El mantenimiento de la salud mental en la universidad: una conversación

Este blog continúa la conversación que tuve Mike Veny, un destacado conferenciante de salud mental que trabaja para reducir el estigma asociado con problemas de salud mental. El último blog cubrió los aspectos básicos en términos de comprensión de la salud mental y la salud mental de los estudiantes universitarios en general. Este blog continúa la conversación, centrándose más en ideas y estrategias para mantener la salud mental.

Mike: Entonces, ahora que tengo una idea más clara de la salud mental, ¿cuáles son tus recomendaciones para que los estudiantes mantengan su salud mental?

Gregg: Como mencioné anteriormente, la primera gran clave es la conciencia sobre la salud mental en general y la propia salud mental en particular. Empecemos con lo básico. Freud dijo que había "amor y trabajo". Estos son dos dominios súper importantes sobre los que desea reflexionar. Yo agregaría un tercero, "jugar". Entonces, una de las formas básicas de reflexionar sobre cómo se está haciendo es preguntar: "¿Cómo estoy en los dominios del amor (relaciones), el trabajo (escuela y carrera) y el juego (ocio, pasatiempos, entretenimiento y placer? actividades)? "Considera lo que valoras en cada uno de estos dominios y reflexiona sobre cuán satisfecho estás.

Mike Veny
Fuente: Mike Veny

Mike: Amor, trabajo y juego. Eso es bastante directo.

Gregg: Proporciona un punto de partida agradable y fácil para pensar en los dominios importantes de la vida relacionados con el bienestar psicológico. Entonces, tal vez uno puede ir más profundo y hacer preguntas como: "¿Cómo estoy realmente, emocional y socialmente? ¿Estoy satisfecho con mi vida y su dirección? ¿Mi vida tiene un propósito y estoy creciendo? ¿Me siento conocido y valorado por las personas importantes de mi vida, incluido yo mismo? ¿Tengo problemas con la ansiedad, la depresión o el estrés? "Para tener una buena salud mental, uno debe reflexionar sobre estas cuestiones. Si alguien no está seguro, le recomiendo que tome una pantalla sobre el bienestar. Aquí hay un enlace a una de esas evaluaciones. También sugiero que las personas tomen una pantalla de síntomas depresivos o ansiedad si lidian con muchas emociones negativas.

Mike: Parece que una evaluación gratuita sería muy útil. ¿Qué otros consejos tienes?

Gregg: Bueno, rompamos la salud mental de otra manera, esta vez en hábitos y estilos de vida, preparación académica y rendimiento, y salud socioemocional. Comencemos con los hábitos y estilos de vida. Una de las cosas más básicas que hay que tener en cuenta es cuán central es su patrón de vida diario para su salud mental. Su cuerpo es un sistema de flujo de energía, y el patrón, el ritmo y la previsibilidad de ese flujo de energía es la clave. Esto se traduce en todos los consejos básicos sobre hábitos saludables, que revisaré brevemente aquí.

1. Higiene del sueño . El sueño es una de las funciones más básicas del cuerpo y es absolutamente esencial para dormir el sistema que necesita para mantener la energía fluyendo sin problemas. Como grupo, estamos sobreestimulados crónicamente y no descansamos. Sabemos que dormir mal está asociado con una gran cantidad de problemas. (Si tiene curiosidad acerca de la higiene del sueño, vea aquí).

2. Aptitud física. Es crucial que tengamos cuerpos fuertes y flexibles que puedan ejercer una cantidad razonable de energía, ya sea en forma de un estallido de energía intensa o de gastos más prolongados y duraderos. Nuestro entorno ahora está configurado para permitirnos ejercer prácticamente ninguna actividad física, lo que significa que nuestros cuerpos se atrofian, nos ponemos rígidos, débiles y nos sentimos fatigados fácilmente.

3. Comida saludable. El viejo adagio de que eres lo que comes tiene mucha verdad. Ahora sabemos los peligros asociados con las dietas altas en calorías y altas en carbohidratos, especialmente cuando se combina con baja actividad física. Es una receta para el metabolismo y la obesidad deficientes, que hace que uno se sienta débil y fatigado, y que no se sienta atractivo o fuerte en el cuerpo.

4. Uso responsable de sustancias. Las sustancias que alteran el estado de ánimo son una parte clave de la vida de muchas personas. El abuso o el uso indebido de sustancias o el uso y la dependencia crónicos plantean una serie de problemas. Use sustancias como el alcohol periódicamente para disfrutar social y emocionalmente, pero no para escapar de la ansiedad o angustia crónicas o para proporcionarle energía. Si necesita sustancias para controlar su estado de ánimo y sus emociones, esa es una vulnerabilidad que debe tenerse en cuenta.

5. Sexo saludable . Nuestra sexualidad es una característica básica de nuestras vidas. Las vidas sexuales poco saludables o insatisfactorias son una fuente de gran angustia. Es crucial que uno comprenda la identidad y las necesidades sexuales de una persona y tenga formas de manejar estas necesidades de manera saludable. Veo una enorme cantidad de comportamiento sexual casual en las universidades. Si bien son agradables y entretenidos para muchos, también crean un gran potencial de problemas, en términos de abuso o agresión sexual o un costo emocional. Muchas personas, especialmente las mujeres, están emocionalmente orientadas a "ver" el sexo como algo sagrado y si se les "da" económicamente, eso puede provocar un dolor emocional profundamente arraigado; sin embargo, muchas culturas universitarias admiten el sexo casual fácil.

6. Tome nota de su relación con su entorno. Nuestras "mentes" tienen que ver con la relación que tenemos con nuestro entorno. Muchas personas viven en entornos sobrepoblados, artificiales y carentes de los elementos naturales que evolucionamos para vivir. Tome nota de cómo se siente en su entorno y aproveche las oportunidades para explorar cómo se siente en otros entornos, como pasar tiempo en la naturaleza.

7. Equilibre sus actividades diarias o semanales entre el trabajo, el amor y el juego, basándose en la reflexión consciente de los valores y el significado de su vida.

Mike: Esa es toda una lista. Me imagino que algunos niños en la universidad tienen dificultades para manejar todo eso.

Gregg: Tienes razón. Aunque es "factible", los estilos de vida en los campus universitarios a menudo se organizan de una manera que contrarresta estos patrones saludables de la vida diaria. Los estudiantes son crónicamente privados del sueño. Muchos se sientan y miran las pantallas todo el día, en lugar de dedicarse físicamente a la naturaleza. En nuestra cultura, casi todos estamos rodeados de alimentos hipercalóricos y ricos en carbohidratos. En muchas universidades, la cultura normativa de consumo de alcohol apoya el abuso de alcohol; es decir, emborracharse regularmente hasta el punto en que uno pierde el control de las capacidades de uno o se queda inconsciente o tiene una resaca masiva. También hay una cultura que respalda el sexo casual. Ahora considere que tenemos jóvenes de 18 años que, por primera vez, viven solos y que tienen toda esta libertad para explorar todo este tipo de actividades. Muchos de ellos estaban protegidos, sobreprotegidos, descuidados o controlados en exceso, o no fueron educados sobre cómo vivir una vida sana ni cómo manejar sus hábitos. Todas estas cosas se pueden combinar para una receta de problemas.

Mike: Y ni siquiera hemos llegado a lo que más enfatizan la mayoría de los estudiantes universitarios, sus académicos.

Gregg: Tienes razón. Además de aprender cómo manejar sus vidas por su cuenta por primera vez en un entorno que está diseñado para atraer a muchos hacia hábitos poco saludables, también se les asigna la tarea de administrar académicos que para muchos se encuentran en un nivel de dificultad fundamentalmente diferente. de lo que están acostumbrados Muchos niños, especialmente niños que son universitarios de primera generación o que provienen de sistemas educativos débiles o que tienen problemas de aprendizaje o de atención o son niños a los que se les ha brindado mucha ayuda a padres o niños que simplemente no tienen mucha fuerza intelectual. puede encontrar que los académicos son completamente abrumadores. A muchos no se les ha dado información sobre cómo los humanos aprenden y recuerdan cosas, ni sobre las mejores formas de estudiar. Muchos tampoco tienen una idea clara de cuáles son sus fortalezas y debilidades intelectuales y, por lo tanto, no saben realmente cómo establecer las expectativas adecuadas para su desempeño. El hecho de que alguien obtuvo casi todo lo de As en la escuela secundaria no significa que deba esperar obtener casi todo As en la universidad. Todo depende de qué tan bien estén preparados, depende de su actitud, agallas y motivación, depende de sus talentos académicos / intelectuales básicos, todo combinado con la forma en que se adaptan a la vida universitaria. Debido a que los niños a menudo no tienen ni idea de dónde se encuentran realmente en estos dominios, muchos establecen expectativas completamente poco realistas o se acercan a estudiar todo lo contrario o suscribirse a clases o especialidades para las que no son adecuados. Muchos otros quedan atrapados en las opciones de estilo de vida problemáticas mencionadas anteriormente y luego ni siquiera asisten a sus clases. Suponiendo que el alumno realmente se preocupa por sus calificaciones, una vez que comienzan a luchar, pueden surgir todo tipo de problemas de ajuste.

Mike: Entonces, ¿tienes consejos aquí?

Gregg: Mi consejo básico es evaluar sistemáticamente tu preparación para la universidad. Es necesario evaluar el conocimiento de un individuo sobre cómo abordar un curso de nivel universitario, cómo estudiar, cómo regular el comportamiento de uno, junto con un conocimiento básico sobre conjuntos de habilidades académicas e intelectuales y un camino académico (es decir, especialización y curso selección) que refleja las habilidades, actitudes e intereses de un individuo (es decir, algo que realmente le apasiona).

Mike: Bien, entonces claramente hay mucho en qué pensar desde el punto de vista del estilo de vida y el rendimiento académico. Es interesante que cuando las personas piensan en la salud mental, a menudo no piensan realmente en estas cosas.

Gregg: Eso es absolutamente correcto, Mike. Y un punto clave. La salud mental fundamentalmente se trata de una vida adaptativa. La vida adaptable es cuando maximizas tus valiosos estados de ser, dadas tus capacidades y tu situación. Dicho de otra manera, se trata de cómo vives tu vida en el sentido más amplio del término. Entonces, todos estos elementos son parte de su salud mental y bienestar. Creo que ahora podemos comenzar a adentrarnos en el dominio de la salud mental en el que mucha gente piensa cuando usan el término, pero es clave que comprendamos cuán amplia es realmente la salud mental.

Mike: Creo que la mayoría de la gente piensa acerca de la salud mental en términos de estar deprimido o ansioso por lo que es difícil funcionar. Y luego hay serios problemas de enfermedad mental, cuando las personas realmente tienen problemas, como que comienzan a actuar de manera realmente perturbadora o que experimentan cosas realmente inusuales como escuchar voces.

Gregg: De acuerdo otra vez. Durante el resto de esta conversación, analicemos lo que mucha gente en mi empresa llama problemas "neuróticos". Estos son problemas de mayor estrés y angustia, soledad interpersonal y baja autoestima, y ​​altos niveles de ansiedad y / o depresión. Son estos problemas los que hemos visto aumentar drásticamente. Existen otras clases de problemas de salud mental, ampliamente etiquetados como "psicótico" o "enfermedad mental grave". Estos términos hacen referencia a personas que pierden gran parte de su capacidad para funcionar y comienzan a perder el contacto con la realidad; es decir, comienzan a escuchar voces o desarrollar ilusiones acerca de quiénes son o el mundo que los rodea. No abordaré esos problemas aquí, aunque son importantes para que la gente los comprenda.

Mike: Bien, entonces ayúdame a entender cómo ves lo que llamas problemas "neuróticos".

Gregg: Correcto, recuerda la discusión anterior sobre lo que es la salud mental. Fundamentalmente, se trata de tener la necesidad central de encontrar valor relacional y tener una armonía entre su ser experiencial, su narrador privado y su yo público.

Gregg Henriques
Fuente: Gregg Henriques

Mike: Eso es correcto, recuerdo.

Gregg: Y también recuerda la historia de Amber. A pesar de que Amber era amada por sus padres, sin embargo tenía fuertes sentimientos negativos que ella no sabía qué hacer. Así que trató de ocultar estos sentimientos y terminó culpándose por ellos, todo mientras actuaba como si todo estuviera bien para poder mantener sus relaciones e influencia social. La historia de Amber resalta lo que creo que son las características clave que hacen que una persona sea vulnerable a los problemas de salud mental.

Mike: ¿Cuáles son esos elementos?

Gregg: Primero, Amber era neurótica por temperamento. Eso significa que emocionalmente era muy sensible a los sentimientos negativos como la ansiedad, el estrés, la irritabilidad y la tristeza. En segundo lugar, aunque sus padres la valoraban, ella no se sentía bien conocida por ellos, lo que preparó el escenario para el filtrado y la falta de armonía. En tercer lugar, la forma en que Amber hizo frente a su confusión interna es que desarrolló un crítico interior que intentó controlar sus sentimientos y su autopresentación. Es decir, el narrador "se volvió contra su ser emocional" y se culpó a sí misma por ser una canasta y por no obtener buenas calificaciones y por decepcionar a todos.

Mike: puedo seguir esos elementos.

Gregg: Es el desarrollo de la última pieza del rompecabezas, ese crítico interno, en el que quiero que nos centremos. Uno de los elementos más centrales de la salud y estabilidad socioemocional es la estructura, organización y actitud de esa audiencia interna. Si esa audiencia interna es una crítica internalizada que trata de controlar, engatusar, censurar y criticar, entonces usted tiene una receta para las crisis neuróticas (es decir, la aparición de la depresión y los trastornos de ansiedad).

Mike: Eso tiene mucho sentido para mí. Entonces, ¿qué debería hacer la gente?

Gregg: Bueno, hemos hablado mucho sobre el primer paso clave para la salud mental en la universidad. Eso es conciencia. Es difícil para mí enfatizar esto lo suficiente, pero primero y más importante, uno necesita darse cuenta, tanto sobre los humanos en general (es decir, hábitos saludables, la necesidad central de valor relacional, los tres dominios de la conciencia, etc.) y sobre ellos mismos en particular (necesitan entender sus propias necesidades, impulsos, papel en su familia, eventos clave en sus vidas, sus niveles de ansiedad y depresión, etc.).

Mike: lo tengo y creo que me has proporcionado un gran mapa de eso que tiene sentido. Entonces, ¿qué debería hacer alguien si se dan cuenta de que tienen un crítico interno que les está causando problemas mentales?

Gregg: Necesitan transformar ese crítico interior en un MO TRANQUILO.

Mike: Eso suena interesante. ¿Qué quieres decir con un MO TRANQUILO?

Gregg: La posición de un crítico interno es la posición de un "observador metacognitivo". Es decir, adopta la posición de pensar y sentir sobre los propios pensamientos y sentimientos. Por lo tanto, el crítico interior de Amber miró sus pensamientos, sentimientos y acciones, y tuvo el pensamiento: "¿Por qué soy un caso de canasta?" Ese es un pensamiento reflexivo sobre ella y quién es ella. "MO" significa Meta-cognitive Observer. ¿Tiene sentido? (Para obtener más información sobre esto y la atención plena, ver aquí).

Gregg Henriques
Fuente: Gregg Henriques

Mike: Sí, eso creo. Es la parte de mi mente que evalúa y piensa sobre lo que estoy pensando, sintiendo y haciendo.

Gregg: Sí, exactamente. 'MO' tiene otro significado aquí. También representa tu modus operandi, que es un término común que significa tu modo general de ser. Entonces, la parte "MO" realmente representa el modus operandi de su observador metacognitivo.

Mike: lo tengo.

Gregg: Ahora la pregunta que me hago la gente es: ¿Cuál es el modus operandi de su observador metacognitivo, crítico o CALM? CALM es un acrónimo que caracteriza la actitud que animo a la gente a cultivar en el MO. La 'C' significa curiosidad; la 'A' para la aceptación; la 'L' compasión amorosa; y la 'M' motivada para aprender más y crecer desde una posición de seguridad.

Mike: ¿Puedes decir algo más sobre lo que esto significa?

Gregg: Sí, repasemos cada palabra en el acrónimo. En lugar de una audiencia interna o voz que intenta controlar lo que "ve", animo a la gente a ser curiosa. Es decir, en lugar de una audiencia interna que insiste en que uno actúa o siente de una manera particular, en cambio la audiencia interna comienza por preguntar: "¿Soy consciente de cómo me siento y pienso y por qué estoy haciendo lo que estoy haciendo?"; "¿Soy realmente consciente de los demás y de mi entorno?"; "Dado lo que soy, ¿entiendo por qué siento lo que estoy sintiendo?" En otras palabras, la postura cambia significativamente de mentalidad cerrada, crítica y controladora a una de abierta curiosidad.

Mike: Eso sigue.

Gregg: la aceptación es el próximo término. Pienso en esto de dos maneras amplias. Primero, es la capacidad de aceptar la vida tal como es y todo lo que es, lo bueno y lo malo. En este contexto, a menudo instruyo o recuerdo a la gente que uno de los principios más básicos del budismo es "La vida es sufrimiento", lo que significa que inevitablemente a veces implicará dolor, lesión y que siempre terminará en la muerte. Este es nuestro destino en la vida y tratar de negar o controlar o rechazar esto a menudo prepara el escenario para más sufrimiento. El segundo significado del término es fomentar en las personas una actitud sin prejuicios hacia uno mismo y hacia los demás (obsérvese que podemos hacer juicios sin juzgar, véase aquí). Esto implica ayudar a las personas a aflojar el control de "deberías" y "debes" (es decir, debería ser x o debo ser Y para valorarme a mí mismo, mira aquí).

Mike: Ok, curiosidad y aceptación. ¿Cuál es la 'L'?

Gregg: La 'L' significa compasión amorosa. Con esto me refiero a una valoración fundamentalmente positiva de los seres humanos como criaturas que tienen dignidad y valor. Con muy pocas excepciones, generalmente veo a las personas como criaturas que hacen lo mejor que pueden y animo a las personas a cultivar un sentido general de valor fundamental para sí mismos y para los demás. En el contexto de trabajar con alguien como Amber, podría ayudarla a ver que siempre estaba tratando de hacer lo correcto, aunque podría haber resultado diferente de lo que deseaba, eso no significaba la esencia de a quién se merecía. ser rechazado o sin valor.

Mike: ¿Y finalmente, la 'M'?

Gregg: Motivado para aprender más y crecer desde una posición de seguridad significa que hay estados de ser valiosos por los que estamos luchando. Queremos relaciones satisfactorias, encontrar nuestras pasiones, vivir vidas significativas y productivas. Esa es la meta a largo plazo y queremos guiar nuestras vidas en esa dirección. Esto orienta al individuo a considerar la posibilidad de hacer cambios que fomenten una vida más adaptable.

Mike: Genial. Curioso, aceptándolo, amando y motivado para aprender y crecer. Me gusta eso. ¿Tuviste eso por tu cuenta?

Gregg: más o menos. Tengo la idea original de Dan Siegel, que es un excelente psiquiatra que enseña sobre la atención plena. Su acrónimo fue CARBÓN (curioso, abierto, receptivo y cariñoso). Lo alteré así que el acrónimo deletreó una palabra más apropiada y agregó el MO. Y también anclaré todo esto en mi nuevo sistema unificado para la psicología, lo que hace que el enfoque sea bastante único.

Mike: Déjame ver si puedo resumir lo que me has contado durante esta conversación. Primero, está claro que hay una emergente crisis de salud mental en los estudiantes universitarios. La cifra que se me quedó grabada fue que hace tres décadas, tal vez 1 de cada 10 estudiantes universitarios sufría problemas significativos de salud mental, ahora esa cifra es de 1 en 3, lo cual es un gran aumento del que necesitamos personas más conscientes.

Gregg: Absolutamente.

Mike: Hay muchas cosas que pueden estar causando este aumento. Parece estar sucediendo en la sociedad en general y cree que se asocia con una sociedad mucho más acelerada con sobrecarga de información, la falta de sistemas sociales que dan significado a la gente, presiones académicas para tener éxito, tiempos económicos inciertos, y tal vez también una apertura a sentimientos negativos que no estaban presentes en el pasado.

Gregg: Sí.

Mike: Y piensas que no hemos recibido una buena educación sobre lo que realmente es la salud mental.

Gregg: Exacto.

Mike: Necesitamos tener conciencia de tres cosas clave: 1) un mapa básico de la conciencia humana; 2) la necesidad central de valor relacional; y 3) el contexto social y de desarrollo, para que podamos entender por qué alguien está experimentando dificultades mentales.

Gregg: Correcto.

Mike: Además, necesitamos una comprensión más amplia de la salud mental. Para los estudiantes universitarios, necesitan comprender cuáles son los hábitos y estilos de vida saludables y cuáles no y por qué pueden ser vulnerables a una vida poco saludable. También necesitan comprender sus niveles de preparación universitaria para abordar la vida académica.

Gregg: Definitivamente.

Mike: Y cuando las personas se estresan, ya sea por relaciones o malos hábitos o bajo rendimiento, esto crea desarmonía mental y es la forma en que manejan esa falta de armonía lo que hace que los problemas se vuelvan "clínicamente significativos".

Gregg: Hay algunas otras cosas, pero esto va más allá.

Mike: Una razón importante para esto es porque su voz interna se vuelve crítica y controlante, y esto aumenta su desarmonía mental y angustia. Esto puede dar como resultado un círculo vicioso que los desintegra emocionalmente.

Gregg: Eso es todo.

Mike: Una cosa clave que deben hacer es darse cuenta de que esta voz puede estar trabajando en contra de ellos, a pesar de que quiere lo mejor. Entonces, lo que tienen que hacer es comenzar a cambiar su voz interior de una actitud de crítica controladora a una que es CALMA

Gregg: Bingo.

Mike: Eso es genial. Realmente me he beneficiado de esta conversación y tu modelo. Realmente ha juntado muchas piezas para mí. Tienes que sacar este modelo por ahí. La gente necesita entender esto.

Gregg: Gracias por tus amables palabras. Ahora estoy avanzando hacia la "comercialización" de esto y haciendo conexiones y aprendiendo de personas como usted cómo hacerlo.

Mike: Bueno, buena suerte. Es un trabajo importante

Gregg: gracias. Mantengamonos en contacto.

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