El mal cuidado empuja a las personas mayores LGBTQ al armario

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Fuente: Susan Sermoneta en Flickr

Las personas mayores de hoy crecieron cuando su estatus LGBTQ se consideraba una enfermedad mental, una visión que ha cambiado en gran medida. Pero, como señala Nancy Knauer de la Facultad de Derecho de Temple University, las actitudes modernas hacia las personas LGBTQ no han cambiado tanto como las personas piensan.

A medida que los baby boomers occidentales comienzan a confiar más en la atención médica extensa, Knauer dice que esta población LGBTQ envejecida permanece en silencio por temor a recibir un tratamiento deficiente y a perder el apoyo social, lo que hace que muchos sean relegados al armario. Este problema se ve en los hospicios y en la atención domiciliaria.

En el documental de 2010, Gen Silent, muchos asilos de ancianos informaron que no tenían ninguna persona LGBTQ entre sus personas mayores (lo cual es muy poco probable). Habiendo crecido en ambientes hostiles, muchas de estas personas mayores tienen miedo de salir, sin el apoyo explícito del personal. Sin embargo, el 50 por ciento del personal informó que sus colegas serían intolerantes con las personas LGBTQ.

Debido a la gran atención de los medios por parte de Gen Silent, en los últimos años se han abierto más centros de atención de enfermería específicos para LGBTQ. Pero muchas personas mayores aún se ven obligadas a vivir en hogares que no están dispuestos a satisfacer sus necesidades.

Según la Profesora Asociada, Nancy McKenzie en la Escuela de Salud Pública de CUNY, existe un problema similar en la atención domiciliaria. Muchas personas mayores confían en las visitas domiciliarias de los proveedores de atención médica, lo que les permite permanecer en la atmósfera familiar de sus hogares el mayor tiempo posible, permaneciendo en compañía de familiares y amigos y manteniendo su independencia.

Aún así, el cuidado en el hogar presenta barreras para los adultos mayores LGBTQ. Si bien se supone que el hogar es un lugar seguro, sin discriminación, sin homofobia, los adultos mayores LGBTQ se han aislado. Algunos están distanciados de sus familias por salir. Otros están aislados de sus vecinos y comunidades al no salir. Esta falta de apoyo informal obliga a los adultos mayores LGBTQ a depender más de los servicios profesionales, lo que crea problemas adicionales.

Muchas organizaciones que ofrecen atención domiciliaria tienen rotación constante de personal con alta rotación, lo que limita en gran medida la continuidad de la atención. Esto es difícil para todas las personas de la tercera edad, pero las personas de estatus LGBTQ están decidiendo repetidamente si se presentan o no al nuevo trabajador de la salud. Muchas personas de la tercera edad informan que reciben un cuidado peor después de salir y, por lo tanto, eligen callar sobre su identidad y sentirse encarcelados en sus propios hogares.

Este problema es aún más difícil para aquellos que se han sometido a una cirugía de reasignación de género, ya que no pueden ocultar su estado LGBTQ de los proveedores de atención médica que ayudan a vestirse y bañarse. Esto puede exacerbar el estrés y los síntomas de la depresión, alejando a las personas mayores de la atención y aislándolas.

Se están creando nuevos recursos y servicios de salud inclusivos a un ritmo rápido, pero no lo suficientemente rápido como para dar cabida a la población que envejece. Robert Kertzner y su equipo en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia dicen que la respuesta está en capacitar a todos los médicos y enfermeras para brindar una atención holística adaptada a las circunstancias de cada paciente. Jaime Hovey, de la Universidad de Illinois, también recomienda la creación de una legislación orientada a proteger a los adultos mayores LGBTQ de la discriminación y la asignación de recursos adicionales para satisfacer sus necesidades.

Pero por ambiciosas que sean estas recomendaciones, es necesario que haya un cambio de actitud entre los miembros de la familia y el público. El apoyo de la familia y la comunidad es fundamental para mantener una alta calidad de vida durante el envejecimiento. Sin apoyo, los adultos mayores LGBTQ seguirán sufriendo en silencio.

– Nick Zabara, escritor contribuyente, The Trauma and Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma & Mental Health Report

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