El nuevo paradigma del pensamiento desmitifica la flexibilidad cognitiva

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Fuente: Agsandrew / Shutterstock

La flexibilidad cognitiva representa la capacidad de alguien para cambiar los pensamientos y adaptar su comportamiento a un entorno en constante cambio. Los niveles de flexibilidad cognitiva se reflejan en su capacidad para desconectarse de una tarea previa y responder de manera efectiva a otra tarea, o para realizar múltiples tareas. Mientras más flexibilidad cognitiva tenga un individuo, mayores serán las posibilidades de que esta persona pueda optimizar su potencial humano.

En el mejor de los casos, la flexibilidad cognitiva representa lo que yo llamo superfluidez de pensamientos y acciones, que es la forma más alta de flujo y permite a las personas obtener mejores resultados personales. Por otro lado, la inflexibilidad cognitiva es un sello distintivo de los trastornos del neurodesarrollo como el síndrome de Asperger y el trastorno del espectro autista (TEA).

Investigaciones anteriores han demostrado que la flexibilidad cognitiva requiere la integración dinámica de múltiples regiones cerebrales y los resultados en la fluidez del pensamiento y el rendimiento. Estudios previos también han demostrado que los niveles más altos de flexibilidad cognitiva se correlacionan con una mejor capacidad de lectura en los niños, la capacidad de recuperación en la edad adulta y una mayor calidad de vida en la vejez. Los correlatos neuronales y la mecánica cerebral de la flexibilidad cognitiva están directamente relacionados con las funciones ejecutivas y la multitarea.

La semana pasada, escribí una publicación de blog de Psychology Today , "Superfluidez: descifrando el enigma de la flexibilidad cognitiva", basada en los hallazgos de un equipo internacional de investigadores dirigido por Danielle S. Bassett que identificó algunos mecanismos cerebrales inesperados asociados con la flexibilidad cognitiva. Hasta ahora, los aspectos en tiempo real de cómo las redes neuronales distribuyen la integración de varias funciones cognitivas han permanecido enigmáticas y poco entendidas.

Hace unos días, los investigadores de la Universidad de Miami publicaron una revisión de la literatura existente y estudios de neuroimágenes sobre la flexibilidad cognitiva y han creado una nueva hipótesis con respecto a los mecanismos neurales fundamentales de la flexibilidad cognitiva. El documento de septiembre de 2015, "Desmitificando la flexibilidad cognitiva: implicaciones para la neurociencia clínica y del desarrollo", fue publicado por Trends in Neurosciences .

¿Cuáles son los cuatro componentes de la flexibilidad cognitiva?

Los investigadores todavía están perplejos ante el enigma de si la flexibilidad cognitiva surge de los sustratos neuronales que son autónomos de la red de control ejecutivo (ECN) o si la flexibilidad cognitiva es el resultado de la interacción de los nodos dentro de esta y otras redes neuronales.

El informe reciente de la Universidad de Miami revisó una variedad de estudios de neuroimágenes sobre la flexibilidad cognitiva que se centraron en el cambio de conjunto y el cambio de tareas. Con base en su análisis, los investigadores proponen un nuevo modelo de flexibilidad cognitiva basado en cuatro componentes clave.

Cuatro componentes de la flexibilidad cognitiva por Uddin y Dajani

  1. Detección de saliencia / atención *
  2. Memoria de trabajo
  3. Inhibición
  4. Cambio

* Ambos logran objetivos similares para dirigir la atención a eventos relevantes para el comportamiento.

Afortunadamente, este nuevo modelo ayudará a avanzar en nuestra comprensión de las formas de optimizar la flexibilidad cognitiva a lo largo de la vida de una persona y conducirá al desarrollo de intervenciones más efectivas para los trastornos conductuales y neurológicos asociados con la inflexibilidad cognitiva. En un comunicado de prensa, Dina R. Dajani, Ph.D. estudiante de psicología en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Miami y primer autor del estudio, dijo:

Al comprender cómo el cerebro intenta implementar la flexibilidad cognitiva en un trastorno del neurodesarrollo como el autismo, podemos comprender mejor la naturaleza del trastorno. El modelo informará si deberíamos tratar de enseñar a las personas con autismo las estrategias utilizadas por las personas con un desarrollo típico, o en su lugar mejorar las estrategias ya existentes de las personas con el trastorno.

Nuestro concepto es bastante diferente de otras conceptualizaciones de flexibilidad cognitiva porque lo describimos como surgido de cuatro operaciones cognitivas separadas, mientras que otros investigadores lo han descrito como una manifestación de una operación cognitiva única. Esta nueva hipótesis puede ayudarnos a comprender esta compleja habilidad.

Los investigadores señalan que saber si hay un aumento o disminución simple en la conectividad entre regiones cerebrales en comparación con individuos sanos o si las personas con autismo usan regiones cerebrales completamente diferentes para implementar flexibilidad cognitiva, les permitirá a los investigadores diseñar intervenciones que mejoren las habilidades de flexibilidad cognitiva .

Lucina Q. Uddin, profesora asistente de psicología en la Universidad de Miami, investigadora principal de este estudio y coautora del artículo que se menciona en el comunicado de prensa,

Nuestro objetivo fue resumir y proporcionar instrucciones para futuras investigaciones sobre un tema que sea relevante para la comprensión de varios trastornos prevalentes del desarrollo. Creemos que una mejor comprensión de los sistemas neuronales que median esta capacidad crítica ayudará a los médicos a diseñar tratamientos más efectivos para ayudar a las personas que tienen dificultades con los comportamientos flexibles en la vida diaria, en particular las personas con autismo.

Conclusión: Desmitificar la flexibilidad cognitiva es una nueva frontera

Los investigadores actualmente están utilizando la neuroimagen funcional para probar aún más su hipótesis de "cuatro componentes" de la flexibilidad cognitiva. Si el nuevo modelo de flexibilidad cognitiva hipotizado por Uddin y Dajani se valida en el futuro, tiene el potencial de proporcionar una mejor manera para que los investigadores determinen exactamente qué puede estar fallando en las personas con flexibilidad cognitiva alterada y encuentren formas de mejorar los resultados.

Desde una perspectiva de humanismo y psicología positiva, este nuevo modelo también podría ayudarnos a comprender mejor cómo mejorar la flexibilidad cognitiva de forma que se optimice el potencial humano y se facilite la superfluidez a personas de todos los ámbitos de la vida.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "Superfluidez: descifrando el enigma de la flexibilidad cognitiva"
  • "La neurociencia de la superfluidez"
  • "¿Por qué la actividad física mejora la flexibilidad cognitiva?"
  • "Superfluidez: rendimiento máximo más allá de un estado de 'flujo'"
  • "¿Por qué las niñas y los niños con autismo tienen comportamientos diferentes?"
  • "La mecánica cerebral de la rumia y el pensamiento repetitivo"
  • "¿Quieres mejorar tus habilidades cognitivas? Ve a escalar un árbol! "
  • "¿Por qué Overthinking sabotea el proceso creativo?"
  • "El cerebelo puede ser el asiento de la creatividad"

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