El mito introvertido / extravertido

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Si no sabes si eres introvertido o extravertido, vives bajo una roca.

Los términos fueron inventados por el psiquiatra y psicoanalista suizo Carl Jung en la década de 1920. Desde entonces, han adoptado una vida propia prominente, si no inmortal. Son la piedra angular de Myers-Briggs y uno de los rasgos de los Cinco Grandes. De manera más simple, Jung concibió a los introvertidos como extraer energía de estar solos, mientras que los extravertidos la extraen de sus entornos y relaciones.

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Pero el mismo hombre que soñó lo que se convirtió en el pináculo de las etiquetas de personalidad reconoció que "finalmente hay un tercer grupo, y aquí es difícil decir si la motivación proviene principalmente de dentro o de fuera". En Psychological Types , Jung escribió que este grupo -no introvertidos o extravertidos- es "el más numeroso e incluye al hombre normal menos diferenciado". En otras palabras, Jung creía que los introvertidos y los extravertidos son minorías.

¿Qué es este tercer tipo misterioso y común? La investigación apunta cada vez más a la existencia de "ambiverts": personas con personalidades equilibradas y matizadas compuestas de rasgos tanto introvertidos como extravertidos.

Según una entrevista del Wall Street Journal con el psicólogo de Wharton, Adam Grant, los ambivalentes representan entre la mitad y dos tercios de la población.

Estas son buenas noticias, porque los ambiverts ganan en la vida y los negocios. La "ventaja ambivalente" explica científicamente cómo los ambivalentes combinan lo mejor de ambos lados. En uno de varios estudios de este tipo, ambiverts logró una mayor productividad de ventas que los introvertidos o extravertidos, en algunos casos, el doble. Debido a que los ambiverts pueden escuchar y afirmarse a sí mismos, son vendedores ideales, compañeros de trabajo, dueños de negocios y líderes.

Para estar seguros, existen introvertidos y extrovertidos empedernidos, pero son excepciones, y pueden ser peores. Además, las tendencias extremas podrían ser el resultado de lo que la psicóloga Carol Dweck llama una "mentalidad fija".

Durante varias décadas, la investigación de Dweck y otros ha diferenciado la mentalidad de crecimiento, creyendo que puedes cultivar tus cualidades y personalidad con esfuerzo y convicción fija de que tienes una cantidad limitada de inteligencia o talento, una cierta personalidad, un carácter inmutable.

Un estudio reciente posicionó la mentalidad fija como "self-as-story": crees que eres de cierta manera; así es como eres. Es la historia que te cuenta sobre ti. El estudio explicó, como ejemplo, que "una persona que se conceptualiza a sí misma como introvertida puede tener dificultades para reconocer o recordar su propia conducta extravertida, o puede evitar situaciones sociales potencialmente estresantes y vivir en un mundo cada vez más insular".

Después de tomar algunas pruebas de personalidad en la universidad, decidí que era introvertido. Noté que cuanto más me veía como un introvertido, más introvertido me volvía. A los 18 años, pensé que era la vida de la fiesta. A los 25 años, casi me convencí de que era psicológicamente incapaz de pronunciar discursos.

Las tendencias del "uno mismo como historia" se asocian con un bienestar reducido, especialmente si las autoconcepciones son negativas. Los modos de pensar fijos se correlacionan con un rendimiento reducido, la autoestima, la creatividad, la capacidad de recuperación y la autoconciencia.

Pero lo peor es que nuestra historia sobre nosotros mismos no es verdad.

El descubrimiento de ambiverts es parte de una investigación más amplia que sugiere que las personalidades saludables son situacionales; algunos expertos incluso piensan que la personalidad es un mito. Somos inconsistentes. Cambiamos más de lo que creemos dependiendo de lo que ocurra. Puede que no exista un "yo" permanente, fijo, ya sea introvertido o extravertido para exponer.

La investigación muestra que sentimos cómo actuamos (cuando sonreímos, nos sentimos más felices) y actuamos cómo creemos (si creemos que somos introvertidos, actuamos de esa manera). Estas son respuestas adaptativas y evolutivas. El problema es cuando nuestras creencias se basan en cuestionarios únicos de personalidad de opción múltiple, no en la realidad cotidiana.

No necesitamos entendernos a nosotros mismos tanto como necesitamos entender nuestras situaciones. Necesitamos preguntar,

"¿Esta reunión requiere sentarse, escuchar y tomar notas como un introvertido, o requiere confianza, asertividad y carisma como un extravertido?

O,

"¿Cómo puedo combinar los dos enfoques de manera efectiva?"

Ambiverts reconoce que identificarse con un solo rasgo es agotador. Probablemente también: recuerda una situación en la que tienes demasiado de lo que tu personalidad introvertida o extrovertida quiere estereotípicamente. Jung bromeó diciendo que cualquiera que sea 100% extravertido o 100% introvertido sería un "lunático".

Necesitamos ambos. Somos ambos.

Por supuesto, las personalidades de las personas difieren. Nos encanta, repetidamente, aprender esto. Pero el debate introvertido / extravertido tiene un efecto polarizador y restrictivo sobre nuestro potencial para ver y acomodarnos a lo que un escenario determinado necesita, o incluso lo que necesitamos en ese momento. Con el tiempo, nuestro éxito se reduce a una esfera diminuta de lo que nuestros tipos de personalidad pueden "manejar".

Nos resistimos a las etiquetas que otros nos dan, entonces ¿por qué nos las damos a nosotros mismos?

Es de esperar que la investigación continua sobre ambiversion y personalidad situacional pueda arrojar luz sobre lo que realmente son la introversión y la extraversión: creencias autolimitantes.

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