El factor de salud FoMo

¿Alguna vez has sentido esa sensación de que te estás perdiendo algo importante o gratificante? Por supuesto que sí.

Ya sea que se trate de una oportunidad de conocer a alguien nuevo y emocionante, tener una nueva perspectiva de inversión, viajar a algún lugar divertido o experimentar las valiosas experiencias de vida que disfrutan muchos de sus amigos, este miedo importante de perderse, más popularmente conocido como FoMo, se ha convertido en una parte vital de la cultura moderna. Sin mencionar un nuevo y caliente meme de Internet. Definido formalmente como "una aprehensión generalizada de que otros podrían estar teniendo experiencias gratificantes de las cuales uno está ausente … caracterizado por el deseo de estar continuamente conectados con lo que otros están haciendo", encuestas recientes sugieren que las tres cuartas partes de todos los jóvenes están experimentando inquietud posiblemente perder algo que sus compañeros están haciendo.

Si bien el aumento de las redes sociales y varias otras formas de mantenerse en contacto con la alta tecnología han hecho que FoMo sea más común que nunca, no hay nada nuevo en envidiar a otras personas o preguntarse si debería haber seguido otro camino de vida. En todo caso, FoMo se puede encontrar en todas las culturas y en cualquier parte del mundo. En Singapur, por ejemplo, la palabra Hokkien "kiasu" se usa comúnmente para referirse al "miedo a perderse" y se pueden encontrar palabras similares en muchos otros idiomas.

Sin embargo, hasta ahora, la mayoría de las investigaciones sobre FoMo se han centrado en cómo se relaciona con el uso de las redes sociales. En general, los estudios han demostrado que las personas con alto contenido de FoMo tienden a tener un estado de ánimo general más bajo, menor autoestima y sentimientos de soledad e inferioridad, especialmente para aquellos que tienen la sensación de que otras personas generalmente tienen más éxito de lo que son. Todo lo cual puede contribuir a un círculo vicioso de resultados negativos a medida que una mayor depresión conduce a una mayor FoMo.

Pero no es solo la salud emocional la que puede verse afectada. El aumento de la depresión no solo puede provocar problemas de salud física, sino que también hay evidencia de que la atención también puede verse afectada. Generalmente se define como "un estado mental logrado enfocando la conciencia en el momento presente, mientras se reconocen y aceptan calmadamente los sentimientos, pensamientos y sensaciones corporales", las personas con mucha atención por lo general tienen menos problemas con la ansiedad social y una mayor flexibilidad cognitiva . FoMo, por otro lado, a menudo puede conducir a la reducción de la atención y la ansiedad, por no mencionar el uso impulsivo de las redes sociales.

Un nuevo estudio publicado en la revista Translational Issues in Psychological Science ofrece una mirada en profundidad sobre cómo FoMo puede relacionarse con síntomas físicos, depresión y atención consciente. Zachary Baker y sus colegas investigadores de la Universidad de Houston reclutaron a 386 estudiantes universitarios (con una edad promedio de 21,98), de los cuales casi el 97 por ciento reportaron el uso diario de las redes sociales (que revisaron un promedio de 16,47 veces por día).

Todos los participantes completaron la escala Miedo a desaparecer, que incluye elementos tales como: "Me temo que otros tienen experiencias más gratificantes que yo" y "Cuando lo paso bien, es importante que comparta los detalles en línea (por ejemplo, actualizando el estado). ). También completaron los ítems que miden el tiempo que se pasa en las redes sociales, los síntomas físicos (es decir, dolores de cabeza, dificultad para respirar, dolores en el pecho, etc.) y los síntomas depresivos. Luego, los participantes completaron una escala de Mindful Attention Awareness de 15 ítems con elementos como "Podría estar experimentando alguna emoción y no ser consciente de ello hasta algún momento después" y "Me resulta difícil concentrarme en lo que está sucediendo en el presente".

Los resultados mostraron que las personas con un mayor temor a perderse tienden a experimentar más síntomas físicos y depresivos y también obtienen una puntuación menor en la atención consciente. Incluso cuando se controla la cantidad de tiempo que se pasa en línea, el vínculo entre FoMo y los problemas de salud mental y física se mantuvo fuerte.

Según Zachary Baker y sus coautores, la relación entre FoMo y la mala salud se puede explicar al menos en parte por el impacto que la tecnología moderna puede tener en la forma en que interactuamos con otras personas y el mundo que nos rodea. Al igual que las investigaciones previas que muestran un vínculo entre FoMo y la adicción a los teléfonos móviles, el miedo a perderse también puede afectar la forma en que las personas pueden funcionar en situaciones sociales presenciales, así como el rendimiento académico y la motivación para tener éxito.

Teniendo en cuenta el diseño de corte transversal utilizado en este estudio, los resultados en realidad no nos dan ninguna pista sobre si FoMo puede estar causando problemas mentales y físicos o viceversa. Además, prácticamente todos los participantes en este estudio fueron usuarios de redes sociales a diario (muchos de los cuales mostraron una necesidad compulsiva de verificar y volver a verificar para nuevas publicaciones, etc.). Se necesita más investigación para ver cómo FoMo también afecta a los usuarios que no pertenecen a las redes sociales y para obtener una mejor idea de cómo afecta la forma en que las personas interactúan en situaciones sociales de la vida real.

A pesar de la necesidad de investigación adicional, la evidencia hasta el momento sugiere que el miedo a perderse puede jugar un papel poderoso en la forma en que socializamos con otras personas, ya sea en línea o no. El miedo excesivo a perderse también parece estar relacionado con problemas de salud física y mental, así como con problemas de atención.

Aunque llegar a un acuerdo con FoMo a menudo significa hacerse cargo de su vida y estar menos preocupado por lo que otros están haciendo, esto no es tan fácil en un mundo donde tanta información está disponible al alcance de la mano. Aún así, es probablemente más importante que nunca reconocer cómo el miedo a perderse puede socavar la forma en que nos vemos a nosotros mismos e incluso la forma en que vivimos nuestras vidas.

Así que preste más atención a su propia vida y menos a la vida de los demás, por el bien de su salud, si nada más.

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