El mito de la felicidad

Obtener lo que queremos nos trae felicidad, ¿verdad? ¡Incorrecto! Creemos en esto e iremos en busca de la felicidad como si fuera algo que pudiéramos "encontrar" u "obtener", pero en realidad es algo que podemos hacer y hacemos; fabricar internamente "No hay nada bueno o malo, pero pensar lo hace así", escribió William Shakespeare.

Dan Gilbert, un psicólogo de Harvard ha llevado a cabo una serie de talleres que exploran la idea de que pase lo que pase con nosotros, tenemos la capacidad de sintetizar (es decir, fabricar) la felicidad; no es algo que "encontremos". Una encuesta entre ganadores de lotería y parapléjicos mostró que un año después del evento que los hacía extremadamente ricos o los obligaba a estar en silla de ruedas, cada grupo era tan feliz como el otro. Cuando se les pide a las personas que imaginen qué escenario los haría más felices (ganar la lotería o volverse parapléjicos), obviamente eligen ganar la lotería. Esto es incorrecto, pero es la expectativa de lo que nos traerá la lotería lo que hace que creamos que seremos más felices si lo ganamos y es nuestra expectativa de lo que significa estar discapacitado lo que hace que creamos que sería una terrible destino. De hecho, los humanos parecen tener un "sistema inmune psicológico" que nos permite aprovechar al máximo cualquier situación y creemos que es lo mejor.

En su libro "Affluenza" Oliver James destaca cómo las sociedades impulsadas por el consumo convencen a las poblaciones de que la búsqueda de ciertas cosas, automóviles, estiramientos faciales, bolsos, etc. traerá felicidad. Esto se basa en valores superficiales y, de hecho, cada generación en los últimos 70 años se ha vuelto más deprimida y ansiosa que la anterior, ya que esta mentira se perpetúa. Oliver James descubrió que las sociedades con más depresión eran aquellas donde la desigualdad era la más alta, es decir, en general, las sociedades occidentales. Concluye que necesitamos mirar hacia adentro y no hacia afuera para que florezca la felicidad. Esto significa buscar nuestros propios atributos y talentos y no de cosas

Algunos psicólogos creen que han encontrado una fórmula de felicidad. Placer + compromiso + significado = felicidad. Ciertamente, estos son ingredientes reconocibles para la felicidad, pero hay problemas. Si nos involucramos demasiado en algo, podemos volvernos obsesivos y agotados y perder nuestro disfrute. Podemos sentir gran placer en la experiencia del juego, pero esto no significa que nos hará felices. Entonces, una fórmula para la felicidad no puede ser infundada.

Ciertamente, la riqueza no trae felicidad. En una encuesta de la BBC en 2008 descubrieron que, aunque nos hemos vuelto mucho más ricos en los últimos 50 años, también nos hemos vuelto infelices. La fama, tampoco trae la felicidad. Solo tenemos que mirar a una selección de personas famosas para ver a muchos con problemas de matrimonio, adicciones a las drogas y las dificultades de vivir ante el público. La búsqueda de la felicidad es ilusoria. Si seguimos buscando la "felicidad" como si fuera una cosa en lugar de una experiencia, nos arriesgamos a perdernos las experiencias y los placeres cotidianos que constituyen la felicidad.

Muchos psicólogos creen que tenemos lo que se llama un "punto de ajuste" para la felicidad. Esto significa que si dos personas enfrentan la misma situación, uno puede verlo como un problema y el otro como una oportunidad. Este punto probablemente se establezca a través de la experiencia y las circunstancias cuando crezcamos. Sin embargo, podemos aprender a desafiar un punto de ajuste negativo argumentando con nuestras propias creencias sobre ciertas situaciones y encontrando ejemplos que refutan nuestras suposiciones. En segundo lugar, el profesor Martin Seligman, sugiere que juguemos a nuestras fortalezas. Al realizar actividades que no somos buenas o no nos gustan, nos preparamos para el descontento y la infelicidad. Sin embargo, jugando con nuestras fortalezas aumentamos nuestras posibilidades de éxito y aprobación y de esta manera elevamos nuestros niveles de felicidad. El tercer aspecto de aumentar nuestra felicidad es contar nuestras bendiciones. Muchas personas se enfocan en lo que quieren y no en lo que tienen. Esto no es productivo y puede causar envidia y miseria. Centrándonos en lo que tenemos y los placeres que esto nos brinda, realza nuestra felicidad.

Y, por supuesto, como humanos necesitamos nutrir nuestras relaciones. Esta es probablemente la inversión más importante que podemos hacer. Somos animales grupales y todos necesitamos amor, aprobación y aprecio. Cuando comencemos a dar generosamente estos a otros, los encontraremos devueltos con interés. La conexión significativa con los demás que es recíproca en especie realmente nos hace felices.

En conclusión, la felicidad no puede "obtenerse". Como dice Herman Hesse, "la felicidad es un cómo no un qué, un talento, no un objeto". Es raro encontrar la felicidad mediante la adquisición de riqueza o "cosas". No existe una fórmula de felicidad infalible. Todos somos capaces de fabricar nuestra propia felicidad hasta cierto punto y si nos obsesionamos demasiado acerca de si somos felices o no, podemos perdernos las experiencias de vivir y relacionarnos con otros que probablemente nos lleven placer y satisfacción. La felicidad no es un objetivo final, sino que es un subproducto de una vida bien vivida en la que amamos y nos conectamos con los demás. Entonces, en lugar de buscar la olla de oro al final del arcoíris, comienza a disfrutar el arcoíris.

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