El niño infeliz intelectualmente dotado

Anthony Kelly, CC 2.0
Fuente: Anthony Kelly, CC 2.0

¿Qué debe hacer un padre con un infeliz niño intelectualmente dotado?

Para abordar eso, en la entrevista de hoy de The Eminents , hablé con Edward Amend. Es coautor de dos libros galardonados: Una guía para padres de niños superdotados; y Diagnóstico erróneo y diagnóstico dual de niños y adultos superdotados: TDAH, Bipolar, TOC, Asperger, depresión y otros trastornos.

Durante dos décadas, formó parte de la Junta Directiva de Apoyo a las Necesidades Emocionales de los Dotados y ha sido Presidente de la Asociación Nacional de Niños Dotados (NAGC, por sus siglas en inglés), Consejería y Red de Orientación.

Lo entrevisté hoy:

Marty Nemko: ¿Ha disminuido la atención de las escuelas públicas hacia los niños superdotados?

Edward Enmendar: Absolutamente. Por ejemplo, en mi estado de Kentucky, el presupuesto estatal para nuestros 98,000 estudiantes superdotados es de $ 7 millones o solo $ 61 por niño. ¡Eso está fuera de un presupuesto total de educación estatal de $ 2.5 mil millones ! Y esa cantidad no ha aumentado desde 1980. Por lo tanto, los padres se inclinan cada vez más por garantizar que sus hijos tengan el derecho básico que todos los niños tienen: obtener una educación de nivel adecuado. Es muy triste ver tanto potencial desperdiciado.

MN: Pasemos a lo que padres y profesores pueden hacer. Se dice que muchos niños intelectualmente dotados son hiperactivos. ¿Cómo se determina si un diagnóstico dual de superdotado / TDAH es apropiado?

EA: Primero, ¿el comportamiento interrumpe el aprendizaje y / o la socialización? Incluso si lo hace, eso no necesariamente garantiza un diagnóstico de TDAH. Podría ser el problema del niño o su entorno. Así que pregúntese si su hijo mejora cuando está en un ambiente apropiadamente estimulante. Quizás esté en una clase que proporciona eso. O tal vez es una clase extracurricular o un programa de verano o simplemente cuando se habla con un compañero intelectual, niño o adulto. ¿O todavía es, incluso entonces, hiperactivo y débil en planificación y organización, lo que hoy llamamos "función ejecutiva"?

Por supuesto, incluso si un niño no cumple con los criterios para el TDAH, no debemos excusar el mal comportamiento constante. Escuché a los padres decir: "Después de todo, él / ella está dotado". Se necesita intervención. En primer lugar, puede intentar un razonamiento cuidadoso con su hijo. Después de todo, las habilidades de razonamiento de un niño talentoso pueden ser lo suficientemente buenas como para que, si comprende completamente las razones de la necesidad de cambiar el comportamiento, al menos pueda reducir el mal comportamiento. Por supuesto, eso no siempre funcionará. Los niños con TDAH tienden a tener la información necesaria pero no pueden ejecutar las habilidades en tiempo real.

Otra intervención de baja intensidad: a veces un niño simplemente necesita moverse más. Pregúntele al maestro con tacto si puede, por ejemplo, permitir que su hijo se siente en una pelota de ejercicios en lugar de sentarse en una silla, apriete una pelota Koosh o se le permita moverse nerviosamente sin reprimenda. Un maestro enviaba regularmente a un niño activo a hacer recados, incluso cuando era innecesario. Ella lo envió con una nota para darle a un maestro en el otro extremo de la escuela. La nota decía: "Querida S, necesitaba darle a Johnny la oportunidad de mudarme, así que lo envié a usted con esta nota. Solo agradézcalo y envíele de vuelta ".

MN: Se dice que muchos niños y adultos superdotados tienen características similares a las de Asperger. Se dice, solo medio en broma, que la mitad de los programadores de Silicon Valley tienen Asperger. ¿Cuáles son las características diferenciadoras?

EA: De nuevo, primero, asegurémonos de que sea un problema que requiera intervención. ¿Cuánto le duele su comportamiento? ¿Sus peculiaridades sociales impiden comunicarse de manera efectiva o hacer amigos? Si lo hace, una condición sine qua non del Desorden del Espectro Autista Nivel 1 (el término actual para Asperger) es si él es capaz de ponerse en el lugar de otra persona para evaluar con bastante precisión cómo su comportamiento hará sentir a los demás. Además, ¿él entiende los modismos y el humor comunes que sus pares de la edad "consiguen"?

MN: ¿Alguna intervención es particularmente efectiva para ayudar a un niño superdotado con Asperger?

EA: Al igual que con todas las personas con autismo, a menudo es prudente, al menos, comenzar con comportamientos sociales concretos clave, por ejemplo, los llamados comportamientos favorables a las empresas: sonreír, decir hola, estrechar la mano. Una diferencia al trabajar con niños intelectualmente dotados es que puedes motivarlos de manera más efectiva para que cambien al explicar por completo la razón detrás de comportamientos aparentemente innecesarios.

Los docentes deberían proporcionar tareas predecibles y estructuradas con un mínimo de ambigüedad, por ejemplo, una lista de las secciones en un trabajo de término. También puede ser conveniente asignar documentos que requieren que el niño organice hechos en lugar de formular opiniones. Esto último requiere comprender las perspectivas de otras personas, en este caso, sus probables objeciones a su opinión. Después de completar el trabajo basado en hechos, el maestro o padre puede guiar al niño a formular un argumento para su opinión.

MN: ¿Hay otros comportamientos de Asperger a los que los padres y maestros necesitan estar particularmente atentos?

EA: muchos. Por ejemplo, muchos niños con Asperger no pueden formar relaciones, saber lo que se espera de una situación, ni siquiera recordar los nombres de los compañeros. Una madre le enseñó a su dotada Asperger de cinco años a ir sola a un baño público. Ella le dijo qué hacer con gran detalle, incluyendo que no hay necesidad de arrodillarse para ver si alguien está en un establo. En su primer intento en solitario, la madre esperó afuera y escuchó a su hijo en el baño cantando en voz alta. Cuando trabaje con personas en el espectro del autismo, puede asumir muy poco: Cubra todos los detalles, con explicaciones de por qué se debe hacer cada uno. No es fácil pero necesario.

MN: el tratamiento estándar para la depresión es la terapia cognitivo-conductual. ¿Existen técnicas específicas que sean particularmente efectivas con los niños intelectualmente dotados con depresión?

EA: Como con cualquier persona, llevo al niño a comprender los peligros de su pensamiento erróneo, como exagerar lo malo que es probable que sea. Por ejemplo, si un niño no quiere ir a una fiesta de cumpleaños, analizamos el riesgo / beneficio de ir y luego hablamos sobre cómo aumentar las posibilidades de encontrar algún placer en él. Por ejemplo, podría llevar al niño lentamente a darse cuenta de que ofrece la oportunidad de practicar una habilidad social particular e incluso si es rechazado, es una buena práctica y es posible que aún disfrute de la comida, los juegos y la música. Luego le pregunto al niño si, a la luz de eso, asistir es una mejor opción que pasar esas dos horas haciendo lo que rutinariamente estaría haciendo, lo cual puede hacer en cualquier momento, a diferencia de esa oportunidad única.

Además, los niños dotados tienden a pensar que su inteligencia es todo lo que son y es inmutable. Así que evitan los desafíos por temor a que revele que no son tan inteligentes como pensaban ellos o los demás. En terapia, trato de ayudarlos a entender que el esfuerzo es clave para desarrollar su inteligencia nativa y que incluso los niños inteligentes fallan a menudo, lo que no los hace poco inteligentes. También enfatizo que su intelecto es solo una parte de lo que son. Su diligencia, bondad e intereses y habilidades especiales, todos ellos constituyen partes importantes de ellos mismos. Todo lo que ayuda a motivarlos a probar cosas que están fuera de su zona de confort, lo que reduce su excesivo perfeccionismo.

MN: Muchos niños dotados intelectualmente luchan para reunir constantemente la paciencia para lidiar con la lentitud de las clases actuales de habilidades mixtas, así como con niños de inteligencia promedio o por debajo del promedio. ¿Algún consejo?

EA: Por supuesto, a veces las asignaciones e interacciones serán aburridas. No siempre nos acomodaremos. De hecho, no queremos criar a un niño que se sienta con derecho a la comodidad perfecta, la llamada persona con derecho.

Dicho esto, anime a su hijo, tal vez utilizando el juego de roles, a abogar por sí mismo, por ejemplo, para pedirle al maestro una tarea alternativa para sustituir actividades menos atractivas. El trabajo no debe ser adicional al trabajo regular: un niño no debe ser castigado por su talento. El objetivo es exigir no más trabajo, solo un nivel adecuado de trabajo, el mismo que los maestros instan a proporcionar a los niños de bajo rendimiento.

Considere la aceleración de asignaturas y grados, junto con los cursos AP, los programas de Bachillerato Internacional y la matrícula dual de la escuela secundaria.

Fuera de la escuela, los padres deben ayudar a su hijo superdotado a encontrar y pasar tiempo con sus compañeros intelectuales, niños y adultos.

Visite museos, bibliotecas y atracciones turísticas. El modelo de cómo ser un aprendiz de por vida recorre un largo camino. Encuentra lo que hay alrededor o simplemente explora.

Soy un gran admirador de aprender jugando, por ejemplo, juegos de mesa y juegos de cartas. Muchos videojuegos (no shooters en primera persona) son una solución de problemas sin parar. Pueden proporcionar experiencias inmersivas e individualizadas que desarrollan habilidades de pensamiento. Por supuesto, los padres necesitan establecer límites en los videojuegos. Algunos padres se quejan de que sus hijos no quieren hacer nada más.

Muchos niños señalan los programas de verano y las conexiones fuera de la escuela como su salvavidas durante los tiempos difíciles. Algunos lugares tienen clases de enriquecimiento los sábados. Además, hay campamentos de verano para estudiantes dotados. HoagiesGifted.org ofrece una base de datos de estos. http://www.hoagiesgifted.org/summer.htm

MN: ¿Es el consejo para los adultos deprimidos o con ADHD intelectualmente talentosos diferente del de cualquier adulto con depresión o TDAH?

EA; Muchos adultos talentosos están deprimidos, al menos en parte, debido a la angustia existencial. Son lo suficientemente inteligentes como para darse cuenta de que realmente hay preguntas serias sobre el significado de la vida y de su vida en particular. Intento recordarles que la depresión o el TDAH de mucha gente talentosa puede ser un gran logro, que puede ser el lado positivo de su problema.

MN: ¿Hay algo que quieras agregar?

EA: Sí. En medio de todos nuestros esfuerzos para ayudar a los niños de bajo rendimiento, no debemos privar a los niños intelectualmente dotados de su derecho a una educación adecuada. Después de todo, serán las personas más propensas a curar el cáncer, crear el próximo Google y liderar sabiamente nuestro mundo.

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia. Su nuevo libro, su octavo, es The Best of Marty Nemko.

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