El libro más divertido que jamás hayas leído sobre una infancia podrida

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La nueva novela con el título inusualmente largo y descriptivo Tony Hogan me compró un helado antes de que él robó mi mamá (Penguin) es todo menos una historia genérica de crecer pobre y emocionalmente descuidado en una ciudad escocesa. La autora Kerry Hudson comienza la historia con el nacimiento del narrador Janie (para que sepa que se trata de ficción, sin importar en qué porcentaje de la realidad se base). Lo encontré bastante original y un placer de leer.

Hudson ahora vive y escribe en Londres. Nuestra entrevista se realizó por correo electrónico y, por lo tanto, dejé la ortografía de Hudson tal cual (es decir, no americanizada).

Preguntas y respuestas con KERRY HUDSON:

P: Amaba a Tony Hogan , aunque tiendo a evitar los cuentos de pobreza extrema y abuso infantil porque muchos me parecen genéricos. Pero este tiene una voz convincente que me mantuvo leyendo, sin querer omitir una palabra. ¿Cómo lograste esa voz extravagantemente optimista?

Muchas gracias por sus amables palabras, eso es realmente maravilloso de escuchar. La voz tiene esperanza en parte porque eso es verdad para Janie: es una persona esperanzada, una de las formas en que sobrevive es encontrando lo bueno en la mayoría de las situaciones. También porque puede haber esperanza incluso si eres de ese tipo de trasfondo. Tenía la intención de que el lector pudiera ver ese optimismo, la oportunidad y así poder hacer cosas buenas para Janie a lo largo del libro.

P: ¿Cuánto tiempo pasaron desde los eventos basados ​​en hechos reales en Tony Hogan hasta que tuvo la idea de escribir sobre ellos en esta forma de ficción? ¿Has considerado una memoria en algún momento? Se lee tan VERDADERO, con los personajes todos equilibrados y en evolución.

Comencé a escribir historias cortas basadas en mi educación cuando tenía 27 años (que fue realmente cuando comencé a escribir en serio o con intención), por lo que casi una década completa desde que el libro termina con Janie. Comencé el libro alrededor de un año después de comenzar las historias cortas, en gran parte porque tenía interés de mi agente literario ahora. Honestamente, me tomó esa década procesar esa educación (escribir el libro fue en gran medida parte de ese proceso en realidad) y establecerme lo suficiente como para comenzar a pensar en ello.

Nunca consideré las memorias, en parte porque no creo en sí mismo, sin esos trucos ficticios de humo y espejos, mi historia se mantendría por sí sola y en parte porque amo la libertad de "crear" algo.

P: ¿Pasaste por muchas, muchas revisiones?

En realidad, fue un libro increíblemente "rápido" para escribir. Escribí la versión que se envió a los editores en seis meses en Vietnam mientras estaba en un año sabático de mi trabajo de ONG en el Reino Unido. Sabía que el tiempo era precioso y que era poco probable que lo tuvieran nuevamente, así que todos los días mi atención se centraba solo en escribir el libro, sumergiéndome en la historia. Y me encantó escribirlo (todavía me encanta escribir los primeros borradores) así que fue fácil.

Una vez que se había aceptado para su publicación, la nueva redacción también era bastante clara. Así que diría que serían siete borradores en total, pero dos de ellos eran edición de textos y una lectura en voz alta para verificar el ritmo. Dicen que el primero es el libro que has estado escribiendo toda tu vida, por lo que no es raro que se inunde. ¡Mi segundo ha tomado mucho, mucho, MUCHO más tiempo! Vuelas en el primero y haces todo lo que aprendes en el segundo que he encontrado.

P: ¿ Usted escribió el libro en Vietnam? ¿Por qué allí?

Quería viajar allí de todos modos y no tenía mucho dinero, así que parecía tener sentido. Sin embargo, en realidad fue la mejor decisión. Pude dislocarme completamente de todo lo que sabía y conjurar mis recuerdos de nuevo (no tenía nada familiar a mi alrededor). Me desperté, nadé en una piscina en la azotea del Partido Comunista de los Trabajadores en ruinas, anduve en bicicleta, comí fideos, escribí mis capítulos a mano y los escribí en cafés Internet increíblemente ruidosos. ¡Estaba increíblemente increíblemente feliz y productiva!

P: Como la historia es tan fiel a la vida (aunque es ficción), ¿cuál ha sido la reacción de tu familia y de las personas con las que creciste? ¿Cómo se sienten acerca de la forma en que fueron retratados?

Les dije antes de escribir alguna vez que tenía la intención de escribir una novela basada en mi educación y les pregunté si estaba bien. Mi madre lo leyó cuando fue publicado y dijo que pensaba que había hecho un buen trabajo.

Creo que es importante decir que Iris, Tiny, Doug, no son mi verdadera familia. Son personajes ficticios construidos sobre una pequeña parte de la realidad, así que no se trata de cómo se los retrata realmente, sino de cuán ciertos son los personajes dentro de la ficción. Cuando estaba escribiendo realmente, realmente, REALMENTE (etc.) nunca pensé que sería publicado. Escribí ese libro para mí principalmente … para dar sentido a las cosas.

Sin embargo, mi familia está orgullosa de mí. Las personas de donde crecí nunca tuvieron la intención de escribir libros: se convirtieron en asistentes de tienda o, en el mejor de los casos, en supervisores. Fue muy azul collar. La sola idea de publicar una novela era impensable, los libros eran algo que "otras personas" hacían, así que no creo que ninguno de nosotros pueda creer que este es ahora mi trabajo. Me siento afortunado todos los días.

P: En un ensayo que escribió para The Guardian, "My Hero, Roddy Doyle", escribió que el autor irlandés de The Commitments , que leyó en su adolescencia, le dio permiso para hablar. ¿Cómo?

Leer los compromisos fue la primera vez que vi la vida de la clase trabajadora, y toda su energía, color y espíritu, retratados en un libro. De repente me di cuenta de que mi historia, mi mundo interior y mis emociones, eran tan válidas como las de cualquier otra persona. Es gracias a ese libro que años más tarde, cuando comencé a escribir Tony Hogan , sentí que tenía algo que valía la pena decir.

La literatura debe reflejar todo el espectro de la sociedad. Las historias de las calles más pobres, aunque todavía poco representadas en el Reino Unido, son tan importantes para entendernos a nosotros mismos y al mundo que nos rodea como lo son las historias de clase media.

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