El gran mito del trabajo duro

Mary Lou * acababa de visitar a su médico antes de venir a verme. "Mi médico dice que necesito bajar de peso", dijo. "Duh. Lo sabía. Y sabes lo duro que lo he intentado. Asentí. "Pero ella dice que no estoy intentando lo suficiente. Ella dice que si realmente quiero bajar de peso, puedo hacerlo. Solo tengo que trabajar más duro ".

Esa frase me molesta. Esa idea me molesta. Mary Lou había estado trabajando tan duro como podía para perder peso. Había una serie de razones por las que no podía hacerlo, y no todas eran psicológicas. Pero desafortunadamente, tendía a culparse a sí misma por muchas cosas sobre las que en realidad no tenía control, incluidos los genes que le habían dado huesos grandes y un índice de masa corporal insalubre. La sugerencia de la doctora de que tenía sobrepeso simplemente porque no estaba trabajando lo suficiente se apoderó de su psique y le dio una razón más para enojarse consigo misma, lo cual, para alguien como Mary Lou, que usó la comida para calmarse y también para castigarse a sí misma, era una razón más para comer.

No me malinterpretes Soy un gran creyente de que la capacidad innata o el talento no son suficientes para llevarnos a ningún lado. Todos hemos visto a jóvenes que nacen con un talento musical o atlético que no creen que necesiten practicar para sobresalir, y que eventualmente son superados por compañeros menos talentosos pero que trabajan más duro. La investigación (por ejemplo, K. Anders Ericsson y sus colegas – ver referencia a continuación) ha demostrado que el trabajo duro, es decir, la práctica intencional enfocada, puede eclipsar la capacidad innata en muchas áreas diferentes de nuestra vida.

Pero, por otro lado, el trabajo duro simplemente no puede cambiar todo. Lo aprendí por primera vez hace mucho tiempo cuando estaba estudiando para ser psicoanalista. Uno de mis clientes era un joven encantador con un encantador sentido del humor y una forma poco convencional de ver el mundo. Un día, sin embargo, esa perspectiva poco convencional se convirtió en alucinaciones claras. Dijo que las paredes estaban hablando con él. "Me están enviando mensajes a través de los cables en las paredes", agregó. ¿Quién estaba enviando estos mensajes? No podía decirme nada, pero tenía muy claro una cosa: tenía que hacer lo que las voces le decían que hiciera.

El joven fue hospitalizado y diagnosticado con esquizofrenia. Cuando las voces finalmente disminuyeron, continuamos nuestro trabajo juntos; pero con una diferencia Entendí que sus posibilidades eran limitadas. Aún podría mejorar, y podría tener una vida rica y plena. Pero no pudo escapar de la posibilidad de que los síntomas volvieran. "No será un neurótico de variedad de jardín", dijo mi supervisor. Mucho más tarde, un maravilloso libro, "El Centro no se Puede Mantener", describió lo que mi supervisor estaba tratando de explicarme. Simplemente hay limitaciones a lo que podemos y no podemos lograr. Trabajo duro o no.

Estaba pensando sobre este dilema una vez más cuando una joven amiga idealista que recientemente se convirtió en consejera escolar en una escuela secundaria del centro de la ciudad habló sobre algunos de sus alumnos. Estaba encantada de que un joven en particular haya sido aceptado en una universidad superior, con una beca completa. Pero ella también estaba preocupada. "Le hemos dado tanto apoyo aquí en la escuela", dijo, "que creo que le ha hecho posible vivir a la altura de sus capacidades. Él ha trabajado muy duro para lograr esto. Me temo que una vez que esté alejado de los soportes, no lo seguirá ".

Lo que quiso decir fue que ni sus propios talentos ni su arduo trabajo fueron lo único que hizo que este joven lograra su objetivo de ingresar a una buena universidad. Era el sistema completo de apoyo y orientación, una sensación de "ser retenido", como podría haber dicho el psicoanalista DW Winnicott, así como esos otros factores. Y sin embargo, por supuesto, sin el trabajo arduo y las habilidades básicas, toda la educación y el apoyo en el mundo no lo hubieran aceptado en la escuela a la que asistiría.

El mito de que podemos lograr cualquier cosa que deseemos si solo trabajamos lo suficiente, entonces, es solo eso: un mito. El trabajo duro es aceptar que todos y todos tienen limitaciones. Y encontrar formas de aceptar que las limitaciones son solo parte de ser humano, no signos de fracaso.

* nombres e información de identificación han sido cambiados para proteger la privacidad

Libros:

The Cambridge Handbook of Expertise and Expert Performance (Manuales de Cambridge en Psicología) por K. Anders Ericsson, Neil Charness, Paul J. Feltovich y Robert R. Hoffman (26 de junio de 2006)

El centro no se puede sostener: mi viaje a través de la locura por Elyn R. Saks (12 de agosto de 2008)

Fuente de la imagen para el avance: http: //astrologybykingsley.com/2010/02/24/fabulous-five

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