El mito de la barra de Snickers Deep Fried

Ashton Kutcher comentó recientemente en Tiempo Real con Bill Maher al hablar sobre el cuidado de la salud: "Francamente, no quiero pagar por el tipo que recibe un triple bypass porque está comiendo comida rápida todo el día y barras de Snickers fritas".

Como prometí en mi publicación anterior, debemos comprender los factores que hay detrás del incumplimiento. Casi la mitad de todos los pacientes en los Estados Unidos no cumplen con el consejo médico de sus médicos. Tal vez podamos comenzar a descubrir por qué esto es así, dejando de lado la típica retórica de los medios.

Aunque comer en exceso y los malos hábitos alimenticios son cuestiones importantes, también se deben tener en cuenta otros factores relacionados con la forma en que las personas ponen en peligro su salud. Muchas personas se niegan a tomar sus medicamentos según lo recetado. Otros simplemente renuncian a las terapias que causan incomodidad (como los dispositivos que controlan la apnea del sueño), incluso cuando saben que dicho tratamiento evitará enfermedades más graves. Algunas personas incluso deciden que la atención médica occidental no es útil y rechazan el tratamiento alopático por completo a favor de terapias alternativas, o peor, no buscan ningún tratamiento.

El incumplimiento se divide en dos grandes cuestiones: problemas dentro de la práctica de la medicina moderna en sí, y las razones por las cuales las personas no están dispuestas a seguir un consejo médico o simplemente no quieren cuidarse a sí mismas. Todos sabemos lo que está involucrado en el primer problema: las restricciones de la atención administrada, la falta de tiempo y la atención de los médicos, las limitaciones de la cobertura del seguro, por decir lo menos. El segundo problema es más complicado.

El cuidado personal puede ser abrumador: tomar medicamentos con regularidad, controlar el peso y hacer suficiente ejercicio requieren tiempo y energía, y se vuelven más difíciles a medida que envejecemos. Aunque los hábitos de salud son difíciles de cambiar, algunas personas se sienten tan nerviosas por envejecer y enfermar que en realidad se involucran en conductas que acelerarán la enfermedad. Aunque es contrario al sentido común, considere la imagen de un médico que fuma, como en la popular serie de televisión Weeds and Nurse Jackie , y no es desconocida en la profesión médica en general. ¿Por qué las personas se involucran en comportamientos deliberadamente autodestructivos?

Incluso las personas que "saben mejor" pueden tener dificultades para cuidarse a sí mismas. Desde el punto de vista psicológico, fumar puede estar relacionado con la ansiedad que las personas sienten por la aparición aleatoria de la enfermedad: algo malo podría sucederle a mi cuerpo . Si no podemos soportar la incertidumbre de no saber lo que sucederá, entonces las personas toman el asunto en sus propias manos. Es como si el fumador dijera: podría tener cáncer de pulmón, pero al menos entonces sé lo que me enferma.

Entonces, aunque el comentario de Ashton Kutcher puede hacerse eco de la opinión pública popular, ¿dónde establecemos la línea con respecto a los comportamientos de atención médica? El Snickers Bar Standard es un hombre de paja, se cae en un examen más detallado porque el cumplimiento no se puede hacer cumplir. La psicología humana es demasiado compleja para separar a los villanos de las víctimas.

Quizás si tratamos de entender por qué las personas no se cuidan a sí mismas y consideran todos los problemas complicados (incluido un programa de atención médica que integra la psicoterapia a largo plazo), entonces podemos diseñar y establecer un sistema de atención médica que ayude a las personas a permanecer saludable en vez de patologizar a las mismas personas a las que debe beneficiar.

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