El mayor misterio psicológico que ignoramos

"La luna tira de las mareas porque está tratando de hacer que los océanos se hinchen".

"Los protones intentan mantener los electrones cerca porque los extrañarían si se fueran".

"Un vaso de precipitados está tratando de evitar que los líquidos se derramen. No quiere que escapen ".

Si tuvieras un profesor de física que hablara así, probablemente saldrías de puntillas del aula e informarías al maestro al decano.

¿Por qué entonces está bien que, al final del pasillo, en un aula de ciencias sociales haya un profesor diciendo cosas como estas ?:

"La gente trata de encontrar el amor".

"Los bebés intentan alimentarse porque quieren sobrevivir".

O en otro lugar del corredor, los biólogos dicen que las bacterias intentan mantenerse con vida.

Los productos químicos no lo intentan, pero los organismos sí lo hacen. Si los organismos están hechos de químicos, ¿dónde está el intento?

Los científicos sociales y de la vida toleran que se hable de intentarlo, aunque de mala gana, con la esperanza de que algún día puedan traducir todos los medios a pruebas en el tipo de explicaciones de causa y efecto empleadas en las ciencias físicas. Buscan los químicos de intentar – DNA tratando de ser copiado, hormonas que nos hacen tratar de obtener comida, neuroquímicos que nos hacen decidir qué debemos intentar lograr. O trazan el comportamiento de los medios a los extremos en diagramas de causa y efecto: el apetito causa hambre, la inseguridad causa ego, la crianza causa prejuicios.

Muchos científicos sociales y de la vida están trabajando para que sus ciencias se conviertan en ciencias físicas, un día en que escuchar a un psicólogo hablar sobre objetivos, propósitos, intenciones e intentarlo sea real, hará que los alumnos salgan de puntillas del aula también.

Eso no va a suceder. No importa cómo nos contoneémos, nos retires y bailemos a su alrededor, no hay forma de escapar a esta pregunta científica fundamental: ¿qué está intentando y cómo comienza en un universo en el que nada intenta hacer nada?

Hace unos 20 años, Terrence Deacon, entonces un neurocientífico de Harvard y antropólogo biológico que había hecho un trabajo importante sobre los orígenes del lenguaje, se enfrentó directamente con este misterio del intento. Desde entonces se mudó a Berkeley, donde he trabajado con él durante los últimos 20 años. Mi nuevo libro corto destila su solución al misterio. Se llama Ni fantasma ni máquina: la emergencia y la naturaleza de los yo (Columbia University Press, otoño de 2017). Destilando aún más aquí está mi video de 20 minutos.

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