El feminismo es bueno para tu corazón

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Recientemente me pidieron que hablara en una reunión destacada sobre la salud del corazón de las mujeres. Déjame ser claro, soy un doctor en ideas y no en cuerpos. Mi Ph.D. está en las humanidades, no en la medicina interna. Pero el evento fue por / para / sobre la salud de las mujeres y tengo muchas cosas que decir sobre el género, así que dije, claro.

Pero lo que descubrí en mi investigación rápida me sorprendió. Sabemos que las estadísticas relacionadas con la salud del corazón de las mujeres son desalentadoras: las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares matan a 8,6 millones de mujeres en todo el mundo anualmente, lo que representa una de cada tres muertes entre las mujeres en general. Las mujeres negras "sufren tasas de enfermedades cardíacas que son dos veces más altas que entre las mujeres blancas", lo que significa que una de cada dos mujeres de color en los Estados Unidos morirá de enfermedad cardíaca.

Es malo. Entonces, ¿qué hay que hacer? Después de leer relatos personales de la enfermedad cardíaca de las mujeres y buscar cualquier análisis -feminista o no- que lidiara con altas tasas de enfermedad cardíaca de las mujeres, una cosa quedó clara. Si bien hay algunas críticas al sesgo de género de la medicina en el diagnóstico de cómo y cuándo las mujeres tienen ataques cardíacos, casi no hay análisis sobre cómo la comprensión y el subregistro de las enfermedades cardíacas están directamente relacionadas con el sexismo y la opresión internalizada. Estas palabras "aterradoras" – sexismo y opresión – nunca se usan para lo que es una realidad de salud más aterradora: la salud del corazón de las mujeres necesita que el feminismo tenga sentido.

En los sitios web de salud del corazón de las mujeres, artículos y, en persona, en eventos para recaudar fondos: abundan las historias impactantes sobre mujeres que a) no se dieron cuenta de que tenían una enfermedad cardíaca y / o sufrían un ataque al corazón yb) cómo otras mujeres deberían aprender de su historia y, bueno, no morir En el sitio web "Go Red for Women" de la American Heart Association, la organización más prominente de EE. UU. Sobre la salud del corazón de las mujeres, una sección completa está dedicada a las historias de las mujeres sobre la enfermedad cardíaca y la recuperación. Tome cualquier ejemplo y verá la narración doble arriba mencionada: no sabía que tenía una enfermedad cardíaca y cambié algunos hábitos y todavía estoy vivo.

A Aimee Rodriguez-Zepeda, a quien le diagnosticaron insuficiencia cardíaca congestiva a los 39 años, le sorprendió mucho. "Todavía estoy tratando de encontrar mi nueva normalidad", dice Rodriguez-Zepeda; ella "cambió su dieta y trata de hacer ejercicio cuando tiene la energía para ello, incluso si está caminando por su casa". Está claro del resto de la narrativa, como la mayoría de las historias de sobrevivientes de enfermedades del corazón, estas mujeres son primarias de todos: cuidador, madre, pareja, cónyuge, cuidador de parientes, limpiador de la casa. En otras palabras, en ninguno de los relatos sobre las enfermedades del corazón de estas mujeres hay una comprensión de que las mujeres no solo están muriendo de enfermedades del corazón, sino que se están matando trabajando y cuidando a los demás hasta la muerte, literalmente.

Existe la historia de una madre soltera que lleva a sus hijos a la parada de autobús, aunque tiene un ataque al corazón, porque ¿quién más va a traer a sus hijos allí? La historia de una hija que coordina el cuidado de los miembros mayores de la familia mientras ignora las señales de advertencia de ataque cardíaco, porque ¿quién más se ocupará de sus padres? La historia de una esposa que trabaja en un trabajo exigente mientras planifica eventos familiares y tiene palpitaciones del corazón, pero no se detiene, porque ¿quién más organizará el evento familiar? En todas estas historias, cada mujer piensa que es la única persona que mantiene unida a su familia y comunidad. Si ella no cumple con su compromiso, ¿quién lo hará?

Las historias de las enfermedades del corazón de las mujeres dependen únicamente de los esfuerzos individuales de las mujeres: si voy al médico, priorizo ​​mi sueño, hago más ejercicio, trato de tomar mi salud un poco más en serio, entonces no voy a morir. Claro, todos estos actos individuales son críticos pero están incompletos. Lo que no se declara es una realidad más dura: muchas mujeres mueren por desigualdad estructural, lo que significa que no reciben los sueldos suficientes, no son coparejas, no comparten tareas domésticas, no siempre pueden reconocer los efectos debilitantes de la salud, decir, racismo y homofobia. El análisis feminista significa que necesitamos cambiar los sistemas para que funcionen mejor para las mujeres: familias, trabajo, escuelas, cuidado de niños para apoyar el florecimiento de las mujeres. Las mujeres están muriendo de corazones rotos porque los sistemas se rompen no necesariamente porque las mujeres no están haciendo lo suficiente.

Otra forma de entender este fenómeno de la epidemia de salud del corazón de las mujeres más estructural que individual es a través del concepto del "segundo cambio". La socióloga feminista Arlie Hochshild investigó y acuñó "el segundo turno" o el trabajo que hacen las mujeres en casa trabajo fuera del hogar. Hochshild sostiene que este segundo cambio también incluye el "trabajo invisible" o todo el "trabajo emocional" que hacen las mujeres para mantener a las familias en funcionamiento. Toma un peaje. ¿Y si también toma tu salud? ¿En qué momento las mujeres dejan de decir "me arreglaré" y dicen que "esta estructura (familia, trabajo, cultura) necesita cambiar para apoyarme y ayudarme a vivir una vida plena?"

Si entendemos el feminismo como un gancho de campana teórico lo define, "el feminismo es un movimiento para terminar con el sexismo, la explotación sexista y la opresión", entonces comprenderemos las formas desiguales en que las mujeres están haciendo una cantidad desigual de cuidado y trabajo que daña su salud. Sabemos que las mujeres son socializadas para ser cuidadores, anteponer a otras personas, lo que conduce a que las mujeres a menudo ignoren las señales de advertencia de salud porque están tan centradas en cuidar a los demás. El año pasado un titular me detuvo en seco: "Las mujeres mueren más de ataques cardíacos que los hombres porque no quieren molestar a nadie". Permítanme repetirlo: no quieren molestar a nadie. El estudio de la American Heart Association 2015 tiene una cita directa de una mujer que dijo que esperó para informar su ataque al corazón porque, "no quería molestarme".

Lo que se llama "autocuidado" para las mujeres no es egoísta, pero es difícil de hacer ya que veo a muchas de mis amigas "no querer molestarlas" mientras trabajan un "segundo turno" en casa haciendo el trabajo doméstico después de un día de trabajo , hacer el cuidado principal de los niños enfermos y cuidar a los parientes u organizar todas las vacaciones familiares, las reuniones y los obsequios.

A veces pregunto: ¿quién es el envoltorio presente designado en su familia? Naturalmente, hay una gran alegría en algo parecido al envoltorio del presente: no soy un profesor medio de estudios de género que esté en contra del envoltorio actual. Ahora puedo ver el titular: la feminista rabiosa mata la alegría del envoltorio actual . No. Estoy preguntando: dadas todas las formas en que las mujeres cuidan a los demás, ¿cómo nos cuidamos hasta el punto en que no morimos? Existe una correlación entre cuidar principalmente a los demás y no preocuparse por nosotros mismos.

Si realmente queremos entender por qué las enfermedades del corazón de las mujeres siguen sin informarse, necesitamos mejores herramientas analíticas para diagnosticar el problema. Yo diría que el feminismo es bueno para tu corazón. Si se prescribe, más mujeres podrían vivir.

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