El informe de la ONU dice que los "máximos legales" están en aumento

Un nuevo informe publicado por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD) afirma que la producción y el abuso de nuevas sustancias psicoactivas está aumentando rápidamente mientras que la violencia derivada del tráfico de cocaína en Centroamérica sigue siendo alta.

"La multitud de nuevas sustancias psicoactivas y la velocidad con la que han surgido en todas las regiones del mundo es una de las tendencias más notables en los mercados de drogas en los últimos cinco años", según el informe. A pesar de las preocupaciones sobre los nuevos medicamentos, el cuadro general de la droga se ha mantenido estable con el aumento en el número de usuarios de drogas que siguen el ritmo de la creciente población mundial. Los opiáceos, como la heroína y la morfina, siguen siendo la causa más común de muerte por consumo de drogas, pero aún existe una brecha importante en el tratamiento farmacológico con solo uno de cada seis usuarios en todo el mundo que reciben tratamiento.

El Afganistán sigue siendo la principal fuente de opio en el mundo, aunque la producción general ha disminuido (en gran parte debido a los bajos rendimientos de la cosecha). Mientras tanto, la producción de cocaína se mantiene estable a pesar de las grandes incautaciones en Colombia y Estados Unidos, aunque el consumo total de cocaína parece disminuir. El consumo de anfetaminas está aumentando en todo el mundo con el uso de varios estimulantes, incluido el "éxtasis", que aumenta en la mayoría de las regiones del mundo. La metanfetamina sigue siendo el estimulante más popular y representa el 71% de todas las convulsiones. El cannabis sigue siendo la sustancia controlada más ampliamente utilizada, aunque las cifras de producción son difíciles de determinar ya que la mayoría del cannabis se cultiva para los mercados locales.

La mayor preocupación actual es el creciente número de nuevas sustancias psicoactivas que amenaza con descarrilar el progreso actual en la reducción del consumo de drogas. Las nuevas sustancias psicoactivas se definen como sustancias psicoactivas no reguladas diseñadas para imitar los efectos de las drogas controladas. El número de nuevas sustancias psicoactivas (NPS) aumentó de 166 en 2009 a 251 a mediados de 2012. Esto significa que la cantidad de nuevas sustancias es en realidad mayor que las 234 sustancias conocidas que se enfrentan al control internacional. Aunque algunas de estas nuevas sustancias han existido durante bastante tiempo, se etiquetan como "nuevas" si sus efectos psicoactivos han sido descubiertos recientemente o si se han introducido en un país o región donde los efectos fueron relativamente desconocidos. Estas nuevas sustancias pueden incluir sustancias psicoactivas sintéticas y de origen vegetal, la mayoría de las cuales son canabinoides sintéticos (derivados del cannabis).

A pesar de los intentos de controlar el consumo de drogas a través de nuevas leyes, el impacto de la nueva legislación tiende a seguir uno de estos tres patrones:

La sustancia permanece en el mercado pero usa disminuciones de inmediato. Esto se ha visto con el uso de mefrredona en el Reino Unido y Australia y el uso de MDPV en los Estados Unidos, por dar algunos ejemplos.

El uso de la sustancia nuevamente controlada puede disminuir después de un año o más (como la ketamina en los Estados Unidos)

Programar una sustancia no puede tener un impacto mensurable (MDMA o éxtasis, por ejemplo).

Otras sustancias nuevas pueden desaparecer completamente después de un tiempo debido a la disponibilidad de precios o mejores medicamentos. En muchos casos, se pueden introducir nuevos medicamentos para eludir las leyes de drogas existentes y se reemplazan rápidamente por otras sustancias nuevas a medida que cambian las leyes.

Aunque Europa y América del Norte parecen ser los principales objetivos para las nuevas sustancias psicoactivas, la mayoría de ellas parecen provenir de países asiáticos conocidos por sus industrias química y farmacéutica. Los datos de la encuesta que analizan las fuentes de suministro de estos medicamentos indican que Internet se ha convertido en una fuente de suministro clave para los traficantes de drogas en todo el mundo.

Si bien los países de Europa y América del Norte cuentan con sistemas efectivos de alerta temprana para detectar nuevas sustancias psicoactivas a medida que están disponibles, estas nuevas sustancias ya han cobrado una parte importante del mercado disponible. En Europa, el Reino Unido, Francia, Polonia, Alemania y España representan casi tres cuartas partes de todas las personas que usan los nuevos medicamentos. El Reino Unido es también el país europeo que identifica la mayor cantidad de nuevas sustancias, aunque Estados Unidos toma la delantera con 158 sustancias psicoactivas nuevas identificadas solo en 2012.

Los jóvenes son un objetivo particular para estos nuevos medicamentos. Estados Unidos tiene más del doble del número total de jóvenes que abusan de sustancias nuevas que en toda la Unión Europea. Estos nuevos medicamentos también se están introduciendo en nuevas regiones, incluidas América Latina y África. Si bien las sustancias vegetales tradicionales como el khat y la Salvia divinorum solo han sido recientemente reconocidas por sus propiedades potencialmente adictivas, el control del tráfico se está convirtiendo en una tarea imposible para muchos países debido a la falta de recursos.

Si bien la cooperación internacional entre los países que se ocupan del tráfico de nuevas drogas permite una identificación y enjuiciamiento más rápidos, el informe Mundial sobre las drogas exige un sistema mundial de alerta para alertar a las naciones miembros de las nuevas drogas a medida que surjan. Aunque compartir recursos ayuda a resolver el problema hasta cierto punto, la gran cantidad de medicamentos nuevos que se están desarrollando y la dificultad de crear una nueva legislación antidrogas para detener las epidemias de drogas antes de que comiencen significa que no hay soluciones rápidas.

Mientras tanto, los traficantes de drogas continúan explotando vacíos legales que les permiten traficar con nuevas drogas y mantenerse un paso por delante de la ley.

Para el informe (PDF).

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