El fracaso de la crianza centrada en el niño

A menudo nos dicen que es bueno que los padres estén "centrados en el niño". El movimiento del centro del niño era una alternativa a lo que a veces se llama "crianza centrada en el adulto". En la crianza centrada en adultos, los padres establecen las reglas y se espera que los niños las sigan. En contraste, la crianza centrada en el niño es la crianza de los hijos organizada en torno a las necesidades e intereses del niño, en lugar de los de los padres.

La crianza centrada en el niño corre el riesgo de producir niños con derecho y narcisistas que carecen de la capacidad de perseverar y hacer frente a las dificultades. Esto se debe a que existe una delgada línea entre ser "cariñoso" y ser "indulgente".

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La investigación muestra que hay una paradoja bastante grande en la crianza centrada en el niño. Los padres que enfatizan el cuidado amoroso por encima de las altas expectativas tienden a tener más conflictos en sus hogares que los que no. Esto se debe a que la crianza centrada en el niño a menudo sigue un patrón predecible. Mamá le pedirá a Nikki que limpie su habitación, pero Nikki no quiere. Por amor, mamá deja que Nikki posponga la limpieza hasta más tarde. Entonces mamá le pregunta a Nikki otra vez. Nikki promete hacerlo más tarde. Finalmente, mamá se frustra y grita: "¡Limpia tu habitación ahora mismo!" Cuando Nikki se resiste (¿y por qué no? ¡Se ha enterado de que no tiene que cumplir con las peticiones de mamá!), Surge una discusión.

Hay varias razones por las que muchos padres estadounidenses respaldan la crianza centrada en el niño.

  1. Los padres centrados en el niño quieren fomentar la autonomía, la iniciativa y la creatividad de los niños. Esos padres a menudo sienten que los niños aprenden mejor cuando descubren cosas activamente por sí mismos. Como resultado, sienten que demasiada dirección de los padres puede socavar la autonomía de un niño. Como resultado, los padres centrados en el niño adoptan un rol menos directivo. Para tomar prestada una frase del movimiento educativo centrado en el niño, eligen ser la "guía del lado" en lugar del "sabio en el escenario".
  2. Los padres aman a sus hijos. Cuando amamos a alguien, queremos lo mejor para ellos. A veces, los padres sienten que amar a los niños significa hacerles experimentar buenos sentimientos y protegerlos de los malos sentimientos. Del mismo modo, los padres a menudo creen que los niños necesitan sentirse bien consigo mismos, tener una autoestima positiva, antes de poder tener éxito. Como resultado, los padres a menudo tratan de elogiar a los niños siempre que sea posible. Retienen comentarios críticos por temor a que puedan dañar la autoestima de un niño
  3. Algunos padres piensan en sus hijos como si fueran "pequeños adultos" que tienen derechos que son más o menos los mismos que los de los adultos. Dichos padres tienden a ver a su hijo más o menos como iguales. Como resultado, pueden sentir que dirigir a sus hijos significa imponer sus valores a sus hijos. Para tales padres, esto significa infringir el derecho del niño a tomar sus propias decisiones.

Si bien estas ideas nacieron de buenas intenciones, son profundamente defectuosas. Y aunque cada una de estas ideas contiene un elemento de verdad, son solo medias verdades. Es cierto que los niños actúan por curiosidad, pero sin la guía de los padres, los niños no pueden aprender a ir más allá de sus zonas de confort y aprender cosas que no les interesan. Es cierto que los niños necesitan padres cariñosos que sean sensibles a sus emociones, pero también necesitan adultos que les enseñen cómo sobrellevar las dificultades, la lucha y el fracaso. Y es verdad que los niños tienen derechos, pero estos derechos no los hacen iguales a los adultos.

Los padres deben ser tanto directivos como de apoyo; tener altas expectativas y brindar cuidados amorosos; alabar el éxito pero también enseñar a los niños cómo enfrentar y perseverar a través del fracaso; respetar a los niños y abrazar la legitimidad de su autoridad parental. Los niños llegan al mundo incompletos. Necesitan la dirección activa y el apoyo sensible de padres cariñosos para ayudarlos a completarlos.

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