El estrés crónico discombina las comunidades del microbioma intestinal

Cada uno de nosotros tiene billones de microorganismos y diversas comunidades bacterianas, comúnmente denominadas microbioma o microbiota intestinal, que se encuentran en nuestro tracto gastrointestinal en un momento dado. Cada vez hay más pruebas de que las combinaciones únicas de colonias de microbiomas intestinales juegan un papel misterioso pero significativo en muchos aspectos de nuestra salud mental, que van desde la resistencia psicológica a los trastornos neuropsiquiátricos, y viceversa. Como parte de un eje intestinal bidireccional, el nervio vago facilita la comunicación entre nuestros estados mentales psicológicos y el estado visceral de nuestro microbioma intestinal.

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Cuando las personas se sienten sanas, relajadas y seguras, sus comunidades de microbiomas intestinales generalmente trabajan juntas armoniosamente de una manera simbiótica predecible, según un nuevo estudio. Sin embargo, los investigadores de la Universidad Estatal de Oregón descubrieron que cuando alguien está bajo estrés, sus comunidades de microbiomas intestinales se vuelven descontroladas y se comportan de forma errática, de manera impredecible y varían de persona a persona. Este estudio, "Estrés y estabilidad: aplicación del principio de Anna Karenina a los microbiomas animales", se publicó en línea el 24 de agosto en Nature Microbiology .

Leo Tolstoy dijo: "Todas las familias felices son iguales; cada familia infeliz es infeliz a su manera ". Después de darse cuenta de cuán impredeciblemente las comunidades de microbiomas intestinales de cada individuo respondieron durante situaciones estresantes" infelices ", el equipo de investigación acuñó su descubrimiento el" principio Anna Karenina "en honor del dictamen de Tolstoi. En el resumen del estudio, los autores escriben:

"El resultado es un 'Principio de Anna Karenina' para los microbiomas animales, en el que los individuos disbióticos varían más en la composición de la comunidad microbiana que los individuos sanos, en paralelo al dicho de Leo Tolstoy de que" todas las familias felices se parecen; cada familia infeliz es infeliz a su manera. "Argumentamos que los efectos de Anna Karenina son una respuesta común e importante de los microbiomas animales a los factores de estrés que reducen la capacidad del huésped o su microbioma para regular la composición de la comunidad".

Para este estudio, los investigadores se propusieron identificar cambios en el microbioma desencadenados por perturbaciones estresantes que causan que las comunidades del microbioma intestinal pasen de un estado "simbiótico" estable a un estado "disbiótico" inestable. Como se mencionó anteriormente, cuando las personas no están experimentando   angustia psicológica o física, es mucho más fácil predecir el comportamiento simbiótico y armonioso del microbioma en su tracto gastrointestinal.

En una declaración, la autora principal Rebecca Vega Thurber, que fundó el Laboratorio Rebecca Vega Thurber en OSU, ofreció otra metáfora para explicar lo que ella y sus colaboradores han descubierto: "Cuando nuestros microbiomas están sanos se parecen, pero cuando estamos estresados, cada uno de nosotros tiene nuestro propio copo de nieve microbiana. Usted o yo podríamos estar bajo el mismo estrés, y nuestros microbiomas responderán de diferentes maneras: esa es una faceta muy importante a considerar para manejar los enfoques de la medicina personalizada ".

El eje Microbiome-Gut-Brain es un bucle de retroalimentación bidireccional

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El eje microbioma-intestino-cerebro (MGB) es un ciclo de retroalimentación bidireccional facilitado en parte por el nervio vago que envía la comunicación "hacia abajo" desde el cerebro al intestino y "hacia arriba" desde el intestino hasta el cerebro utilizando fibras nerviosas eferentes y aferentes .
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El 22 de agosto, investigadores en Alemania publicaron una revisión exhaustiva de estudios clínicos recientes de microbioma-intestino-cerebro de todo el mundo en la revista Frontiers in Psychiatry . Una conclusión importante de su análisis fue que el nervio vago desempeña un papel fundamental en la comunicación bidireccional entre el intestino y el cerebro. Esto significa que su nervio vago envía mensajes sobre estados mentales psicológicos desde arriba hacia abajo (cerebro⇒gut) y también recibe instintos intestinales viscerales y retroalimentación fisiológica, como tener mariposas en el estómago, de abajo hacia arriba (intestino) ⇒ cerebro).

Los últimos hallazgos de Thurber et al. sobre cómo el estrés afecta de manera única a nuestras comunidades de microbiomas se alinea con muchos de los otros hallazgos citados en la investigación reciente del eje microbioma-intestino-cerebro. Por ejemplo, los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard informaron recientemente que los atletas de élite que se mantuvieron calmos, fríos y recolectados durante competiciones deportivas estresantes compartieron rasgos comunes de microbioma intestinal. Los investigadores de HMS creen que podría haber una correlación entre la dureza mental y el microbioma intestinal.

Con base en la última evidencia empírica, se podría especular que adoptando un enfoque doble que aborde el bienestar psicológico desde el "abajo hacia arriba" mediante la identificación de formas de optimizar el microbioma a través de la dieta o los probióticos combinados con un enfoque de "arriba hacia abajo" que enfoca sobre las formas conscientes de estimular las respuestas del nervio vago parasimpático para inhibir las respuestas al estrés de "luchar-huir-o-congelar" podría ser una fórmula ganadora para mantener la simbiosis del microbioma.

Estos son tiempos emocionantes para la investigación de la microbiota intestinal. Los descubrimientos pioneros sobre cómo las cepas específicas del microbioma se adaptan a diversos estresores psicosociales, la dieta, la mentalidad y el medio ambiente se están publicando a una velocidad vertiginosa. Dicho esto, se necesita más investigación antes de que las aplicaciones clínicas y las mejores prácticas para todos estos hallazgos se puedan implementar de manera más efectiva.

Si desea aprender algunas formas prácticas de conectar su nervio vago y mantener la gracia bajo presión durante los momentos de angustia, consulte mi serie de nueve partes titulada "Guía de supervivencia del nervio vago para combatir la urgencia de luchar o huir".

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