¿El lenguaje corporal de un perro nos dice cuánto ha aprendido?

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Hace unos años me encontré sentado en las gradas tenía una exposición canina. Estaba mirando hacia abajo a una competencia de obediencia a los perros y bebiendo una taza de café cuando un hombre alto que llevaba un chaleco de cuero sobre una camisa a cuadros y pantalones vaqueros vino y se sentó en el banco junto a mí. Recordé que era un entrenador de perros profesional cuya especialidad era enseñar a los perros a detectar olores específicos, como narcóticos, explosivos, aceleradores que podrían haber sido utilizados en incendios provocados e incluso chinches. Después de intercambiar saludos, se inclinó hacia mí y me preguntó: "Sé que eres un experto en comunicación canina y me preguntaba si alguna vez notaste un lenguaje corporal específico en un perro que indica que el perro ha aprendido la tarea que estás tratando de hacer. ¿enseñale?"

Cuando le confesé que no lo había hecho, continuó: "Bueno, creo que lo he hecho, y pensé que podría decírtelo. Sabes que yo entreno a muchos perros, y siempre uso entrenamiento de perros positivo basado en recompensas, golosinas, juegos, etc. Me parece que en las primeras etapas del entrenamiento, llega un momento en que la actitud del perro y el lenguaje corporal cambian. Cuando ha aprendido algo, comienza a actuar de una manera dominante y agresiva. Usted no obtiene la cola feliz moviéndose como una especie de meneo, o la boca feliz con la lengua extendida sobre los dientes frontales, sino que tiene las orejas hacia adelante y la cola hacia arriba, como si el perro se hubiera vuelto dominante de repente. Me parece que el perro está tratando de decir 'Mira, sé que está pasando por aquí, así que dame la oportunidad de mostrarlo y luego dame mi regalo' ".

Desde entonces, en ocasiones he observado exactamente ese comportamiento en perros entrenados para la obediencia. Cuando se produce un cambio en el lenguaje corporal, me parece que suele ser en perros que no han tenido mucho entrenamiento y están en las etapas iniciales de su educación. Sin embargo, nunca tomé medidas sistemáticas, y rara vez busqué conscientemente estas señales específicas. Por esa razón, me complació descubrir que un grupo de investigadores japoneses había decidido investigar sobre este tema.

El equipo de investigación fue dirigido por Masashi Hasegawa de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Azabu y fue publicado en la revista Animals * . Involucró a 46 perros que nunca habían recibido ningún tipo de entrenamiento de obediencia. La tarea específica de entrenamiento para los perros fue aprender a sentarse a una señal de mano. Se usó un simple procedimiento de señuelo donde un trozo de cebo se mostró primero al perro y luego se movió lentamente sobre su cabeza y cuando el perro se sentó (mientras trataba de seguir observando el movimiento) fue recompensado. Se usaron sesiones cortas de entrenamiento de cinco minutos seguidas por algunos ensayos de prueba. Se notó el número de respuestas exitosas de los perros y las sesiones se grabaron en video para que el lenguaje corporal del perro pudiera evaluarse y compararse con el lenguaje corporal típico que los perros mostraron varios días antes del experimento cuando no se realizaba ningún entrenamiento. Las grabaciones de video se marcaron más tarde, centrándose específicamente en los ojos del perro, la boca, las orejas, el porte de la cola y el movimiento de la cola.

Había varios fragmentos de lenguaje corporal que eran mucho más frecuentes en perros que mostraban un buen rendimiento de aprendizaje. En primer lugar, los perros entrenados con éxito eran aptos para mantener la boca cerrada (en lugar de abrir o tener la lengua visible). Dicha señal de boca cerrada generalmente se interpreta como un signo de atención enfocada.

En los perros que dominaban mejor la tarea, las orejas se giraban hacia adelante. Esto generalmente se ve como otro signo de atención enfocada, sin embargo, también se lo ve comúnmente como parte del conjunto de señales asociadas con el dominio.

Cuando se trata de los ojos, los perros más exitosos tienden a tener los ojos abiertos de par en par (más ancho de lo normal) especialmente cuando miran a su entrenador humano. Esta es ciertamente una señal que se toma como una clara señal de dominio.

En cuanto al lenguaje de la cola, parece que la cola mantenida en alto se asoció con un buen rendimiento de aprendizaje, y la cola no se movía o mostraba movimientos vibratorios cortos y rápidos. Esta combinación particular de señales de cola casi siempre se considera como un signo de dominio.

Tomado como un todo, uno leería la combinación de señales corporales en el sentido de que el perro mostraba tanto atención enfocada y dominio. Mi propio sentido al leer estos resultados es que tal vez el dominio es una interpretación demasiado fuerte, y más bien podría ser un signo de confianza. Tal vez es el caso de que el perro se ha vuelto más audaz ahora que ha descubierto lo que quiere que haga. Después de haber "resuelto" la técnica para obtener algunas recompensas en esta situación, el perro se vuelve un poco insistente, ya que quiere que continúes con la sesión de entrenamiento para que pueda ganar más golosinas. Por supuesto, esto sería coherente con la interpretación del lenguaje corporal canino durante el entrenamiento que obtuve de ese entrenador de perros muy perspicaz hace algunos años.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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Datos de: Masashi Hasegawa, Nobuyo Ohtani y Mitsuaki Ohta (2014). El lenguaje corporal de los perros es relevante para el rendimiento académico. Animales, 4, 45-58; doi: 10.3390 / ani4010045

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