El miedo al rechazo: ¡una cura de un día! (Parte I)

¿Curado en un día? Como describo en The Dance of Fear , sucedió así:

Me sorprendió recibir una llamada de Frank, un antiguo cliente de terapia que ahora vivía en Tulsa, Oklahoma. Su trabajo lo traía de regreso a Kansas para un seminario de dos días, y quería saber si me reuniría con él.

Explicó que no había salido desde que su matrimonio terminó dos años antes. Se sintió atraído por una mujer en el trabajo llamada Liz, pero la sola idea de invitarla a salir lo paralizó.

Frank era un tipo de tipo "arreglé las mangas", así que no me sorprendió que esperara una solución rápida, que no es la forma en que normalmente trabajo. Pero recientemente asistí a un taller dirigido por Cloe Madanes, una psicoterapeuta aclamada por sus innovadoras estrategias de transformación. Recordé una intervención que Madanes había descrito para un hombre cuyo problema era bastante similar al de Frank. Tenía una fuerte intuición de que esta directiva sería perfecta.

Frank había definido su problema como un miedo al rechazo. "El verdadero problema", le dije, "es que no tienes suficiente experiencia con el rechazo". Para resolver su problema, Frank necesitaba acumular rechazos. Su asignación, si decidía aceptarla, era acumular 75 rechazos en un día.

Tenía que proceder de la siguiente manera: el día antes de su seminario en Kansas City, debía ir al Plaza, un importante centro comercial e imán turístico. Comenzando en Latte Land, una popular cafetería con un ambiente relajado e informal, se acercó a varias mujeres (una a la vez, por supuesto) y dijo: Hola. Mi nombre es Frank. Espero que no pienses que soy grosero, pero me pregunto si te gustaría tomar un café conmigo.

Después de mojarse los pies, debía caminar por la calle hacia Barnes & Noble y colocarse al pie de la escalera mecánica de la tienda. Cuando las mujeres bajaban la escalera mecánica, él debía repetir sus líneas: Hola. Mi nombre es Frank. Espero que no pienses que soy grosero, pero me pregunto si te gustaría tomar un café conmigo.

Él no debía desviarse de este guión. Debía mantener un registro preciso de sus rechazos acumulados y detenerse solo cuando alcanzara los 75. Obviamente, dije, debería ejercer su buen juicio y discreción para no ser denunciado a la gerencia de la tienda por acoso. Podría moverse al pie de una escalera mecánica en una tienda diferente, si es necesario. Le pedí que me llamara después de que regresara a Tulsa para informar los resultados.

Frank estaba intrigado por la idea de que necesitaba acumular rechazos para compensar su falta de experiencia. La directiva le pareció desalentador y absurdo, pero su motivación era altísima. Probablemente ayudó un poco que Kansas City ya no era su ciudad natal.

"Puedo hacer cualquier cosa por un día", dijo.

Cuando Frank me llamó unas semanas después de regresar a Tulsa, estaba lleno de buen ánimo. "Fallé", me dijo alegremente.

Al principio, él había seguido mis instrucciones al pie de la letra. En Latte Land acumuló tres rechazos. Luego, una mujer aceptó su oferta, lo que hizo que Frank se diera cuenta de que acumular 75 rechazos podría tomar más tiempo de lo que inicialmente había imaginado. En Barnes & Noble, recogió cinco rechazos más del bate. Luego, una vez más, se encontró con el problema de varias mujeres que decían "sí". Asumiendo el desafío, Frank se volvió más estratégico para explorar a las mujeres que muy probablemente lo rechazarían: las que llevaban anillos de boda o arreaban pequeños niños malhumorados. por ejemplo.

No pasó mucho tiempo antes de que la motivación de Frank cayera bruscamente: "de 10 a 2", admitió. Cuando su voluntad titubeó y su irritación se elevó, de repente vio a una mujer increíblemente hermosa subirse a la escalera mecánica. Era seis pulgadas más alta que Frank, ultrade moda y, en palabras de Franks, "fría en su comportamiento". Aquí estaba la última mujer en el mundo a la que se acercaría o estaría interesado, y estaba bastante seguro que el sentimiento fue mutuo "No pensé que me acercara a ella", dijo Frank. "Pero decidí otorgarme 15 puntos de bonificación si lo hiciera".

Mientras se deslizaba por la escalera móvil hacia él, Frank se sentía cada vez más ridículo. Reconoció que incluso con los puntos de bonificación que planeaba otorgarse a sí mismo, aún necesitaría reunir más de 30 rechazos más. La sola idea lo cansó. Entonces, una bombilla se apagó en su cabeza. Con un fuerte suspiro de alivio, se mudó a una parte más apartada de la tienda, sacó su teléfono celular y llamó a Liz.

Cuando recibió su contestador automático, no perdió el ritmo. "Hola, Frank es del trabajo", dijo. "Espero que no piensen que soy grosero, pero me pregunto si podríamos tomar un café juntos cuando regrese a Tulsa".

"Fue muy fácil", me dijo Frank. "Llamar a Liz fue un millón de veces más fácil que pedirle café a esa mujer y completar la tarea. La única razón por la que estaba allí para empezar, sintiéndome como un completo idiota, fue para pedirle a Liz que saliera. "Frank informó que pasó el resto de su tarde haciendo turismo, comprando y divirtiéndose completamente. "Pero nunca entraré en otro Barnes & Noble mientras viva", juró. (Chalk uno para las librerías independientes, pensé para mí.)

En cuanto a Liz? Resultó que ella ya estaba involucrada con alguien y rechazó la cita del café. Pero varios días después, Frank se acercó a una mujer con la que a veces conversaba en su vecindario, "una perrita como yo", y la invitó a salir. Ella aceptó, y han estado saliendo desde entonces.

"¿Y sabes qué?", ​​Frank me dijo con una sonrisa. "No dije, 'Hola. Mi nombre es Frank. Espero que no pienses que soy grosero, pero me pregunto si te gustaría tomar un café conmigo ".

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