El factor umbilical

El embarazo es sin duda un evento compartido, en muchos niveles, pero la mayoría de los hombres y mujeres demostrarán que criar un bebé dentro del vientre es una experiencia que es difícil de realizar a menos que uno lo haya experimentado.

Esta experiencia temprana de unidad con el bebé en crecimiento ha inspirado a grandes escritores, artistas, investigadores y filósofos durante siglos. Su singularidad como experiencia femenina no tiene equivalente en el mundo masculino. Puede ser, para algunas mujeres, un período de especialización autoabsorbente, marcado por sentimientos de privilegio y prestigio. Para otras mujeres, puede ser un pasaje impredecible y emotivo lleno de ansiedad. Cualquiera que sea la experiencia para cada individuo, es uno que tiene un significado y valor sin igual.

Para mí, el embarazo era algo sobre lo que me sentía ansioso y decidido. Estaba profundamente sintonizado con cada fase y etapa de desarrollo y me sentí muy cómodo fusionando mi yo recién casado con el de este bebé precioso desconocido dentro de mí. A medida que progresaba el embarazo y mi bebé y su panza se agrandaban al unísono, sentí como si cada fibra de mi ser estuviera preparada para la maternidad. Contuve la respiración y esperé.

Después de un par de epidurales fallidas y una preparación que parecía perfectamente escrita, pero demasiado medicalizada para ayudar a mi primer viaje a la maternidad, apareció mi bebé. Sacado de una incisión de cuatro pulgadas de cómo hacer para que salga un bebé, mi bebé fue llevado rápidamente a los brazos de alguien más que yo, y recuerdo haber escuchado estas palabras, que aún resuenan en mi cabeza, mientras mi devoto y inquieto esposo se sentaba cerca, su cabeza junto a la mía. Inmediatamente, mientras sacaban a nuestro bebé de mi barriga, esta idea surgió en mi cabeza acerca de que mi esposo estaba: lo que sea ​​que nos depare la vida, pase lo que pase que pasemos por ti y por mí, puedo decirte una cosa ahora mismo seguro … es mucho más mi bebé que el tuyo.

Eso no es exactamente lo que quise decir, pero es lo que sentí en ese momento.

Afortunadamente, unos veintiocho años después, el tema no ha vuelto a aparecer. Sin embargo, lo que evolucionó a partir de ese momento fue la realización indiscutible de que los cuerpos de las mujeres los conectan con sus bebés de maneras que, tal vez, los hombres nunca podrían ser capaces de comprender completamente.

Mi familia y yo seguimos haciendo bromas sobre mi cordón umbilical, como cuando mi primer hijo estaba mirando universidades y le dije que mi cordón umbilical solo podía extenderse a un radio de tiempo de conducción de cinco horas. Extendí el brazo con un movimiento de barrido para demostrar desde el punto de origen, mi ombligo, a un campus desconocido, cinco horas de conducción, lo mejor. Mi hijo sabía que estaba bromeando y que apoyaría cualquier decisión que tome. También sabía que yo hablaba en serio, y que yo no estaba en ese momento, ni en el futuro cercano, iba a aceptar que creciera y se fuera, con gracia.

Dicen que no hay nervios en el cordón umbilical, por lo que cortarlo no es doloroso para la madre o el recién nacido. Tal vez eso sea cierto al nacer, pero casi treinta años después, es otra historia en total.

El cordón umbilical. Es un tubo que conecta un feto en desarrollo con la placenta, cuya función principal es transferir nutrientes y oxígeno al feto y devolver los productos de desecho a la placenta del feto. Es difícil ignorar la semejanza con la función principal e interminable de la madre de proporcionar alimento y absorber los restos que quedan. La última ironía aquí es que la bendición de este apego vital solo se corresponde con la carga que impone a las madres que luchan contra la depresión.

Elizabeth sintió por primera vez este tirón cuando su bebé tenía solo un par de meses. Le estaba yendo bien, y, en su mayor parte, probablemente podría haberse adaptado notablemente a su nueva vida con bebé si no fuera por el hecho de que ella y su esposo se mudaron recientemente al área de Filadelfia, empujándola a lugares desconocidos lejos de allí. del apoyo de su familia. No tenía antecedentes de depresión, pero había visto a un consejero en el pasado para obtener apoyo cuando se encontraba inmersa en las principales transiciones de la vida. Ella había demostrado que era buena cuidando de sí misma, pero a menudo le preocupaba no saber cuánto era demasiado en el departamento y se preguntaba si tener un bebé la haría caer en pánico. Ella había dejado de trabajar como representante de ventas para quedarse en casa con su hijo. Siempre segura de sí misma y decididamente cómoda con las elecciones que había hecho en su vida, Elizabeth de repente se sintió fuera de control.

"No sé lo que estoy haciendo. Me doy vuelta y todo lo que acabo de hacer se deshace. Sigo yendo hacia adelante y termino exactamente en el mismo lugar, sin llegar a ninguna parte. ¿Por qué tengo que hacerlo todo? ¿Por qué tengo que hacerlo todo? ¿Por qué soy siempre el único que lo hace todo?

"¿De qué es lo que estás haciendo tanto?", Le pregunté, tratando de desenredar la fatiga del lloriqueo del pensamiento depresivo de algo más que yo desconocía.

"No sé", reflexionó, inquieta por el sonido de sus propias palabras, "No lo sé. Todo lo que sé es que sigo haciendo lo mismo una y otra vez y estoy enojado porque estoy lavando tanto y tanto alimentándome y bañándome tanto. Jesús, ¿alguien más puede alimentar al bebé? Quiero decir, no es como si estuviera amamantando ni nada. Cuando le digo a Adam que vaya a hacer una botella, él pregunta: "¿cuánto? ¿Dónde? ¿Ahora? ¿Qué pasa si él no tiene hambre? Entonces, ¿qué debo hacer? '"Ella golpea su mano sobre su cabeza, evitando que caiga en espiral sobre el resto de su cuerpo.

Esperé pacientemente, tratando de decidir si ella estaba exagerando o no.

"Está bien, entonces le dará de comer una botella de vez en cuando, pero en realidad, prácticamente tengo que dársela".

"¿Cómo te gustaría que fuera?"

"Me gustaría que tomara una decisión sobre el bebé sin preguntarme cómo hacerlo".

"¿Lo harías?", Le pregunté, recordando una sesión pasada en la que ella lo reprendió por cambiarle el pañal a su hijo de la manera equivocada. Las pestañas estaban demasiado apretadas alrededor de la cintura, creo. "¿Estás seguro de que preferirías que él haga algunas de estas cosas solo?"

"Creo que sí". Elizabeth espera mi respuesta. "¿Por qué no debería?", Pregunta, con todo el sano escepticismo de una madre confundida y abrumada.

"Dígame usted. ¿Qué es lo que realmente quieres de Adam?

"Quiero su ayuda. Realmente quiero su ayuda. Quiero que lo haga pero … está bien, entonces quiero que lo haga a mi manera, ¿no? Es difícil para mí sentarme y dejar que lo haga de la forma en que lo hace, porque lo hace mal ".

Él lo hace mal. Ah. Aquí vamos. La batalla entre mamá y papá de quién sabe mejor. Mamá a menudo gana por defecto. Papá a menudo está de acuerdo con eso. Mamá quiere que eso suceda, pero luego se resiente.

A riesgo de generalizar demasiado, la contradicción en términos es la siguiente: las mujeres se sienten abrumadas y sienten que necesitan hacerlo todo. Las mujeres quieren hacerlo todo. Las mujeres no pueden hacerlo todo. Ellos resienten hacerlo todo. No quieren admitir que pueden usar la ayuda. No les gusta o saben cómo pedir ayuda. Se enferman haciendo todo.

Es como si hubiera una expectativa rígida e inflexible de que, como "buena madre" o "madre suficientemente buena", se supone que debo hacerlo todo, de acuerdo con los instintos primarios, maternos y de otro tipo. Si no, soy imperfecto, o imperfecto o peor, una mala madre. Daphne de Marneffe habla sobre el sentido de prerrogativa de una mujer en este papel de padre principal, en su libro, Maternal Desire. En ella, explora la paradoja de que las mujeres quieran y se resistan a este papel central y que a menudo entra en conflicto con su intento de hacerlo en colaboración con su pareja.

"¿Por qué siempre tengo que ser yo quien decida qué llevar en la bolsa de pañales cuando salgamos? Sé que suena tonto, pero en serio. ¿Por qué tengo que ser el único? "Elizabeth continúa.

"Porque…"

Se sentó esperando lo que esperaba fueran mis sabias palabras de sabiduría.

"Porque…. ¿Eres mejor en eso?

"¿Soy mejor en qué? ¿Sabes qué poner en la bolsa de pañales? "Ella sonrió.

"Bueno, sí, por así decirlo. Si vemos la bolsa de pañales como un símbolo que representa todo lo que haces y deseas que tu esposo te ayude, entonces sí, ¿no crees, cuando lo haces, que eres mejor en eso? ¿No es más fácil hacerlo que pelear al respecto? O espera a que lo haga, para que puedas volver a hacerlo de la manera que quieras? "

Créame, me interesa pedir ayuda. Esto es aún más cierto cuando las mujeres están equilibrando bebés y la depresión. Pero también creo que las mujeres no deberían desperdiciar energía preciosa en luchas de poder. Por impopular o controvertida que pueda ser esta postura, creo que las mujeres son mejores en algunas cosas que los hombres. También creo que los hombres son mejores en algunas cosas que las mujeres. Aprender esto y aceptarlo como cierto, puede suavizar los puntos problemáticos y salvar matrimonios.

Esto puede ser profundamente incompatible con el pensamiento feminista, pero a menudo es el quid de las primeras negociaciones cuando se adapta a la paternidad. A las madres y padres se les debe enseñar que compitiendo por los puntos de participación o que están haciendo un mejor trabajo, sin importar si está en la casa, fuera de la casa, no va a llegar a ninguna parte rápidamente. La división del trabajo requiere un ajuste fino y buenos instintos. Delegar roles, aceptar limitaciones y aprender a soltar son esenciales para ambos padres.

El factor umbilical es un término que aplico cuando describo algunas de las cosas que son difíciles de poner en palabras que las mujeres, a menudo, hacen mejor que los hombres. Cuando mi hijo tenía varios días y la mayoría de los niños me gritaban, hice lo que ahora les digo a las madres que nunca hagan, lo llevé a la cama para que me amamantara, que durmiera, que amamantara nuevamente y que volviera a dormir. Una hora después de la hora de insomnio y decenas de gemidos ensordecedores más tarde, mi esposo se despertaba para el trabajo mucho antes de que la oscuridad cediera al sol de la mañana. Se volvía hacia mí, miraba a su hijo recién nacido durmiendo plácidamente por fin, y estallaba de orgullo, "Cariño, ¿el bebé durmió toda la noche, otra vez, anoche?"

Este es un ejemplo del factor umbilical. O la falta de ello.

El factor umbilical es solo una manera para que les recuerde a las madres que no vale la pena pelear por algunas cosas. Esto es especialmente cierto si ella se siente cansada, sobrecargada, menospreciada y cansada. El período de posparto es un momento en que ambos padres compiten por la atención, el propósito y la conexión. Los roles están siendo desafiados y cuestionados. Una de las formas en que podemos ayudar a calmar la conmoción es recordarles a cada uno o, ambos, que renuncien a esta competencia y diferir las áreas de fortaleza de los demás. Incluso si se siente desequilibrado a veces. A veces los equipos funcionan mejor cuando no siempre es 50/50. A veces los jugadores se sientan en la banca y se lesiona para jugar cuando el momento es el correcto. A veces, golpean. Otras veces, golpean la pelota fuera del parque. Las parejas que luchan por el poder pueden ver esto como una rendición. Se trata de colaboración y compromiso. No se trata de mantener el puntaje. No importa quién tiene la razón o quién está equivocado. No importa quién haga más o quién trabaje más. Lo que importa es que las parejas trabajen juntas, cada una escuche lo que la otra quiere y necesita, y continúe haciendo su mejor esfuerzo, para hacer su parte.

Adaptado de "Terapia y la mujer posparto" (Routledge)

copyright 2012 Karen Kleiman, MSW postpartumstress.com

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