El hombre en la caja

Hace algunos años, un abogado me contactó y me pidió que evaluara a su cliente, el demandante, en una demanda. La llamaré Sra. Jones, una viuda de 35 años, que estaba demandando a una funeraria.

Un año antes, su presuntamente saludable esposo de 40 años, murió repentinamente de un infarto masivo mientras estaba en el gimnasio.

En nuestra consulta, la Sra. Jones obviamente estaba desconsolada y bastante triste. Esto no fue algo fuera de lo normal, porque el proceso de duelo a menudo lleva dos años completos. Pero, lo que estaba complicando severamente este proceso; ocasionando la demanda; y llevarla a mi oficina fue la siguiente historia inusual:

En el momento de la muerte de su esposo, la Sra. Jones estaba en tal estado de shock que se negó a ver el cuerpo de su esposo. Dejó la identificación de su cuerpo a un pariente, y mientras hacía arreglos funerarios, insistió vehementemente que quería que el ataúd se "cerrara".

El día del funeral, ella cambió repentinamente de opinión: quería una última mirada.

El director de la funeraria hizo todo lo posible para disuadirla, pero ella fue inflexible.

El ataúd fue abierto.

Lo que la Sra. Jones vio fue horrible:

El Sr. Jones era un hombre alto, de seis y cinco. Para colocarlo en el ataúd, le habían roto el cuello y su cabeza, ahora torcida hacia un lado, estaba atascada en una esquina del ataúd.

Al verlo, la señora Jones se desmayó y fue alejada del funeral en estado de shock.

Durante los meses previos a nuestra reunión, tuvo pensamientos repetitivos e intrusivos y recuerdos espeluznantes del cuerpo roto de su esposo. Ella siguió "viéndolo" incesantemente. Estos flashbacks fueron acompañados por sentimientos de angustia y terror. Cada noche se despertaba de los sueños recurrentes de mirar dentro del ataúd y ver el cuerpo roto de su marido, o encontrarlo colgado de la rama de un árbol, colgando flojo de una cuerda.

En el juicio, testifiqué que la Sra. Jones sufría un trastorno por estrés postraumático como resultado directo de ver el cuerpo grotesco de su marido; y esa visión fue responsable de complicar severamente su proceso de duelo.

Mientras los miembros del jurado simpatizaban con la Sra. Jones, decidieron el caso a favor del acusado. El demandante había pedido un ataúd cerrado, el acuerdo acordado con la funeraria. Al exigir que se abriera el ataúd, la Sra. Jones se había apartado de ese acuerdo. Por lo tanto, asumió el riesgo asociado con la derogación del acuerdo.

Tan triste y traumática como fue su experiencia, la Sra. Jones obtuvo lo que pidió.

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