El lado sombrío de ser un triunfador asiático-estadounidense

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Este es el tercer blog de invitados de Nicole Hsiang, MFT. Ella tiene una práctica de psicoterapia en San Francisco, donde se especializa en trabajar con los problemas únicos que enfrentan la segunda y tercera generación de hombres y mujeres de Asia y Asia. Vea su sitio web para más detalles: nicolehsiang.com. Si le interesa leer más sobre los asiáticos-americanos y el perfeccionismo, consulte mis blogs sobre Silencio de Susan Cain y los malentendidos de Amy Chua sobre la identidad y el éxito de los inmigrantes. Como dijo el maestro Zen Dogen, "estar en armonía con la unidad de las cosas es estar sin ansiedad por la imperfección". – RC

Lo que nuestros padres no nos enseñaron:
El lado sombrío de ser un triunfador asiático-estadounidense

Andy * un estadounidense taiwanés de 34 años podría ser visto fácilmente como una persona que lo ha "logrado". Un diseñador de UX en San Francisco, pasó 7 años ascendiendo constantemente en la escala de su carrera, recibiendo muchos elogios y reconocimiento por su talento artístico y ética de trabajo enfocada.

Pero poco después de ser promovido a un puesto de alto rango, se dio cuenta de que era completamente miserable.

Sorprendido, le pregunté, "¿Cómo sucedió esto?"

Andy me llevó a su infancia. Cuando era adolescente, Andy apenas tenía tiempo libre para una vida social porque estaba demasiado ocupado con la escuela y las actividades extracurriculares. Sus padres, que estaban preocupados cuando vieron demasiadas B en su boleta de calificaciones, lo pasaron horas de tutoría Kumon después de la escuela, cursos de preparación para el SAT que comenzaron en sexto grado, lecciones de violín, clases de mandarín y deportes. Le dieron libros de texto de matemáticas para leer durante el verano. Se convirtió en un perfeccionista trabajador, condicionado a esforzarse por lo mejor.

La historia de Andy es común para los jóvenes de hoy en una sociedad cada vez más competitiva. Vemos mucha preocupación en los medios sobre si estamos sometiendo a nuestros jóvenes a mucho estrés en la escuela sin la suficiente consideración por su bienestar emocional. Se alienta a los padres a buscar señales de advertencia de ansiedad excesiva en sus hijos, y muchas escuelas incorporan "aprendizaje socioemocional" dentro de su plan de estudios.

Pero si le preguntas a una familia asiáticoamericana, es posible que escuches que es totalmente apropiado y necesario alentar a nuestros niños a sobresalir y alcanzar grandes metas con una gran dosis de amor. En el exitoso programa "Glee", hubo un episodio memorable llamado "Asian F", donde el personaje asiático-americano Mike Chang es regañado por su padre por obtener un A- en un examen de química.

Así es, una A- es equivalente a una F. asiática.

A pesar de la exageración, la historia resonó con muchos ex niños asiáticos. Recuerdan cómo era recordarles la lucha y el sacrificio de sus padres inmigrantes, para que pudieran tener una vida mejor. Incluso si no recibieron los mensajes abiertamente, es probable que los niños inmigrantes sientan que el futuro de su familia les pesa. Ser inteligente, trabajador y estudioso es la única forma de un futuro brillante y seguro.

Como resultado, la matrícula universitaria de Asia y el rendimiento académico ha superado el de cualquier otra raza, incluidos los blancos, lo que demuestra el inmenso valor de este tipo de crianza. Los medios de comunicación han destacado el fenómeno del éxito asiático-estadounidense como un signo de gran logro o una amenaza para la seguridad estadounidense.

Pero últimamente, la gente comenzó a prestar atención a su costo emocional. La investigación muestra altos casos de depresión y suicidio entre los estudiantes de secundaria y universitarios asiáticos, un hecho a menudo enmascarado por sus logros. Un estudio reciente en la Universidad de Cornell encontró que entre los 21 suicidios en el campus entre 1996-2006, 13 eran asiático-americanos. Se creó un centro de fuerzas especiales y de extensión en la escuela específicamente para atender las necesidades de sus estudiantes asiático-americanos.

En 2002, Lowell High School de San Francisco perdió a Thomas Hoo, de 16 años, descrito como un adolescente "aparentemente tranquilo", cuya depresión oculta lo llevó a suicidarse. Lowell High School es la escuela secundaria pública más competitiva de San Francisco que selecciona a sus estudiantes en función de los méritos y el rendimiento académico. Su cuerpo estudiantil es predominantemente asiático-americano.

Ser bueno en la escuela no garantiza la felicidad y el bienestar. Los estudiantes asiáticos americanos con frecuencia caen bajo el radar cuando se realizan exámenes de detección de problemas de salud mental en las escuelas.

Andy dijo que nunca cuestionó qué era lo que él quería para sí mismo. Al cumplir con las demandas de sus padres, Andy desarrolló las fortalezas que necesitaba para cumplir con altos estándares similares en la universidad y la escuela de posgrado, aunque siempre impulsado por una sensación perpetua de insuficiencia.

No fue hasta que comenzó su carrera cuando sus estrategias mentales comenzaron a fallarle.

"Cuando estás en la escuela, hay una sensación de que estás estresado ahora, pero al menos hay un final a la vista. Pero cuando aplicas esa misma mentalidad al trabajo, te das cuenta de que no tiene fin. La forma en que siempre has hecho las cosas, no es sostenible. Miras hacia el futuro y piensas: '¿Voy a hacer esto hasta que me retire?' Y ahí es cuando aparece la desesperanza ".

Al igual que la historia de Thomas Hoo, la batalla perfeccionista de Andy consigo mismo pasó desapercibida. Sintiéndose desconectado de sus colegas, se puso irritable, resentido e incluso desarrolló síntomas físicos, incluyendo tendinitis por estrés repetitivo relacionado con la computadora.

Un día, finalmente decidió que tenía que hacer algo al respecto.

"Me di cuenta de que todas las recompensas en el mundo no me harían sentir bien con el trabajo que estaba haciendo.

"Tenía la sensación de que me estaba perdiendo todo un mundo de emociones que no sé cómo expresar", explicó Andy. Decidió comenzar la terapia personal y el entrenamiento profesional para pensar en lo que significaría vivir y trabajar para sí mismo y no para los demás.

Comenzó su viaje para encontrarse a sí mismo, y ahora trabaja en un campo diferente.

Debajo de la imagen del trabajador asiático asiático exitoso, personas como Andy tienen deseos y sentimientos complejos y matizados que son parte de lo que los hace humanos. Toda una vida de evitar el fracaso y la desilusión puede impedir que alguien comparta quiénes son en su interior, y como hemos visto, las consecuencias pueden ser mortales.

La verdad es que si no nos permitimos cometer errores y decepcionar a los demás, nunca podremos saber quiénes somos más allá de lo que la gente espera que seamos. Y esa nunca es una forma sostenible de vivir.

Quizás una mejor manera de agradecer a nuestros padres por todo lo que han hecho por nosotros es mostrarles que no tenemos miedo a fracasar. De vez en cuando, eso es.

* El nombre ha sido cambiado para proteger la confidencialidad

(c) 2017, Ravi Chandra, MDDFAPA (excepto (c) Nicole Hsiang)

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Nicole Hsiang, MFT
Fuente: Nicole Hsiang, MFT

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