El negocio de medicalizar la infancia

Duff Wilson, New York Times
Fuente: Duff Wilson, New York Times

"Ninguna categoría terapéutica acepta más la marca de la condición que el campo de la ansiedad y la depresión", escribió Vince Parry hace una década en la revista comercial Medical Marketing and Media. Parry, un experto de la industria, llamó a su artículo "The Art of Branding a Condition". La ansiedad y la depresión eran especialmente susceptibles a "condicionamiento de marca", dijo a sus pares, porque "la enfermedad mental rara vez se basa en síntomas físicos mensurables y, por lo tanto, es abierto a la definición conceptual ".

El arte de la marca, de alinear con éxito una afección con un producto farmacéutico, se reduce a tres estrategias clave:

  • elevando la importancia de una condición existente
  • redefinir una condición existente para reducir un estigma
  • desarrollando una nueva condición para crear reconocimiento para una necesidad no satisfecha del mercado.

El sincero artículo de Parry fue un buen adelanto del excelente artículo de ayer de Aaron E. Carroll, "Llamar a un problema de salud ordinario una enfermedad conduce a problemas mayores". El Dr. Carroll, profesor de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, expuso las consecuencias de Las estrategias de Parry sobre salud pública, presupuestos de salud ampliados, y una imagen creciente de tasas de diagnóstico en expansión en trastornos cuyos umbrales de edad se han reducido para los más pequeños, en algunos casos dramáticamente. La justificación para ese curso se basa en un argumento aún controvertido, en gran medida no probado, para la intervención farmacéutica temprana, con referencia "temprana" a la edad, en lugar de la aparición de la enfermedad. Eso, por supuesto, permite que la medicación comience a edades cada vez más jóvenes, y para muchísimos más niños (cada vez más, bebés).

El Dr. Carroll escribe sobre la considerable presión a la baja en el umbral de edad para los diagnósticos infantiles de ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico), aunque la enfermedad real (a diferencia de sus síntomas comunes) es "rara" en ese grupo de edad. "Alrededor del 50 por ciento de los bebés sanos escupirá más de dos veces al día", escribe Carroll. "Alrededor del 95 por ciento de ellos deja de hacerlo por completo sin tratamiento. Cuando la mayoría de los bebés tienen (y siempre han tenido) una serie de síntomas que desaparecen por sí solos, no es una enfermedad; es una variación de lo normal ".

Sin embargo, a medida que los umbrales de edad para tales enfermedades disminuyeron y las campañas promocionales se consolidaron, "cada vez más bebés con reflujo fueron etiquetados como portadores de una 'enfermedad'. La incidencia de un diagnóstico de ERGE en bebés se triplicó entre 2000 y 2005. "No sorprende que este pediatra nos haya informado que" muchos de esos bebés ahora están siendo tratados con medicamentos llamados inhibidores de la bomba de protones (IBP): "Entre 1999 y 2004 ", escribe," el uso de una forma líquida de PPI para niños aumentó más de 16 veces ".

Teniendo en cuenta una expansión tan masiva en las prescripciones en solo cinco años, para los niños a esa edad y mucho más joven, vale la pena recordar a Parry sobre la creación de ERGE en adultos . La condición de la enfermedad se inventó, se jacta, para acompañar una campaña de promoción masiva para la droga ranitidina.

Una de las maneras más simples de exagerar la gravedad de una condición médica, admitió Parry, es deslumbrar al público con acrónimos. En el caso de ERGE, el público asumió previamente que los remedios de venta libre serían adecuados para combatir la acidez estomacal. Entonces, la campaña de marketing necesitaba elevar … redefinir … desarrollar la condición marcada de nuevo, persuadir a médicos y pacientes de otra manera. Se diseñaron otros acrónimos y énfasis casi idéntico para promover IBS (síndrome del intestino irritable), DE (disfunción eréctil), PMDD (trastorno disfórico premenstrual) y SAD (trastorno de ansiedad social), como mostré con mucha mayor longitud en Timidez: Cómo El comportamiento normal se convirtió en una enfermedad.

"El mayor problema" con el sobrediagnóstico masivo y la sobremedicación de GERD infantil, concluye Carroll, "es que la gran mayoría de estos bebés no estaban 'enfermos'. Acabamos de darles un diagnóstico oficial. Este etiquetado de los pacientes con una 'enfermedad' puede tener consecuencias importantes, tanto para la salud de las personas como para el presupuesto nacional de atención médica ".

Lo siento, pero los médicos, especialmente los pediatras: ¿Qué pasó con " Primero, no hacer daño" ?

christopherlane.org Sígueme en Twitter @christophlane

Referencias y enlaces:

Carroll, Aaron E. "Llamar a un problema de salud ordinario una enfermedad conduce a problemas mayores". New York Times : 3 de junio de 2014.

Lane, Christopher. 2007. Timidez: Cómo el comportamiento normal se convirtió en una enfermedad . New Haven: Yale University Press.

"Medicando a los niños: por qué la controversia todavía se desencadena sobre la 'detección temprana'". Psicología hoy : 2 de septiembre de 2010.

"La OCDE advierte sobre la prescripción excesiva de antidepresivos". Psychology Today : 22 de noviembre de 2013.

"Los estadounidenses sufren un sobreestimación agresiva". Psychology Today : 20 de septiembre de 2011.

"Las drogas de comportamiento entregadas a niños de cuatro años solicitan una investigación en el Reino Unido". Psychology Today : 19 de marzo de 2011.

"Nombrar una dolencia: el caso del desorden de ansiedad social". Psicología hoy : 11 de junio de 2012.

Parry, Vince. "El arte de calificar una condición". MM & M: Medical Marketing and Media (mayo de 2003): 44-46.

Related of "El negocio de medicalizar la infancia"