El libre albedrío en la Conferencia SPSP de Tampa: el gran debate

Libre albedrio en el SPSP en Tampa

¿Los seres humanos tienen libre albedrío? ¿O toda acción humana es el resultado inevitable de eventos previos y causas externas? ¿O ambos?

En SPSP en Tampa el pasado mes de febrero, la sesión magistral se dedicó a un debate entre John Bargh y yo sobre estas cuestiones. En este post, deseo cubrir los puntos clave que busqué. Otra publicación resumirá mis reacciones al evento.

De hecho, aún no me he formado una opinión clara sobre las cuestiones filosóficas sobre si el libre albedrío es compatible con el determinismo y, si los dos no son compatibles, cuál de ellos (si es que lo es) es correcto. Muchos de los argumentos parecen reducirse a definiciones y semántica.

En cambio, mi objetivo ha sido comprender la realidad psicológica y los procesos que están asociados con la idea del libre albedrío. Me parece que el libre albedrío es importante para estudiar y comprender, independientemente de si cree en él. Hay fenómenos de vital importancia que la psicología no puede ignorar.

Los humanos evolucionaron de otros animales y continúan siendo animales. Sin embargo, somos diferentes en algunas formas obvias. Lo más notable es que creamos y sostenemos la cultura, en una medida que va mucho más allá de lo que incluso el más cultural de otros animales ha logrado. Tenemos lenguaje, tecnología, ciencia, moralidad, religión, sistemas legales, escuelas y universidades, gobiernos democráticos, medios de comunicación y más.

Para lograr estas cosas, tuvimos que liberarnos de las formas de actuar de los animales. Como dije, seguimos siendo animales, totalmente equipados con instinto y con los mecanismos para el aprendizaje de Skinnerian y Pavlovian. Pero también podemos superar las pautas de comportamiento animal para convertirnos en seres civilizados. Esa capacidad de superación es un significado vital y operativo del libre albedrío.

La ciencia se basa en hechos y hallazgos. En SPSP, mi charla se basó en cuatro hechos, cada uno basado en numerosos hallazgos. Cualquiera que sea su opinión privada sobre el determinismo, la causalidad y la libertad de acción, estos hechos deben ser reconocidos.

Primero, la mayoría de las personas cree en el libre albedrío. No siempre es claro (para los investigadores o incluso para los participantes) exactamente lo que quieren decir con eso. Sus definiciones pueden no cumplir varios criterios filosóficamente rigurosos. No obstante, creen en algo que llaman libre albedrío.

En segundo lugar, esa creencia tiene consecuencias de comportamiento. Múltiples estudios ahora han manipulado la creencia de las personas en el libre albedrío (aumentándolo o disminuyéndolo), y estos han encontrado cambios sustanciales en el comportamiento. Específicamente, reducir la creencia de las personas en el libre albedrío y empujarlas hacia creencias deterministas hace que las personas sean más propensas a mentir, hacer trampa, robar, lastimar a una persona inocente y ajustarse sin pensar a lo que otros dicen. Los hace menos propensos a ofrecer ayuda a alguien necesitado o a reflexionar sobre sus fechorías y aprender lecciones sobre cómo podrían comportarse mejor en el futuro.

Incidentalmente, este patrón de resultados sugiere que la creencia en el libre albedrío promueve el comportamiento socialmente deseable. Eso se ajusta al punto de vista de que la idea del libre albedrío está asociada con hacer posible la cultura y ayudar a las personas a vivir juntas de esta manera civilizada. (No prueba la realidad del libre albedrío, por esta o aquella definición.) Todo esto me anima a seguir pensando que lo que llamamos libre albedrío es algo que evolucionó para permitirnos hacer este nuevo tipo de vida social (cultura ) trabaja para nosotros.

En tercer lugar, las personas pueden distinguir de manera confiable entre las acciones que son más o menos libres.

En cuarto lugar, los procesos internos que conducen a las acciones consideradas libres son diferentes de aquellos que conducen a las acciones menos libres.

¿Cuáles son los procesos internos asociados con las acciones gratuitas? Este ha sido un foco de mi propia investigación de laboratorio. Mi comprensión actual, que ha sido objeto de múltiples revisiones y, por lo tanto, debe considerarse provisional, enumera cuatro tipos de actos que califican como gratuitos. En cualquier sentido que la gente tenga libre albedrío, sospecho que es para lograr estos cuatro tipos de actos.

Ellos son: autocontrol; elección racional e inteligente; planificación; e iniciativa. Fundamentalmente, nuestra investigación (y el trabajo de otros laboratorios también) sugiere que los cuatro se basan en un recurso psicológico común que se agota después de su uso. Por lo tanto, existe algún tipo de "voluntad" común, ya sea libre o no, que se basa en una reserva común de fuerza de voluntad para lograr el autocontrol, la elección racional, la planificación y la iniciativa.

Tenga en cuenta, también, que estos cuatro tipos de acciones son todos adecuados para llevarse bien en un entorno cultural. Por lo tanto, una vez más, mi sugerencia de que el libre albedrío es algo que la humanidad adquirió en la evolución para permitirles "hacer" cultura.

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