El mito de Jock tonto

La carrera no siempre es rápida, sino para aquellos que siguen corriendo. -Autor desconocido

Como el 44 por ciento de la población, haré Resoluciones de Año Nuevo este año, y ya estoy empezando a pensar en ellas. Mientras celebramos el Día de Acción de Gracias y Hanukah y las fiestas navideñas todas acompañadas de comidas especiales y comidas abundantes, a menudo con más queso y dulces de los que combiné en enero y octubre combinados, sé que una de mis resoluciones será volver a una régimen de ejercicio regular.

Sé que ya sabes que deberías hacer ejercicio. Pero también sé que <i> yo </ i> debería hacer ejercicio, y a menudo no. Cada vez que necesito motivación adicional para levantarme del sofá y ponerme un par de pantalones de chándal (y luego salir por la puerta una vez que me pongo esos cómodos pantalones de chándal), pienso en la investigación que respalda los beneficios del ejercicio: para nuestra salud, para nuestro felicidad, y, sí, para nuestros hijos .

Por supuesto, el ejercicio nos mantiene físicamente saludables, y esto solo lo hace digno de nuestro tiempo. Pero mi principal interés en el ejercicio no radica en sus beneficios para mi corazón o cintura. En cambio, busco sus beneficios para mi mente y estado de ánimo. Por ejemplo:

• Las investigaciones muestran que las personas mayores reducen a la mitad el riesgo de demencia general al hacer ejercicio, y las probabilidades de que tengan Alzheimer en un 60 por ciento.

• El ejercicio es una de las mejores formas que conocemos para sobrellevar las presiones y ansiedades de la vida moderna; disminuye la carga física y mental que el estrés puede tener en nuestros cuerpos.

• La experta en felicidad Sonja Lybermirsky dice que el ejercicio "bien podría ser el refuerzo de felicidad instantáneo más efectivo de todas las actividades".

• Un estudio universitario de Duke encontró que el ejercicio en general es tan efectivo como los medicamentos para tratar la depresión.

Incluso si no está deprimido o estresado, el ejercicio es una felicidad imprescindible.

El ejercicio no es solo para adultos.

Este año, también voy a alentar a mis <i> niños </ i> a hacer objetivos de ejercicios. Siempre he pensado en mis hijas como tipos inteligentes y artísticos: niños que prefieren quedarse y leer o pintar que, por ejemplo, jugar al voleibol.

Pero yo, de todas las personas, debería saber que el hecho de dejar a mis hijos fuera de atletismo podría ser dañino para ellos por varias razones. (Creo que me he referido a ellos recientemente como "recolectores de trébol" en el campo de atletismo porque no parecen esforzarse mucho).

En verdad, a mis hijos les encanta estar activos físicamente. Podrían revolotear por el parque local durante horas, les encantan sus patinetes, juegan un juego de cuatro plazas y realmente esperan con ansias el PE (obviamente, su maestra está haciendo algo diferente a los profesores de educación física de mi infancia). Entonces, ¿por qué no los veo como atletas?

El hecho es que el atletismo y la destreza intelectual, e incluso la creatividad, van de la mano. La evidencia del mundo de la investigación está en:

• El aumento de la actividad física de los niños tiene influencias positivas en su concentración, memoria y comportamiento en el aula.

• Hacer que los niños se muevan, sin dejar de sudar, puede mejorar su inteligencia, creatividad, concentración y sus habilidades de planificación.

• Y aquí está el factor decisivo: el aumento del ejercicio (y los consiguientes niveles más altos de aptitud aeróbica) parece aumentar el rendimiento académico de los niños, los puntajes de las pruebas estandarizadas e incluso las calificaciones de los niños.

Así es como funciona. El ejercicio afecta al cerebro al construir conexiones neuronales en las partes del cerebro responsables de la memoria y la "función ejecutiva", las regiones del cerebro que ayudan a los niños a planificar y dirigir su acción. Necesitan esto en la escuela para controlar sus impulsos, organizar sus tareas y luego, por supuesto, hacer su trabajo.

En verdad, no tenía idea de que había una relación tan fuerte entre la forma física de una persona y su coeficiente de inteligencia: ¿Por qué en el mundo suponemos que los deportistas son tontos? Este mito de admisión a la universidad se ha extendido a nuestros niños de primaria y secundaria, y no les está haciendo ningún favor.

Hacer que suceda

¿Cuánto ejercicio necesitan los niños? Menos de lo que piensas Parecen beneficiarse incluso de pequeñas ráfagas de actividad física. Por un lado, los niños con sobrepeso en un estudio necesitaron al menos 40 minutos de ejercicio aeróbico cinco días a la semana para ver mejoras en su capacidad de planificación (que requiere una mejor función ejecutiva). Por otro lado, los estudios muestran beneficios cognitivos de solo 10 minutos de saltos y aplausos.

¿Y para mí, el padre que come queso y chocolate? Una vez más, no necesito hacer mucho ejercicio para cosechar los beneficios del cerebro y el estado de ánimo. Añadiré un paseo diario de 20-30 minutos a mi rutina de almuerzo y lo llamaré un día. Por supuesto, me beneficiaría aún más de un régimen de entrenamiento de fuerza semanal, pero creo profundamente en comenzar desde pequeño. Prefiero hacer un progreso lento pero duradero que tener un fracaso ambicioso.

Para realmente mejorar mi estado de ánimo, saldré a caminar fuera de donde hay muchos árboles, porque la investigación muestra que el ejercicio ecológico, "actividad en presencia de la naturaleza", proporciona el mayor impacto en nuestra autoestima y salud mental. Si realmente necesito un recogedor de felicidad, llegaré al muelle, porque el mismo estudio muestra que la presencia de agua genera los mayores efectos.

Encuentro que mis caminatas diarias son más relajadas que la carrera extenuante o andar en bicicleta. Pensé que necesitaba llamar a una actividad "ejercicio". Una abrumadora cantidad de evidencia muestra que necesitamos descansar más de lo que necesitamos más actividades y actividades y lecciones. Y a veces esa ruptura en la acción es en realidad … ¡actividad física!

Lo mismo es cierto para nuestros hijos. Más trabajo escolar, más estudios: aquí hay un caso en el que más no es mejor. Incluso cuando el aumento de la actividad física de los niños significa que pasan menos tiempo en el aula, su inteligencia y rendimiento escolar mejoran. ¡Todo esto demuestra que debemos enviar a nuestros niños afuera a jugar más a menudo, y que debemos ir con ellos!

Referencias

Ayan, Steve, "Smart Jocks: cuando los niños hacen ejercicio, aumentan la capacidad intelectual y la fuerza física"
Scientific American Mind , septiembre / octubre de 2010, págs. 43-47.

Barton, Jo y Jules Pretty, 2010, "¿Cuál es la mejor dosis de la naturaleza y el ejercicio ecológico para mejorar la salud mental? Un análisis multi-estudio. " Environ. Sci. Technol. 44, 3947-3955.

Blumenthal, James, Michael Babyak, Murali Doraiswamy, Lana Watkins, Benson Hoffman, Krista Barbour, Steve Herman, Edward Craighead, Alisha Brosse, Robert Waugh, Alan Hinderliter, Andrew Sherwood, 2007. "Ejercicio y farmacoterapia en el tratamiento del trastorno depresivo mayor , " Medicina Psicosomática ; 69: 587-596.

Chaddock, Laura, Kirk I. Erickson, Ruchika Shaurya Prakash, Matt VanPatter, Michelle W. Voss, Matthew B. Pontifex, Lauren B. Raine, Charles H. Hillman, Arthur F. Kramer, 2010, "Volumen basal de ganglios está asociado con Gimnasia aeróbica en niños preadolescentes, " Dev Neurosci ; 32: 249-256.

Lyubomirsky, Sonja, 2008. The How of Happiness (Penguin: Nueva York).

Medina, John, 2009. Brain Rules (Seattle: Pear Press).

Tomporowski, Phillip D., Catherine L. Davis, Patricia H. Miller y Jack A. Naglieri, 2008, "Ejercicio e inteligencia infantil, cognición y rendimiento académico", Educ Psychol Rev. 1 ° de Junio; 20 (2): 111-131.

François Trudeau y Roy J Shephard, 2008, "Educación física, actividad física escolar, deportes escolares y rendimiento académico", International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity , 5:10.

© 2010 Christine Carter, Ph.D.

Christine Carter, Ph.D., es socióloga del Greater Good Science Center de UC Berkeley, conocida por sus consejos de crianza basados ​​en la ciencia. Ella es la autora de Raising Happiness: 10 Pasos sencillos para niños más alegres y padres más felices y ella enseña una clase de crianza en línea para una audiencia global.

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