El lenguaje universal de la administración

Este artículo apareció por primera vez en Forbes.com.

Era el día más frío de un invierno muy frío. Mediados de enero. Cielos grises. Demasiado frío para la nieve, pero un viento frío y amargo azotando desde el oeste. Aproximadamente a las 2 de la tarde y el día se "calentó" a aproximadamente 10 grados aquí abajo a 7.000 pies en el noroeste de Colorado. Estaba caminando por un camino cubierto de nieve con mis perros. Cada pocos pasos los perros se detenían, levantaban una pata delantera y la sacudían: demasiado frío para que salieran, debería haber sabido que sería. Así que di la vuelta para comenzar la caminata de regreso a casa, y cuando me volví y miré el puñado de casas solitarias esparcidas por el valle, el humo salía de las chimeneas pero no se veía a un humano, la nieve lo suficientemente profunda como para cubrir incluso la mayoría de las vallas en los pastos, el paisaje más siberiano que americano, el pensamiento definitivo me golpeó: ¿cómo llegué aquí? ¿Qué estoy haciendo aquí? ¿Qué serie de eventos me llevaron aquí? No lo pensé con frustración, enojo u orgullo, o cualquier emoción en particular, solo un momentáneo (y feroz) sentido de perplejidad: Muy extraño a veces cuando el camino de la vida te guía.

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De hecho, curiosamente, esta es la misma sensación que tengo a veces cuando pienso en mí mismo escribiendo sobre administración. ¿Como llegué aqui? ¿Qué estoy haciendo aquí? Si el reloj retrocede 40 años, un candidato menos probable incluso interesado en el campo de la gestión hubiera sido difícil de encontrar. Llegué a la escuela secundaria y Harvard sin tomar un solo curso de economía o incluso vagamente relacionado con los negocios. Los negocios eran aburridos como la suciedad y el frío; la psicología y la literatura eran mucho más geniales. A lo largo de mis 20 años no tenía ningún interés en dirigir a otra persona, en tener autoridad sobre los demás y la responsabilidad que conlleva. Pero las fuerzas de la familia y la necesidad económica son fuertes, y en mis 30 años también comencé a ver el mundo de otra manera. Obtuve un trabajo en administración y lo encontré sorprendentemente atractivo, bastante difícil pero no por un momento aburrido. Pero ni siquiera se me ocurrió pensar en escribir sobre eso hasta que me acercaba a los 60. Siempre fui un titular lento.

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Forbes recientemente envió a sus escritores contribuyentes estadísticas sobre sus lectores durante el año pasado. Proporcionaron, entre otros datos, "páginas vistas" globales, un proxy razonable para los lectores. Algunos lectores, por supuesto, pueden leer varias publicaciones, y algunas pueden ejecutar varias páginas, pero los clics dan una sensación de escala. No me sorprendió tener lectores en los Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá. Pero me sorprendieron algunas de las cifras y algunas de las otras ubicaciones: 103,000 páginas vistas en India, 67,000 en Australia, 45,000 en Malasia, 33,000 en Filipinas, 24,000 en Botswana, 22,000 en Kenia y 21,000 en Singapur. Es un testimonio del alcance global de Forbes , sin dudas. Pero aún me sorprendió que estos pensamientos y sentimientos altamente personales ya menudo contradictorios sobre la gestión parecieran ser de mucho interés para los lectores de Botswana, Kenia, India y otros países.

O tal vez no es tan sorprendente.

La gestión en su núcleo se trata de entender a las personas: el lenguaje universal de la gestión.

Hace mucho tiempo que llegué a la conclusión de que el éxito de la administración implica algo así como un 49% de comprensión de su negocio y un 51% de comprensión de su gente. Y las personas son personas, con los mismos impulsos y sueños y esperanzas y aversiones y temores, ya sea que vivan en Botswana o Boston, o en las montañas de Kenia o Colorado.

La administración efectiva se trata más de la relación que de la autoridad, más acerca de las relaciones que las técnicas o la tecnología. La gestión eficaz se trata de hacer que la gente quiera hacer las cosas por usted, y estar dispuesto a hacerlas una y otra vez, a largo plazo. Combinando relaciones con resultados: en esencia, no es mucho más complicado que eso. Si puedes hacer eso, probablemente serás bastante bueno en eso.

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Ahora es principios de abril y los días son más cálidos, y la nieve se ha derretido de la carretera y la carretera ha vuelto a la suciedad, y aunque los campos debajo aún tienen cerca de dos pies de nieve, y mucho más donde ha habido deriva, la tierra está empezando a parecer más coloradana que siberiana. Cuando vamos a caminar, los perros no tienen que levantar sus patas.

Entonces, para las buenas personas de Botswana y Kenia y Malasia e India y Singapur y Australia y todos los otros lugares remotos donde las personas hacen clic en sus computadoras y teléfonos inteligentes cada día y esperan saber qué piensan y dicen otras personas sobre administración, di un tranquilo ciber gracias. Honorable de estar en su lista de lectura.

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Victor es autor de The Type B Manager: líder exitoso en un mundo tipo A.

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