¿El lavado de manos puede prevenir enfermedades mentales?

Fue el maestro de Jordan quien primero notó un cambio abrupto en el comportamiento del niño de 10 años.

En clase, Jordan pidió lavarse las manos varias veces al día, cuando antes nunca había pedido nada. Poco tiempo después se negó a comer o beber en la escuela, alegando que la comida y el agua estaban envenenados.

En casa, la madre de Jordan también notó un aumento en el lavado de manos y una ansiedad inusual por hacer su tarea antes de la clase.

Cuando se le preguntó, Jordan negó que tuviera pensamientos obsesivos o que hubiera cambiado su comportamiento.

Preocupado, la madre de Jordan lo llevó al médico, quien al principio no encontró nada que no fuera físicamente. Pero una prueba de sangre pronto mostró que Jordan tenía el doble del límite superior de niveles normales de anticuerpos contra la bacteria del estreptococo, lo que tenía perfecto sentido, porque tres semanas antes, tenía dolor de garganta y fiebre alta.

El médico le recetó un antibiótico, después de lo cual los síntomas de Jordan se aliviaron considerablemente.

En pocas palabras: Jordan seguramente había "atrapado" un caso de trastorno obsesivo compulsivo de inicio abrupto (TOC) por su infección estreptocócica.

Los pediatras ahora reconocen una familia de estos trastornos, llamados PANDAS (Trastornos Neuropsiquiátricos Autoinmunes Pediátricos asociados con Infecciones Estreptocócicas) y PANS (Síndrome Neuropsiquiátrico de Inicio Agudo Pediátrico), que incluyen TOC, tics similares a los de Tourette, ansiedad, cambios de humor y enuresis.

En general, se está implicando una gama cada vez mayor de enfermedades infecciosas en un creciente círculo de trastornos mentales en niños y en adultos, como se muestra en la tabla a continuación.

Eric Haseltine
Fuente: Eric Haseltine

El hilo conductor de estos trastornos parece ser la inflamación producida cuando el sistema inmune se activa y comienza a atacar al cerebro. Los pacientes PANDAS, por ejemplo, tienen ganglios basales más grandes, probablemente debido a la inflamación, que los controles normales. Se cree que los ganglios basales desempeñan un papel en la iniciación de comportamientos y tics repetitivos.

La inflamación también ha sido implicada como causa o desencadenante de trastornos mentales como depresión, ansiedad, autismo, trastorno de estrés postraumático e incluso esquizofrenia en adultos.

Mi propia investigación, que correlaciona los "grandes datos" del interés en la búsqueda de Internet y los hallazgos epidemiológicos, ha mostrado una fuerte correlación entre las variaciones estacionales en los compuestos inflamatorios en la sangre y los trastornos del estado de ánimo.

Por ejemplo, el cuadro a continuación muestra los cambios en la proteína C reactiva (un compuesto inflamatorio implicado en la enfermedad cardíaca) y en el interés de búsqueda (Google Trends) en el trastorno afectivo estacional (SAD). En general, encontré una correlación .74 (54% de la varianza contabilizada) entre el interés de búsqueda en los niveles sanguíneos de SAD y CRP en una muestra de 534 adultos. El volumen de búsqueda en Internet se correlaciona fuertemente con enfermedades estacionales como alergias, resfriados y gripe; es decir, las personas que tienen una enfermedad Google la enfermedad. Y, por supuesto, las enfermedades estacionales también se asocian con las correspondientes fluctuaciones estacionales en las moléculas inmunes inflamatorias, como la interleucina, las citoquinas, el factor de necrosis tumoral y otros.

El cuadro insinúa (pero no prueba) que la inflamación puede preceder al TAE, en consonancia con otros estudios de la gallina y el huevo que indican que el aumento de la inflamación puede desencadenar trastornos del estado de ánimo, y no al revés, aunque esta conclusión es muy debatida.

Eric Haseltine
Fuente: Eric Haseltine

Los defensores de la hipótesis de inflamación de los trastornos mentales señalan que la evolución puede haber tenido buenas razones para vincular la inflamación a, por ejemplo, la depresión. Cuando nuestros antepasados ​​se enfermaron, necesitaron concentrar toda su energía en combatir la infección, porque la infección era la principal causa de muerte en la antigüedad. Las personas deprimidas y letárgicas no socializan mucho, lo que reduce las posibilidades de que aquellos afectados por una enfermedad infecten a otros o adquieran una segunda infección.

De acuerdo con este punto de vista, deprimirse en respuesta a la inflamación ayudó a nuestros antepasados ​​a sobrevivir: es por eso que persiste en nuestros genes hasta el día de hoy.

Y hay otro giro intrigante en la historia de la inflamación / trastorno mental. El Dr. Andrew Miller, de la Escuela de Medicina de la Universidad Emory, dice que incluso la posible amenaza de infección puede conducir a una respuesta anticipatoria de inflamación que produce síntomas similares a la depresión.

Para nuestros antepasados, los factores estresantes solían ser amenazas de vida o muerte, no los problemas familiares, laborales o financieros que nos preocupan hoy en día. Por lo tanto, en el pasado, era una buena idea que el cuerpo se preparara para una lesión que probablemente admitiría insectos dañinos en nuestros tejidos mediante la movilización del sistema inmunitario (incluida la inflamación), antes de que se necesitara el sistema inmunitario. Esto es similar a la salivación antes de comer para facilitar la digestión.

Así, hoy, cuando nos enfrentamos a una amenaza, nuestros cerebros suponen implícitamente que la amenaza podría provocar una lesión y desencadenar una inflamación protectora contra los microbios, a pesar de que las amenazas percibidas en el mundo moderno rara vez causan daños físicos.

Y la inflamación crónica debido al estrés crónico puede conducir a la depresión crónica.

Curiosamente, otros factores fisiológicos de la inflamación, como la obesidad, también se asocian con un mayor riesgo de trastornos del estado de ánimo

De acuerdo, los insectos y la inflamación pueden causar enfermedades mentales, ya sea causando inflamación directa o, por amenaza existencial implícita, inflamación inducida psicológicamente : ¿por qué deberíamos preocuparnos?

Bueno, en algunos casos, como el de Jordan, los antibióticos pueden aliviar los síntomas de los trastornos mentales, abriendo una gama completamente nueva de tratamiento médico para los trastornos psiquiátricos. También resulta que los medicamentos antipsicóticos, como Haloperidol, tienen propiedades anti-protozoos, suprimiendo organismos como la toxoplasmosis que han estado fuertemente implicados en la esquizofrenia. Otros medicamentos que se dirigen a la toxoplasmosis, como la azitromicina, también son prometedores para controlar los síntomas de la esquizofrenia.

Por otra parte, los medicamentos antiinflamatorios, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE como Celecoxib) muestran cierta promesa para aliviar la depresión, aunque los beneficios de los medicamentos antiinflamatorios en las enfermedades mentales en general son muy variados.

Más prometedores son los nuevos tratamientos emergentes, como las inyecciones de inmunoglobulina para PANDAS, que buscan reequilibrar el sistema inmune atenuando la inflamación autoinmune.

Finalmente, hay una gran ironía en el lavado de manos compulsivo de Jordan que comenzó nuestra historia.

En cierto sentido, Jordan tenía razón en preocuparse por los "gérmenes" y "venenos" que caen sobre sus manos: los resfríos, la gripe, los parásitos (como la toxoplasmosis) y las bacterias dañinas con frecuencia nos infectan al ponernos en nuestras manos y luego viajar a nuestros cuerpos a través de contacto de la mano con los ojos, la nariz, la boca, las orejas y la piel.

Entonces, al menos en algunos casos, hay una manera muy simple de evitar problemas mentales:

¡Lávate las manos!

www.drhaseltine.com

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