El milagro de la gratitud

Julie Hersh
Inesperadamente, Donna apareció en mi casa esta mañana para envolver regalos para el Dallas Theatre Center. Había escrito este blog hace unos días y me preguntaba si podría verla antes de las vacaciones para obtener su aprobación y hablar de su historia.
Fuente: Julie Hersh

Hace unas semanas en Eatzi's, me topé con mi amiga Donna, que tiene un tumor cerebral. Mi esposo había planeado una reunión dominical con amigos (traducción: invitó a amigos y pude planificar todo). Después de unos minutos de gruñir en voz baja, decidí no enojarme, no cocinar y simplemente buscar comida divertida en Eatzi's.

Entré a la tienda para encontrarme con la voz clara de un tenor y sabrosas muestras de batatas y relleno de Acción de Gracias. Entonces, vi a Donna. Ella me dijo que se sentía afortunada. El cirujano extirpó la mayor parte del tumor en una operación arriesgada que podría haberla dejado muerta, ciega o con parálisis facial. Sus luchas no habían terminado; no pudieron eliminar todo el tumor Este crecimiento dentro de su cabeza era algo que ella tendría que controlar y administrar. Sin embargo, de alguna manera, había encontrado un nuevo propósito en consolar a las personas que tenían tumores cerebrales. Sus ojos marrones se abrieron de alegría al plantear la pregunta: "¿Alguna vez considera su enfermedad una bendición?"

Hace cinco años, si me hacían esta pregunta, habría respondido con un NO definitivo. La recaída de este verano, solo seis meses después de la recaída anterior, me agobió. Llevaba una extraña capa de rabia avergonzada / derrotada. En enero desafié desafiantemente a un joven psiquiatra que insistía en que necesitaba más terapia electroconvulsiva (TEC). Sugirieron 12-18 tratamientos, insistí en que 6 lo harían. Nuestra conversación fue así:

Yo: "Esto es ridículo, miren mi historia personal, ¡esto es demasiado ECT! ¡Tuve cinco tratamientos en 2001 y siete en 2007!

DR: "Nuestras estadísticas muestran que más ECT conduce a mejores resultados".

YO: "También sé que la mayoría de los pacientes con ECT recaen en 6 meses".

DR: "No MIS pacientes".

YO: "¿Tiene algún paciente que se haya mantenido bien ocho años a la vez?"

DR: "Bueno, no he estado practicando medicina por tanto tiempo".

YO: "Cuando tienes pacientes que se han mantenido bien tanto tiempo como yo, te escucharé, hasta entonces sugiero que aprendas algo de mí".

Me pavoneé fuera de su oficina, con el pecho afuera, SEGURO de que nunca volvería a estar enfermo.

Cuando me acosté en la camilla para recibir TEC menos de seis meses después, este mismo psiquiatra administró el tratamiento. "Bueno, esto es embarazoso", cedí. Ella sonrió, no, te lo dije, acechando en las esquinas de su lápiz labial.

"Solo quiero verte bien", dijo.

Una vez más, he regresado corriendo al bienestar, a mi capacidad de recuperar credibilidad crediticia ante la idea de que Dios solo nos da lo que podemos manejar. Mientras saboreo mi bienestar, la pregunta de mi amiga Donna se quedó conmigo. ¿Qué puedo agradecer en otro descanso depresivo?

Sin pensarlo mucho, algunas cosas vienen a la mente. A principios de este verano, antes de que mi depresión comenzara, hablé en el Dallas Black Dance Theater sobre bienestar mental.

Julie Hersh Iphone
Fuente: Julie Hersh Iphone

Para alentar la atención, di a los estudiantes (edades 8-16) un incentivo. Cualquier estudiante que haya creado su propia lista para el bienestar mental se pondría en una rifa para ver a "Dream Girls" en el Dallas Theatre Center. Una estudiante precoz preguntó: "Pero no puedo conducir, ¿podría darme una multa también para mi mamá?" ¿Cómo podría resistir eso?

Entre esta charla y "Dream Girls", mi depresión levantó la cabeza. Me gusta pensar en mí mismo como un conector, uno que se mueve con facilidad entre los grupos, con suerte para inspirar a un lado para escuchar a otro. Tengo amigos que son liberales, conservadores, homosexuales, heterosexuales, todos los colores y formas. Este verano, las brechas entre estos grupos crecieron tanto que caí en las cavernas entre ellos.

Los eventos golpean como disparos. Los tiroteos de Orlando. Fui a una conferencia en DC donde se pidió a los miembros que se unieran a un grupo de afinidad de aquellos que solo les gustaban; algo en mi experiencia de vida que solo parece conducir a la división (¡pero las personas mayores en el teatro no eran un grupo de afinidad!). Luego, los tiroteos de Dallas. Entonces, la campaña política.

En medio de toda esta ira y desunión, una joven llamada Mariah entró en mi vida. Mariah, una joven bailarina de DBDT fue una de las ganadoras de "Dream Girls".

Mariah and her dad
Fuente: Mariah y su padre

Su padre, vestido con un traje afilado y un sombrero de fieltro con una elegante pluma, se sentó junto a ella en el espectáculo. Me contó cómo su esposa Cam lo dejó venir porque le gustaban tanto las "Dream Girls". Estaban tan agradecidos, les dije que quería dar otra serie de boletos para que él y su esposa pudieran tener una cita.

Cam me llamó unos días después y me dijo que ella y Mariah querían llevarme a Paciugo. Nos encontramos, Mariah mostrándome su diario que ella guardaba. Los mensajes que se dijo a sí misma sobresalían en mi mente: "Yo soy YO". . . Estoy especialmente hecho para ser YO. . .Soy precioso e inestimable. . Doy gracias a Dios por mí . "

Mariah, yo y Cam en Paciugo
Fuente: Counter Clerk at Pacugio

Recuerdo que un buen amigo me dijo una vez que su trabajo como padre era asegurarse de que el tanque de su hijo estuviera lleno. Hay momentos buenos y malos en todas nuestras vidas. Llenas el tanque de tu hijo para que pueda navegar por las cosas difíciles.

El tanque de Mariah, gracias a su mamá y su papá, estaba lleno hasta el borde. Vi a Mariah y a su familia otra vez recientemente en otra actuación en el Dallas Black Dance Theatre. Cam me dijo que había estado pensando en mí, rezando por mí.

El esfuerzo de esta familia para decir gracias me animó durante un momento particularmente difícil. Recuerdo haberle dicho a Mariah, no todas las personas blancas están enojadas y malvadas, por favor recuerda eso. Ella me miró con ojos de amor puro.

¿Hubiera apreciado tanto a los Kemps sin un corazón roto? Lo dudo. En mi vulnerabilidad, se abrió un espacio para la amistad. También sé que, sin mi enfermedad, no habría podido ver, una vez más, un derroche de atención y compasión por parte de mi familia y mi esposo. Y esta vez, mis hijos, ahora adultos, mostraron un nivel de lealtad, fuerza y ​​sensibilidad que sospechaba que tenían, pero que no habían sido puestos a prueba.

Cam Kemp
Mariah y yo en una presentación reciente de DBDT. ¡Tan divertido verla florecer en una mujer joven!
Fuente: Cam Kemp

¿Estoy agradecido por esta recaída? Donna, esa es una pregunta extraña, pero tengo que decir SÍ. Me siento bendecido. A veces, solo nuestros peores momentos pueden revelar los milagros más brillantes.

Feliz Navidad, feliz Hanukkah y felices fiestas a todos!

Para obtener más información sobre Julie Hersh o Struck by Living, visite el sitio web Struck by Living.

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