¿El matrimonio tiene futuro?

Los países más desarrollados apuntan hacia el futuro. A dónde van, inevitablemente siguen los países menos desarrollados. Eso es cierto de la urbanización, la tecnología, la religión, la infraestructura, la salud, la esperanza de vida y el tamaño de la familia, por nombrar algunos. También es verdad del matrimonio.

¿Qué está pasando con el matrimonio en los países desarrollados?

El matrimonio está en fuerte declive en la mayoría de los países desarrollados según varios índices objetivos. Menos jóvenes se casan antes de vivir juntos. En Francia, Suecia y otras democracias sociales avanzadas, el número de mujeres jóvenes de entre 25 y 30 años que cohabitan supera el número de mujeres casadas (1). La maternidad soltera está aumentando y las tasas de divorcio son altísimas, con dos tercios de los matrimonios disolviéndose en algunos países.

Sin embargo, tales estadísticas pueden ser engañosas. En Suecia, por ejemplo, la mayoría de los niños pasan sus primeros años bajo el mismo techo que sus dos padres. Este no es realmente un caso de monoparentalidad. Se trata más bien de parejas que viven juntas y crían niños sin molestarse en casarse.

¿Por qué tantos padres suecos evitan casarse? En lo que a ellos respecta, el matrimonio es poco más que un pedazo de papel. No vale la pena emprender porque tiene muy pocas consecuencias prácticas para sus vidas. Esta perspectiva puede implicar el reconocimiento de que tantos matrimonios terminan en divorcio. También puede tener aspectos de antipatía a la religión, y por lo tanto a las bodas religiosas, en una sociedad que es predominantemente secular.

En Suecia, los hombres no necesitan casarse para tener relaciones sexuales con mujeres que aman, como sucedió hace varias generaciones. Por su parte, las mujeres no consideran que el matrimonio brinde protecciones o privilegios que no estén disponibles para las mujeres solteras. Las relaciones sexuales pueden ser satisfactorias sin formalizarse o para siempre. Nadie está atrapado en un matrimonio infeliz.

Desde el punto de vista económico, un estado benefactor generoso se asegura de que sus hijos estén bien provistos, sea cual sea el destino del matrimonio. Del mismo modo, los hombres están a cargo de la manutención de los hijos que han engendrado y el gobierno recauda el pago agresivamente a diferencia de los Estados Unidos, donde el pago es irregular. Desde el punto de vista emocional, el simple hecho de estar casado no proporciona ningún sentido de permanencia dado que la mayoría de los matrimonios se disuelven de todos modos. Entonces los padres europeos no ven ningún beneficio del matrimonio para ellos mismos. ¿Qué hay de su descendencia?

¿Qué hay de los niños?

Los apologistas del matrimonio, como David Blankenthorn (2), continúan presentando un argumento moral: incluso si el matrimonio está en declive, se debe promover porque es bueno para los niños. Sin embargo, los beneficios del matrimonio para los niños con frecuencia se exageran.

Una cuestión es que el matrimonio prácticamente ha desaparecido entre los segmentos más pobres de la población de EE. UU. Gracias a un triste mercado de trabajo para hombres de bajos ingresos. Entonces el matrimonio persiste principalmente como un fenómeno de clase media (1). Las comparaciones de los niños criados por madres solteras con los de las familias biparentales son inevitablemente un contraste entre los niños criados en la pobreza y aquellos criados en una afluencia comparativa. Así que, por supuesto, hay más problemas sociales y educativos entre los niños criados por madres solteras.

Tales problemas no se ven en ninguna otra parte. Los niños en Suecia son buenos en la escuela y tienen relativamente pocos problemas con la adicción a las drogas, el crimen o la maternidad adolescente. Esto a pesar del hecho de que sus padres a menudo no están casados. Los padres casados ​​también se separan con frecuencia antes de que los niños terminen la escuela secundaria. La razón principal de sus buenos resultados es que se crían con comodidad en vecindarios seguros y asisten a buenas escuelas. No tiene nada que ver con el estado civil de sus padres. Por supuesto, se benefician del apoyo de dos padres cariñosos en lugar de uno durante los primeros años.

Entonces, la imagen de Suecia y Europa en general es muy diferente a la de Estados Unidos. El matrimonio está desapareciendo porque no se percibe su necesidad y porque su ausencia no perjudica a los niños de ninguna manera discernible, excepto que es menos probable que se casen. . Por supuesto, esto no es una desventaja, aunque podría ser percibido como tal en este país.

A medida que el mundo se vuelve más próspero, es probable que prevalezca el estilo europeo de democracia y disminuya la pobreza infantil. Si es así, podemos esperar que el matrimonio decline en todo el mundo de la misma manera que la religión y por la misma razón, es decir, un mejor nivel de vida para la mayoría, incluidos los niños (3).

1. Barber, N. (2002). La ciencia del romance: Secretos del cerebro sexual. Amherst, Nueva York: Prometheus. http://www.amazon.com/Science-Romance-Secrets-Sexual-Brain/dp/B005ZOHKLI/

2. Blankenthorn, D. (2007). El futuro del matrimonio Nueva York: Encounter Books.

3. Barber, N. (2012). Por qué el ateísmo reemplazará a la religión: el triunfo de los placeres terrenales sobre el pastel en el cielo. E-book, disponible en: http://www.amazon.com/Atheism-Will-Replace-Religion-ebook/dp/B00886ZSJ6/

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