El hombre dulce: un prisionero pinta con materiales deliciosos

A fines del año pasado, recibí una carta manuscrita de un interno de la prisión del centro de Florida. Comenzó con "mi nombre es John Blasi, soy un artista extraordinario y me encanta pintar".

Una introducción sorprendente …

La carta explica que, mientras estuvo encarcelado durante más de tres décadas, comenzó a pintar. Su trabajo ha sido bien recibido por los jefes de estado, las agencias gubernamentales y las comisiones privadas. Quería saber si estaría interesado en ver su trabajo.

Ah, ¿mencioné que su arte estaba hecho de " pinturas que hago con el tinte de colores de los dulces M & M y mis pinceles están hechos a mano a partir de mechones de mi propio cabello" ?

Blasi, used with permission
Fuente: Blasi, usado con permiso

Esto comenzó una correspondencia entre nosotros en la que el trabajo y la vida de Blasi se desarrollaron lentamente. Junto con sus largas cartas escritas a mano, incluyó una serie de pequeñas pinturas muy barnizadas [aún ligeramente aromáticas de los dulces de las que fueron hechas], una declaración del artista y varios comunicados de prensa que confirmaron que su trabajo ha sido obtenido por políticos de alto perfil y agencias gubernamentales.

Entonces, ¿quién es John Blasi?

Blasi, used with permission
Fuente: Blasi, usado con permiso

En línea y en los periódicos, John Blasi es un asesino convicto, robando y asesinando a dos tenderos en 1981. En una reciente carta para mí, es alguien que ha sido condenado por error y que " no mató a nadie". "

"No soy el monstruo que me hicieron ser. Mi registro y conducta en la prisión a diario habla por sí mismo ".

No quiso ni pudo discutir su condena ya que su caso ha sido revisado periódicamente en los tribunales. Sin embargo, admitió:

"Llegué a un lugar en mi vida donde puedo mirar hacia atrás sin entrar en pánico. Me arrepiento, pero estoy dispuesto a mencionarlos si pueden ayudar a alguien a evitar un error que cometí. Sobre todo, miro por encima del hombro en señal de gratitud "

No estoy en posición de juzgar, ya que no conozco toda la historia. Sé lo que él me dice. Sin embargo, me ha resultado raro, después de trabajar con presos durante mucho tiempo, que alguien mantenga su inocencia después de casi 35 años a menos que realmente fuera inocente del delito por el que fue condenado.

Entonces, ¿por qué contactarme? Explicó que si bien deseaba encontrar un patrón que creyera y apoyara su trabajo, después de treinta años en la cárcel, "… lo que sea necesario, estoy dispuesto a hacer una diferencia en las vidas de los demás mediante el uso de mis obras de arte".

Blasi, used with permission
Fuente: Blasi, usado con permiso

Aceptó ser el tema de una publicación y respondió una serie de preguntas. Explicó que siempre había hecho algún tipo de arte "aquí y allá, nada de gran alcance" . En una ocasión, compartió un espacio artístico de la prisión con uno de los Highwaymen. Los Highwaymen eran un conocido grupo de artistas paisajistas autodidactas: alrededor de 26 hombres afroamericanos que dependían de materiales de construcción baratos para sus medios. Blasi aprendió mucho de él. Blasi luego leyó un artículo sobre Donny Johnson, un recluso en California que usaba dulces para pintar. La exposición a estos dos artistas lo llevó a su técnica y estilo que Blasi ha estado utilizando desde mediados de 2006.

Entonces, ¿por qué él lucha con materiales tan inusuales para crear minuciosamente imágenes tan detalladas? Los materiales también pueden llegar a ser bastante costosos, especialmente porque necesita usar muchos M & M para una sola obra de arte, y un paquete grande de ellos es mucho más costoso por dentro. Sin embargo, reflexionó:

"… ¿Cuál es el precio de divertirse y obtener satisfacción? Obtengo un alto nivel natural haciendo mis ilustraciones. Muchas veces me ha atravesado durante estos años, especialmente cuando recibo malas noticias o algo así como perder a un ser querido. La prisión es un lugar muy negativo y solitario donde nadie puede permitirse usar sus sentimientos en sus mangas. La obra de arte ha jugado un papel importante en mi vida aquí ".

Blasi, used with permission
Fuente: Blasi, usado con permiso

"Lo que me impulsó fue que necesitaba algo sobre lo que pudiera sentirme bien, algo constructivo que pudiera ver resultados; realmente sabiendo que podía crear algo por un momento en el tiempo … podía mirar hacia atrás y ver lo que había logrado tener que mostrar: tantos en prisión tienen tanto tiempo libre y eligen desperdiciarlo. Elegí de manera diferente ".

Añadió: "No puedo cambiar lo que sucedió en el pasado, solo para aprender de él, tan tristemente como eso es".

Como mencioné en publicaciones anteriores, algunas personas se fascinan con el arte de quienes están encarcelados, incluso los que asesinaron, simplemente por su morbosa curiosidad [ver el artículo "El arte de asesinar (ers)]". Creo que su arte trasciende esto a través de los mismos medios que atraviesa para superar las limitaciones institucionales para crear sus expresiones únicas.

Una publicación anterior, "Cadenas de arte de la prisión están conectadas", enfatizó que mientras haya habido encarcelamiento, ha habido arte. Las prisiones están llenas de energía creativa que necesita una salida. O, como subrayó un autor:

Blasi, used with permission
Fuente: Blasi, usado con permiso

"La experiencia de encarcelamiento, una de privación sensorial, es un mundo de controles impuestos, regulaciones rígidas, tedio, riesgo mínimo permisible e inconsistencias consistentes. Parece que el proceso creativo (creación de arte) es un mecanismo apto para sobrevivir a un medio disfuncional opresivo, especialmente para derivar un sentido de orden del caos "(Ursprung, 1997, p.17)

Independientemente del crimen, el trabajo a menudo se eleva por encima de la fealdad en el interior. Estas piezas raras y excepcionales sin duda lo hicieron.

Quizás, Blasi lo dijo mejor:

Blasi, used with permission
Fuente: Blasi, usado con permiso

"Si te fijas bien [en las pinturas] casi cuentan su historia oculta de mi vida en el mundo de una prisión. Algunos días son buenos, otros no tan buenos … Invierto tanto en mí mismo en cada pieza que la conexión entre el artista y el sujeto definitivamente muestra ".

Referencia

Ursprung, W. (1997). Arte de información privilegiada: el ingenio creativo del artista encarcelado. En D. Gussak y E. Virshup (Eds.), Drawing Time: Art Therapy en prisiones y otros entornos correccionales (pp. 13-24) .Chicago, IL: Magnolia Street Publishers.

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