El final de "Pink Viagra": ¿qué hemos aprendido?

  Pedrosimoes7

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Adiós, flibanserin.

Como muchos de ustedes saben, este mes la empresa farmacéutica Boehringer Ingelheim desconectó flibanserin, el famoso (y como muchos han comentado, mal llamado) "Viagra rosado", que se había desarrollado como un tratamiento para algo llamado Trastorno del deseo sexual hipoactivo ( HSDD) en mujeres.

Muchos en el campo del sexo afirmaron que el HSDD era un trastorno inventado, inventado para ganar dinero para los fabricantes de medicamentos.

El panel de expertos de la FDA encargado de evaluar flibanserin no estuvo de acuerdo. Este verano, concluyeron que el HSDD era real, pero que no había pruebas suficientes de que el flibanserin hiciera lo suficiente para justificar los riesgos.

En todo el debate sobre si existe realmente algo así como HSDD, y si es una buena idea que la industria farmacéutica se involucre en él, hay un hecho que no he escuchado enfatizar:

Todos los médicos tenemos largas listas de pacientes que no hemos podido ayudar tanto como nos hubiera gustado. Siempre necesitamos buenas ideas nuevas. Y en ninguna parte esto es más cierto que para los problemas de deseo sexual.

Usted podría decir: "¿No sabemos ya qué es lo que hace que las mujeres pierdan el deseo sexual? ¿No es la pérdida de deseo sexual de una mujer algo típicamente particular, como la falta de descanso adecuado o el torpe amor de un marido?

Muy a menudo, sí. Muy a menudo no es una disfunción en absoluto. Solo su sistema sexual se apaga, por frustración. A veces, el solo hecho de atender las necesidades honestas de una mujer (por ejemplo, descanso, aprecio, ayuda con el cuidado de los niños o simplemente buena relación sexual) le devolverá el deseo.

Pero a veces las cosas no van tan bien. Y los enfoques biológicos a veces producen resultados. Conozco mujeres cuyo deseo sexual se recuperó con el tratamiento con testosterona, cuando nada más parecía ayudar.

Al igual que muchos médicos, me intrigó que un nuevo medicamento no hormonal para el deseo sexual pronto podría estar disponible. No pensé que las mujeres estadounidenses harían cola para conseguirlo. Pero era una idea nueva: un tratamiento no hormonal para el deseo. Como mencioné, siempre necesitamos nuevas ideas, especialmente para el deseo sexual.

El dilema de la FDA

El panel de la FDA dijo que no había evidencia de que la flibanserina hiciera una diferencia suficiente como para justificar los riesgos médicos.

La FDA tiene un trabajo extremadamente difícil: equilibrar los riesgos y los beneficios de los nuevos medicamentos, generalmente basados ​​en ensayos a corto plazo de solo un millar de pacientes. No es mucha información para seguir, en el gran esquema de las cosas.

Además, el tipo de ensayos clínicos requeridos por la FDA a menudo no nos dicen mucho sobre para qué tipos de pacientes será especialmente adecuado un nuevo medicamento. Y no nos dicen qué otros usos podría tener ese medicamento. Los medicamentos nuevos que están aprobados para una afección a menudo tienen beneficios imprevistos para otros.

Flibanserin, en el momento de su muerte prematura, apenas comenzaba a revelar sus secretos. Hubo una discusión sobre si podría ayudarnos a tratar problemas sexuales en pacientes con ISRS (Prozac, Zoloft, etc.). Los efectos secundarios sexuales de los ISRS son uno de los problemas más espinosos en el campo de la salud mental. Es una pena que no descubramos si flibanserin podría haber ayudado.

No me malinterpretes No estoy cuestionando a la FDA sobre su decisión. Como dije, la FDA tiene un trabajo extremadamente difícil.

Pero, ¿dónde nos deja esto ahora?

Otra mirada al deseo.

Tengo que suponer que Boehringer Ingelheim no arrojó cientos de millones de dólares en flibanserin a menos que tuviera algunas corazonadas bastante sólidas de que las mujeres que lo tomaron estaban experimentando algo real en el dormitorio.

El problema puede ser descubrir cómo medirlo. En los estudios de flibanserina, la medida de resultado objetiva (cantidad de "episodios sexualmente satisfactorios") y las calificaciones subjetivas que la acompañan pueden haber sido demasiado crudas para captar lo realmente importante.

Creo que la lección de flibanserin es que tenemos que volver al tablero y repensar el concepto de deseo.

Un nuevo documento muy provocativo de la psicóloga y terapeuta sexual Marta Meana en el Journal of Sex Research de este año cuestiona algunas de las suposiciones básicas que se hacen en el campo sexual sobre el deseo de las mujeres (Meana M: El deseo sexual de las mujeres dilucidadas: Definitional Desafíos y expansión de contenido, Journal of Sex Research 47: 104, 2010).

No está claro, argumenta Meana, que realmente sepamos lo que queremos decir con el deseo sexual de las mujeres. Lo que una mujer podría llamar deseo sexual puede reflejar más un sentimiento sobre sí misma como un ser sexual, que sobre si quiere tener relaciones sexuales. En un giro provocador, Meana sostiene que una mujer en un estado de deseo podría estar perfectamente contenta de no tener sexo en absoluto. "El sexo no siempre es el objetivo del deseo sexual de las mujeres", escribe. "A veces, la experiencia del deseo sexual puede ser su propia recompensa".

Espero que la desaparición de flibanserin resulte en un renovado interés en los estados mentales sexuales, tanto para mujeres como para hombres. Las compañías farmacéuticas deberían estar interesadas en esto, ya que podría proporcionarles algo para medir. Las personas anti-medicalización deberían estar interesadas, ya que podría darles un vocabulario mejorado para discutir por qué los tratamientos biológicos no tienen sentido, si ese fuera el caso.

Y como médico y terapeuta sexual, estaré interesado en nuevas ideas que me ayuden a hacer mejor mi trabajo.

Siempre estamos en necesidad de nuevas ideas.

Copyright © Stephen Snyder, MD 2010
www.sexualityresource.com Nueva York

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