El optimismo es bueno para tu corazón

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los EE. UU. La Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association, AHA) calcula que unos 2,200 estadounidenses mueren de enfermedades cardiovasculares (ECV) cada día. Este es un promedio de una muerte cada 39 segundos. El ataque cerebral causa aproximadamente una de cada 18 muertes en los EE. UU.

¿Qué puede hacer para mantener su corazón saludable y reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares (aterosclerosis) o tener un derrame cerebral? Tradicionalmente, el énfasis se ha puesto en las elecciones de estilos de vida saludables basadas en la dieta, el ejercicio, el no fumar, etc. que mejoran el bienestar físico general.

Si bien los hábitos diarios que mantienen y mejoran la salud física son obviamente importantes, una nueva investigación muestra que su estado mental y su estilo explicativo tienen un impacto significativo en la salud de su corazón.

El optimismo es bueno para tu corazón

Un nuevo estudio de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign descubrió que las personas optimistas tienen corazones más sanos. Rosalba Hernández, profesora de trabajo social en la Universidad de Illinois, descubrió que las personas que tenían los más altos niveles de optimismo tenían el doble de probabilidades de tener una salud cardiovascular ideal que sus pares más pesimistas.

En general, las personas que tienen una actitud positiva y una actitud optimista hacia la vida tienen una salud cardiovascular significativamente mejor.

El estudio de enero de 2015, "Optimismo y salud cardiovascular: Estudio multiétnico de la aterosclerosis (MESA)", se publicó en la revista Health Behavior and Policy Review .

Los datos para el estudio de la Universidad de Illinois provienen del Estudio Multiétnico de Aterosclerosis (MESA), que es un examen en curso de la enfermedad cardiovascular subclínica que incluye a 6.000 personas de seis regiones de EE. UU., Incluyendo Baltimore, Chicago y el condado de Forsyth en Carolina del Norte. y el condado de Los Angeles.

Se cree que MESA es el primer estudio que examina la asociación entre el optimismo y la salud cardiovascular en una gran población étnica y racialmente diversa. La muestra para el estudio fue 38 por ciento blanca, 28 por ciento afroamericana, 22 por ciento hispana / latina y 12 por ciento china.

La salud cardiovascular de los participantes se evaluó con siete parámetros: presión arterial, índice de masa corporal, glucosa plasmática en ayunas y niveles de colesterol sérico, ingesta dietética, actividad física y consumo de tabaco. Estas son las mismas siete métricas utilizadas por la Asociación Estadounidense del Corazón para definir la salud del corazón.

Los participantes de MESA, que tenían entre 45 y 84 años de edad, también completaron encuestas que evaluaban su salud mental, sus niveles de optimismo y su salud física. Los investigadores encontraron que los puntajes totales de salud aumentaron junto con los niveles de optimismo.

La asociación entre el optimismo y la salud cardiovascular fue aún más fuerte cuando las características sociodemográficas como la edad, la raza, la etnia y el ingreso y el estado de la educación se incluyeron en la ecuación. Los investigadores encontraron que las personas que eran más optimistas tenían el doble de probabilidades de tener una salud cardiovascular ideal.

El optimismo crea una espiral ascendente de bienestar

Los investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard (HSPH) también descubrieron que el bienestar psicológico positivo parece reducir el riesgo de ataques cardíacos, derrames cerebrales y otros eventos cardiovasculares.

Un estudio de HSPH de abril de 2012 publicado en Psychological Bulletin concluyó que los rasgos psicológicos como el optimismo y las emociones positivas parecían proteger contra las enfermedades cardiovasculares. Los investigadores también encontraron que estos factores psicológicos parecían ralentizar la progresión de la enfermedad.

En un comunicado de prensa, Julia Boehm, investigadora del Departamento de Sociedad, Desarrollo Humano y Salud de HSPH dijo:

"La ausencia de lo negativo no es lo mismo que la presencia de lo positivo. Descubrimos que factores como el optimismo, la satisfacción con la vida y la felicidad están asociados con un riesgo reducido de ECV independientemente de factores como la edad, el nivel socioeconómico, el tabaquismo o el peso corporal de una persona … Por ejemplo, las personas más optimistas tenían aproximadamente 50 el por ciento redujo el riesgo de experimentar un evento cardiovascular inicial en comparación con sus pares menos optimistas ".

Los investigadores también encontraron que el optimismo y las emociones positivas creaban una espiral ascendente de bienestar. Los optimistas tendían a cuidarse mejor haciendo ejercicio, comiendo una dieta balanceada, durmiendo lo suficiente, etc.

Los optimistas también tenían niveles significativamente mejores de azúcar en la sangre y colesterol total que sus contrapartes más pesimistas. También tendían a tener índices de masa corporal más saludables y era menos probable que fumaran cigarrillos.

El estrés, la hostilidad y la depresión son malas para su corazón

En julio de 2014, la Asociación Estadounidense del Corazón publicó un informe en la revista Stroke. Llegó a la conclusión de que los niveles más altos de estrés, hostilidad y síntomas depresivos se asocian con un riesgo significativamente mayor de accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio (AIT) en adultos de mediana edad y adultos mayores. Un AIT es un accidente cerebrovascular causado por un bloqueo temporal del flujo sanguíneo al cerebro.

Los investigadores de AHA también utilizaron los datos de MESA para investigar cómo los factores psicológicos pueden influir en el riesgo de tener un accidente cerebrovascular o AIT. Los investigadores encontraron que las personas con los puntajes psicológicos más altos para la depresión, el estrés y la hostilidad fueron:

  • 86 por ciento más probabilidades de tener un accidente cerebrovascular o AIT de síntomas depresivos altos.
  • 59 por ciento más probabilidades de tener un accidente cerebrovascular o AIT para los puntajes más altos de estrés crónico.
  • Más del doble de probabilidades de tener un accidente cerebrovascular o AIT para los puntajes más altos de hostilidad.

"Hay un enfoque en los factores de riesgo tradicionales -niveles de colesterol, presión arterial, tabaquismo y demás- y todos son muy importantes, pero estudios como este muestran que las características psicológicas son igualmente importantes", Susan Everson-Rose, Ph.D. ., MPH, autor principal del estudio y profesor asociado de medicina en la Universidad de Minnesota en Minneapolis, dijo en un comunicado de prensa.

Conclusión: ¿se puede aprender el optimismo?

Los hallazgos de esta nueva investigación confirman que los niveles más altos de satisfacción, optimismo y una actitud positiva mejoran la salud cardiovascular. Con suerte, estos hallazgos lo inspirarán a hacer un esfuerzo consciente durante todo el día para ver el lado positivo y evitar el cinismo siempre que sea posible.

¿Te consideras un optimista o un pesimista? ¿Está cambiando su estilo explicativo de una tendencia a ver el vaso como "medio vacío" a "medio lleno" dentro del lugar de su control? Creo que la respuesta es sí . Puede elegir ver el vaso medio vacío o medio lleno.

A través de elecciones diarias que incluyen cosas como, mantener una red social fuerte, actividad física, sentido del humor, entrenamiento de atención plena y meditación de bondad amorosa (LKM), creo que cualquiera puede reconectar su cerebro para ser más optimista, agradecido. , satisfecho y optimista, mientras simultáneamente se vuelve menos hostil, estresado y deprimido.

Hay una advertencia importante: no estoy abogando por convertirme en una Pollyanna. Abogo por el optimismo pragmático como un estilo explicativo que cada uno de nosotros puede usar todos los días para crear una espiral ascendente de bienestar físico y psicológico.

En un comunicado de prensa, Rosalba Hernández concluye: "A nivel de la población, incluso esta diferencia moderada en la salud cardiovascular se traduce en una reducción significativa de las tasas de mortalidad … las estrategias de prevención que apuntan a la modificación del bienestar psicológico -por ejemplo, el optimismo- pueden ser un potencial una vía para que la AHA alcance su meta de mejorar la salud cardiovascular de los estadounidenses en un 20 por ciento antes de 2020 ".

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "Las emociones negativas pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca"
  • "Los ataques de rabia pueden desencadenar ataques al corazón"
  • "¿Por qué tener una actitud positiva te mantiene más saludable?"
  • "¿Puede el ejercicio proteger tu cerebro de la depresión?"
  • "Entrenamiento de Mindfulness y el Cerebro Compasivo"
  • "La compasión puede ser entrenada"
  • "La neurobiología de la gracia bajo presión"
  • "Mover tu cuerpo es bueno para tu mente"
  • "Mindfulness Made Simple"
  • "¿Cómo el nervio vago transmite instintos intestinales al cerebro?"
  • "Cortisol: por qué" The Stress Hormone "es Public Enemy No. 1"
  • "El estrés crónico puede dañar la estructura y la conectividad del cerebro"
  • "Los neurocientíficos confirman que nuestros seres queridos se convierten en nosotros mismos"
  • "El optimismo estabiliza el cortisol y reduce el estrés"
  • "Descifrando la Neurociencia del miedo y el miedo"
  • "Los neuroquímicos de la felicidad"

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Créditos de las fotos: Pixabay y Wikimedia Commons

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