El impacto de las prácticas devocionales en la creencia religiosa

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Prácticas puramente devocionales

Aproximadamente hace 50 años, como resultado del Concilio Vaticano II, los católicos romanos de todo el mundo se vieron confrontados repentinamente con la celebración de la Misa en sus lenguas nativas en lugar de hacerlo en latín. Este cambio ocasionó varios grupos escindidos católicos, como la Sociedad de San Pío X, que han seguido realizando la misa en latín hasta el día de hoy. Experimentar la Misa tradicional, para aquellos feligreses que no saben latín, puede ser similar a una práctica puramente devocional.

¿Qué consecuencias tienen tales prácticas devocionales en la cognición religiosa? ¿La realización de rituales y prácticas sin una dimensión lingüística fácilmente comprensible cambia las representaciones y el pensamiento religioso de los participantes? Cuando tales actividades no involucran declaraciones en un lenguaje familiar, como la Misa en Latín para algunos o la glosolalia (hablar en lenguas) para la mayoría, o cuando no involucran ningún enunciado, como el canto repetitivo de algún sonido no lingüístico , ¿las prácticas devocionales tienen algún efecto sobre las creencias religiosas?

Explícita versus cognición implícita

Las respuestas a estas preguntas, por supuesto, giran, en parte, en lo que se considera creencias religiosas. Los científicos cognitivos distinguen entre procesos y estados cognitivos explícitos e implícitos. La noción convencional de creencia religiosa coincide principalmente con la cognición explícita, que es consciente, deliberada, (comparativamente) lenta y, a menudo formulada verbalmente, por ejemplo, pensando en cómo le vas a decir tu pregunta a un hablante después de escuchar una conferencia pública. La cognición implícita, por el contrario, es en su mayoría inconsciente, automática, rápida y no verbal, por ejemplo, al reconocer que su amigo está molesto de ver su comportamiento corporal.

La psicología de sentido común asume la prominencia de la cognición explícita en el pensamiento y la conducta humanos. Sin embargo, la característica más sorprendente de la investigación en ciencia cognitiva es, sin embargo, los cientos de estudios experimentales que proporcionan evidencia de las formidables (y mayormente no reconocidas) influencias de los procesos cognitivos implícitos. Esto no es menos cierto con la cognición religiosa. Los hallazgos en la ciencia cognitiva de la religión con respecto a la llamada "incorrección teológica" ilustran el impacto de los procesos cognitivos implícitos en el pensamiento y la acción. Múltiples estudios muestran, por ejemplo, que las suposiciones antropomórficas se deslizan fácilmente en las representaciones y razonamientos de los creyentes acerca de sus dioses, sin importar con qué sinceridad afirmen sus creencias ortodoxas explícitas, no antropomórficas.

Las intrusiones persistentes de la cognición implícita

Dos preguntas apremiantes a lo largo de toda la ciencia cognitiva, no solo la ciencia cognitiva de la religión, son, primero, qué variables, si las hay, pueden atenuar las influencias de la cognición implícita en la vida mental consciente y el comportamiento y, segundo, si y cuándo las creencias explícitas pueden no solo resisten esas influencias sino, quizás, incluso las disminuyen. Un estudio experimental reciente de Travis Chilcott y Raymond Paloutzian con seguidores de una tradición devocional hindú ha generado hallazgos interesantes relacionados con estas cuestiones.

La tradición devocional vaiṣṇava gauḍīya en el hinduismo exige que los seguidores participen en diversas prácticas devocionales, desde adorar imágenes de Kṛṣṇa con canciones hasta prestar servicio a un gurú o un ícono personal. Algunos seguidores más experimentados participan en una segunda colección más esotérica de prácticas devocionales, que hacen especial hincapié en la meditación en dimensiones antropomórficas de Kṛṣṇa como, por ejemplo, un amigo o padre.

El estudio de Chilcott y Paloutzian dividió a los participantes experimentales en diferentes grupos, según la frecuencia y el nivel de sus prácticas devocionales. Sus análisis incluyen medidas tanto de las representaciones religiosas explícitas de los participantes (respondiendo un cuestionario) como de sus representaciones religiosas implícitas (recordando una narración).

Pocas de las dos colecciones de prácticas involucran gran parte de lo que los científicos cognitivos considerarían como una actividad reflexiva extendida perteneciente a las representaciones religiosas de los participantes. Aún así, los participantes que con frecuencia se involucraron en tales prácticas devocionales fueron significativamente menos propensos a atribuir características antropomórficas explícitas a Kṛṣṇa que los practicantes de baja frecuencia. Esto sugiere que la participación en lo que son, en su mayoría, prácticas devocionales no reflexivas, sin embargo, tiende a reforzar representaciones teológicamente correctas y explícitas. Ni esas disposiciones ni las diversas prácticas devocionales que parecen suscitarlas, sin embargo, tuvieron mucho efecto en la inclinación de los participantes por el razonamiento implícito sobre las representaciones antropomórficas de Kṛṣṇa. Incluso los practicantes esotéricos de alta frecuencia característicamente muestran incorrección teológica cuando se trata de su cognición implícita. Ese hallazgo es consistente con la opinión de que las tendencias subyacentes y maduracionales de la mente que manejan estos efectos invadirán persistentemente la cognición en línea.

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