El final de la culpa

La culpa y la vergüenza han estado en las noticias en los últimos meses. En enero hubo un informe de un gran equipo de psicólogos centrado en la Universidad de Queensland en Australia y dirigido por Matthew J. Hornsey. Argumentaban que a las personas liberales les gusta pedir perdón con mucha más frecuencia que los conservadores. Los liberales, concluiría, experimentan la culpa con mucha más frecuencia que sus vecinos conservadores. Unos meses más tarde hubo un ensayo de fin de semana en el Wall Street Journal de Shelby Steele, The Exhaustion of American Liberalism, que decía que la culpabilidad blanca nos daba una política falsa basada en el pretexto de la autoridad moral. Steele sostuvo, entre otras cosas, que "la culpa blanca no es angustia por las injusticias sufridas por otros; es el terror de ser estigmatizado con los viejos fanatismos de Estados Unidos: racismo, sexismo, homofobia y xenofobia. "Voy a sugerir que no es la culpa en absoluto lo que está en juego. Es una pena. ¿Pero deberíamos importarnos? Explicaré por qué más tarde, pero primero algunas definiciones.

Parliamentary Recruiting Committee UK, 1915.  Wikimedia Commons
Fuente: Comité de Reclutamiento Parlamentario del Reino Unido, 1915. Wikimedia Commons

¿Qué es la vergüenza? Una de las formas más útiles de comprender la emoción es observar cómo se visualiza. Esta imagen de reclutamiento de la Primera Guerra Mundial brinda un ejemplo muy útil. El cartel trata de avergonzar a la gente para alistarse en el ejército. El padre en el póster no debe haber prestado ningún servicio. Se quedó en casa con sus hijos. La niña con la cara de un adulto avergüenza a su padre al preguntarle sobre su servicio militar, "Papá, ¿qué hiciste en la Gran Guerra?", También lo hace su pequeño niño, que se sienta en el piso jugando con un cañón y con soldados. Está haciendo una versión infantil de lo que su padre debería haber estado haciendo en la Gran Guerra. Supongo que el Comité de Reclutamiento Parlamentario está diciendo en este afiche: "¡ten cuidado o serás avergonzado por tu familia al igual que esta cobarde savia-únete!"

Para sentir vergüenza, tiene que haber alguien que te supere por tu mal comportamiento. Esa es la niña en esta foto. No puedes sentirte avergonzado si solo conoces tu mal comportamiento. La mayoría de la gente no puede sentir vergüenza a menos que alguien pueda ver su vergüenza.

¿Qué tipo de comportamiento cuenta como vergonzoso? Es el resultado de un reclamo injustificado sobre algo o sobre alguien que no es correctamente suyo para la toma o el disfrute. Quedarse en ese sillón mientras que otros están metiendo una bala en las trincheras de King and Country es solo una instancia.

Google Cultural Institute.  Wikimedia Commons.
Max Klinger (1857-1920) Shame, 1880/1903, Museo de Bellas Artes, Houston.
Fuente: Google Cultural Institute. Wikimedia Commons.

Puede pintar o representar la vergüenza más fácilmente de lo que podría esperar. Aquí hay otra imagen que muestra cómo. La vergüenza es una emoción que, por lo que puedo decir, generalmente requiere tres elementos visibles. Necesitas un autor (el primer elemento: la mujer en el centro de la foto de Max Klinger, o el padre, en el cartel de reclutamiento), necesitas que un individuo o un grupo de personas salgan del perpetrador (el segundo elemento: este es el mujer a la derecha de la imagen, o la niña en el póster), y necesita algún tipo de audiencia (el tercer elemento: este es el grupo de mujeres mirando hacia abajo en la parte superior de la pared, o, en el cartel de reclutamiento, el niño pequeño). Tiene que haber habido algo que el perpetrador ha hecho o se dice que ha hecho para crear el hoo-hah. Pero no siempre sabemos ni siquiera necesitamos saber qué fue la vergüenza. La versión de vergüenza de Klinger es poderosa precisamente porque no tenemos ni idea de qué ha hecho la mujer.

¿Qué hay de la culpa? El término "culpa" se usa a menudo como sinónimo de "vergüenza". No quiero adjudicar el uso del inglés y decir que no puede usar las palabras como sinónimos. Pero, tradicionalmente, las palabras describen diferentes emociones.

La culpa es una emoción que se supone que debes sentir porque has causado daño de alguna manera u otra persona. La culpa también "se deriva directamente de la idea de que usted es responsable de la desgracia de otra persona", explica Susan Krauss Whitbourne. También sugiere que la culpa puede ocurrir cuando "una persona cree o se da cuenta, con precisión o no, de que ha puesto en peligro sus propios estándares de conducta o ha violado un estándar moral universal y tiene una responsabilidad significativa por esa violación".

Es tan fácil como esto decir qué es la culpa. Pero es muy difícil encontrar imágenes que representen la emoción. Si crees que estoy inventando esto, intenta buscar "culpa" en Google y pide "imágenes". Verás rápidamente a qué me refiero. La mayoría de las representaciones que encontrará se podrían entender mejor como evocaciones de dolor o incluso depresión. La razón de esto es bastante simple. La culpa viene de adentro y se siente mal. Pero para mostrar culpa, necesita hacer más que solo mostrarle a la gente que se siente mal.

Wikigallery
Por favor inserte su leyenda aquí.H. Pittard, "The Snowball – Guilty or Not Guilty?", De Pears Annual, Christmas, 1906 ".
Fuente: Wikigallery

Aquí hay un intento divertido de mostrar culpabilidad. Pero es uno que ofrece una versión más realista de la emoción de lo que cabría esperar. El chico está vendiendo castañas. Acaba de lanzar una bola de nieve al toff en la parte superior derecha de la pintura. Puedes ver la bola de nieve en el cuello del hombre. La imagen apareció en la publicación anual anual de Navidad publicada por el fabricante de jabón, A & F Pears (desde 1891 hasta 1926). El anual tuvo como tema principal las ilustraciones e historias navideñas. La pintura popular de Pittard, del número de 1906, es una ilustración navideña enjabonada de inocente culpa.

¿Dónde está la culpa? El niño está tratando de parecer inocente, pero ¿quién más podría haber arrojado la bola de nieve en la espalda del hombre? Los ojos cautelosos del niño están mirando a su izquierda con la esperanza de que su víctima pueda volver a él. Tiene las manos metidas en los bolsillos con el objetivo de demostrar que, no, que no podría haber arrojado nada. Sus piernas se extienden para crear un aire de indiferencia inocente. Ninguno de estos gestos nos convence.

Hay dos elementos temáticos en la pintura que destacan la culpa. Hay dos personas, un perpetrador (el niño) y alguien que ha sido afectado (aquí el toff) por la villanía. La culpa se basa en los dobles: la vergüenza se basa en triples. El culpable también debe estar esperando. La vergüenza pasa ahora. La culpa es todo acerca de esperar un castigo futuro. Eso está muy bien visto a los ojos del chico.

Pero una vez que el evento que causa la culpabilidad ha terminado y ha pasado, no puedes ver la culpa. Esto puede parecer tonto. Piensa en esto, de esta manera. Solo puedo saber que te sientes culpable si me lo dices. Si le pregunto: "¿Se siente culpable?" Y usted responde: "Sí, me siento culpable", solo puedo estar seguro de que sea el caso si puede describir su emoción de manera que coincida con las definiciones de culpabilidad. que acabamos de ver Quiero decir, no podría responder "Me siento culpable" si responde la pregunta "¿Cómo sabe que se siente culpable?" Con "Porque me siento realmente feliz". Quizás es por eso que hay tan pocos exitosas imágenes de culpa. Es por eso que la culpa, a diferencia de la vergüenza, es muy difícil de diagnosticar. También es el motivo por el que debemos ser cautelosos sobre cómo utilizamos las conclusiones de Matthew Hornsey y Shelby Steele.

Es vergüenza, no culpa. En la imagen de Matthew Hornsey, el liberal parece disculparse para evitar sufrir la desaprobación de sus colegas liberales y, a su vez, la condena de los demás. El conservador tiene su lengua apologética y no se disculpa por las mismas razones. ¿Qué pensarían sus vecinos ideológicos? Y Shelby Steele? Para el liberal, de acuerdo con su diagnóstico, el temor es incurrir en la desaprobación de los demás al ser responsable de malinterpretar uno u otro de sus marcadores de "culpabilidad blanca": corrección política, política de identidad, ortodoxia ambiental, el culto a la diversidad y tan en. La situación que invoca es como la del padre en el cartel de reclutamiento. Misaffirmation llevará a ser denunciado por otros liberales y, a su vez a la condena por otros más. Se trata de "tres" para Hornsey y Steele. Y eso es vergüenza.

¿Deberíamos importarnos? Tal vez deberíamos, porque todos estos pueden ser signos del final de la culpa. El día de la culpabilidad duró desde la cristianización de Roma hasta algún momento a mediados del siglo XX. En la literatura tuvo una vida útil aún más corta, quizás de Dostoievski a John Steinbeck. La culpa nunca ha causado una gran impresión en el arte visual. El año pasado, Andy Crouch, el editor ejecutivo de Christianity Today , y luego David Brooks, columnista del New York Times , reconocieron que la culpa había sido suplantada por la vergüenza como un marcador de la cultura estadounidense. Tal vez. O tal vez la culpa nunca fue muy importante en primer lugar. Quizás es por eso que siempre ha sido tan difícil de visualizar.

7 de junio de 2017

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