El método de la naturaleza es nuestra locura

Lo que lucha contra nuestra capacidad de actuar libremente, y al actuar libremente, mejorar nuestra salud mental, es la naturaleza conservadora de la personalidad misma. La personalidad es tanto lo que somos como lo que podemos ser. Es nuestra naturaleza fija y nuestra libertad todo en un solo paquete, un paquete que se puede conceptualizar como más estático, pasivo y determinado o más dinámico, activo y libre, dependiendo de qué luz queramos brillar sobre nosotros mismos.

Cuando nos enfrentamos dinámicamente, activa y libremente contra nuestro propio grano y nos sorprendemos poniéndonos de pie cuando por lo general somos mansos, entramos en recuperación cuando queremos otro trago, o nos sentamos a escribir nuestra novela cuando siempre huíamos del encuentro, parece una especie de criatura. En cambio, no nos sorprendemos a nosotros mismos, cuando tomamos la siguiente copa, cuando evitamos el encuentro creativo, cuando no nos ponemos de pie y decimos "¡No!", Nos parecemos a esa otra clase de criatura, estática, pasiva, determinada uno.

Entonces, ¿somos más estáticos o más dinámicos, más pasivos o más activos, más determinados o más libres que eso? En general, parece que la naturaleza nos ha hecho bastante más estáticos, pasivos y decididos, en realidad por una posibilidad remota. Es una característica de la naturaleza que las criaturas se mantengan a sí mismas por el bien de su integridad. No sería bueno para los osos en su conjunto si cada oso individual repentinamente lo tuviera en la cabeza para volar. No sería bueno para los castores si cada castor individual no viera el uso de represas. La naturaleza no considera tan bueno para nuestra especie como un todo para los seres humanos anular fácilmente los hábitos que aprenden a medida que se desarrollan, ya que la naturaleza supone -correctamente, ya que todavía estamos aquí- que el bloqueo de hábitos es un bien evolutivo básico.

Puede parecer sensato que una criatura como nosotros pueda "evolucionar" más fácilmente y hacer cambios inteligentes y útiles en la dirección de la felicidad personal o el alivio de la angustia. Puede ser cierto que tal idea tiene sentido en lo que respecta al individuo. Pero la naturaleza no está interesada en el individuo. No está interesado en nada. Más bien, es un cierto dinamismo que produce un experimento tras otro y aparentemente este experimento -nosotros- está construido para experimentar la personalidad como una camisa de fuerza. Nos quedamos bastante atrapados porque la pegajosidad es una virtud evolutiva.

Que la naturaleza no se preocupa por los individuos explica mucho sobre nuestras dificultades. Si le importaban las personas, ¿quién fumaría cigarrillos e invitaría al cáncer? Si se preocupara por las personas, ¿a quién se le permitiría experimentar el tipo de dolor psicológico que lleva al suicidio? Desafortunadamente, el método de la naturaleza es nuestra locura. La naturaleza conservadora de la personalidad mantiene nuestra angustia mientras nos mantenemos. Este es un artefacto de la evolución.

Sería excelente si tuviéramos una válvula de escape que nos permitiera arrojar periódicamente los pensamientos que no nos sirven, los sentimientos que nos duelen, los hábitos que nos atontan y todo lo demás que vale la pena descartar. Si tuviéramos esa válvula de liberación, podríamos tener una salud mental perfecta. Pero no poseemos esa brillante conveniencia. Estamos construidos sin una forma fácil de cambiar, lo cual es lo suficientemente sensato desde una perspectiva evolutiva, pero realmente tremendamente desafortunado para cada ser humano individual.

Podríamos mejorar nuestra salud mental en toda una generación en una generación si les enseñamos a nuestros hijos a enfrentar este hecho, que su propia personalidad es más un problema para ellos que una bendición; y que, debido a esta realidad evolutiva, deben pensar detenidamente sobre cómo mejorar esa personalidad, en la medida en que la naturaleza lo permita. Podríamos decir a cada niño: "Eres un ser humano único y maravilloso", alentándolos a construir un sentido saludable de sí mismos, al tiempo que les adviertes sobre su responsabilidad de convertirse en una persona igual a los desafíos de la vida. Este mensaje gemelo no sería difícil de elaborar. Puede sonar casi tan simple como "Sé tú pero también te conviertes en ti".

Debido a que la naturaleza conservadora de la personalidad mantiene la angustia y porque el cambio es un trabajo incómodo, deberíamos esperar, por ejemplo, que una persona que dice querer estar menos triste haga sorprendentemente poco para sentirse menos triste. Esto es exactamente lo que vemos. Para tomar otro ejemplo, vemos que solo el porcentaje más pequeño de personas ansiosas aprende técnicas de manejo de ansiedad. En el modelo que he descrito en otra parte de la personalidad que se compone de personalidad original, personalidad formada y personalidad disponible, la naturaleza conservadora de la personalidad original y la naturaleza restrictiva de la personalidad formada parecen limitar mucho nuestra personalidad disponible.

Es extraño decir que una persona que es crónicamente triste permanece crónicamente triste debido a su inclinación creativa a conservar su sentido formado de sí mismo, y sin embargo, ese parece ser el caso. Es más fácil permanecer triste que convertirte en una persona diferente. Es más fácil repetir sus acusaciones contra el mundo que dejar de presentar esos cargos. Es más fácil temer lo mismo una y otra vez, incluso cuando no ha demostrado ser una amenaza para ti, que dejar de temerlo. Es una característica evolutiva de la personalidad permanecer triste, seguir nivelando esas acusaciones y permanecer temeroso de las sombras, sin importar cuánto dolor creemos para nosotros mismos en el proceso, en lugar de convertirnos en alguien nuevo.

Cuando los dinosaurios se extinguen, su tiempo ha terminado. La naturaleza no puede reemplazarlos porque la naturaleza no puede convertir a las criaturas en tela completa. La evolución es un proceso, no un sistema de entrega para criaturas completamente formadas. Del mismo modo, no puede reemplazar a una criatura como nosotros, que ha evolucionado con la pegajosidad de la personalidad que observamos constantemente, con una nueva criatura que es más libre de cambiar y que puede eliminar la angustia. Esa adherencia sirve a propósitos evolutivos, no a fines individuales, y cada individuo está atrapado con esa realidad biológica.

También parte de nuestra herencia, sin embargo, es nuestra capacidad de reconocer que estamos estancados. De hecho, podremos hacer un gran uso de esa capacidad si alguna vez decidimos prestarle una atención real. Si decidimos lidiar con el hecho de que los métodos de la naturaleza ayudan a producir nuestra locura, podemos crecer instantáneamente un poco y afrontar mejor lo que la naturaleza nos ha entregado.

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Eric Maisel es autor de más de 40 libros, incluidos Life Purpose Boot Camp y Rethinking Depression . Escribe para Psychology Today, Mad in America, Global Summit on Diagnostic Alternatives y Huffington Post. Visite al Dr. Maisel en http://www.ericmaisel.com

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