El papel de la amistad a lo largo de la vida

A medida que las niñas y las mujeres avanzan en sus vidas, su sentido del yo y sus identidades también cambian sus puntos de referencia en términos de expectativas sociales. Todos somos criaturas sociales y no hay duda de que necesitamos tener relaciones sociales sanas para un máximo bienestar. Esto generalmente implica aceptación social, también. ¿Cómo se desarrolla esto a lo largo de la vida?

Niños pequeños

Para los niños pequeños, sus grupos de pares están más o menos definidos por sus compañeros de la misma edad en las proximidades: niños del vecindario, hijos de sus padres, niños en la iglesia, etc. A medida que los niños ingresan a la escuela primaria y secundaria, hay una comprensión creciente de las jerarquías sociales en juego. Comienzan a compararse a sí mismos o a su grupo de amistad con otros en el mismo entorno. Aquí es donde las camarillas y el deseo de ser un "niño popular" realmente comienzan a desempeñar un papel en el desarrollo de la autoestima y la autoidentidad.

Adolescentes y adultos jóvenes

Los adolescentes usan a sus amigos como espejos virtuales: queremos amigos que reflejen las identidades que buscamos cultivar. Es por eso que las "chicas malvadas" pueden ser "malas" y su comportamiento es tolerado y respaldado, mientras que otras anhelan el poder que estas chicas ejercen. A medida que nos adentramos en la universidad o en la adolescencia, nuestro sentido de identidad se solidifica y podemos comenzar a buscar amigos que nos complementen, no solo a nosotros.

Los años 20 y 30

Durante los años 20 y 30, hay una gran variedad de contextos profesionales y sociales diversos en los que se espera que las mujeres se presenten y actúen. La energía requerida para cumplir con estos nuevos compromisos a menudo se equilibra con la energía requerida para establecer y mantener una relación romántica significativa, otro enfoque típico de este período. Estos años pueden llenarse de oportunidades para ascender en el escalafón, en todo el país y en nuevos clubes y organizaciones. Ser capaz de crear conexiones con las personas en los lugares a los que se dirige, cuando llega y adónde quiere ir a continuación es a menudo habilidades más valiosas que aferrarse a las relaciones del pasado.

Los años de la maternidad

Ya sea que esté empleada o no fuera del hogar, la maternidad es un trabajo las 24 horas del día, los 365 días del año para una mujer. Sin un grupo de comprensión y amigos comprensivos, la salud mental y emocional de una madre recibe un gran golpe. A medida que los bebés crecen y se convierten en preescolares, la necesidad de apoyo social continúa a medida que las madres se enfrentan a lo que parece ser una miríada de nuevos desafíos, nuevas ansiedades y nuevas preguntas a medida que los niños se desarrollan. Conectarse con otras madres cuyos hijos son de la misma edad o un poco mayores que la nuestra es extremadamente útil, ya que a veces puede parecer que nadie más que otra madre entenderá lo que estamos experimentando. Además de construir y consolidar amistades con otras madres que pueden proporcionar empatía y apoyo, las madres también suelen confiar en sus amigos para una variedad de necesidades de apoyo instrumental.

Los años "Verdaderamente un adulto"

Tomar nuevos pasatiempos, dejar atrás las viejas responsabilidades y tener más libertad para pasar su tiempo como mejor le parezca, le brindan la oportunidad de editar sus relaciones sociales como lo desee. Las amistades existentes pueden profundizarse durante este tiempo ya que la autenticidad es más fácil de ofrecer a otros, ya que el auto juicio a menudo disminuye con la edad: las mujeres que pueden aceptar sus propios defectos también pueden aceptar las de sus amigos cuando son irrelevantes para la relación. En el extremo opuesto del espectro, las mujeres pueden distanciarse de los amigos que tienen poco que ofrecer en términos de honestidad, aceptación o cumplimiento de su fin en la negociación de la amistad. Este es el período en el que confiamos en nuestra propia sabiduría y conocimiento sin necesidad de depender tanto de otros para la validación o el apoyo.

Mayor edad adulta

Durante la etapa final de la vida, nuestros círculos de amistad sufren una disminución significativa en el tamaño por una variedad de razones: por enfermedad, muerte, traslado, pérdida de movilidad, etc. También somos más conscientes del valor de cada día y conscientemente elegimos cómo gastar cada hora y con quién. También es importante reconocer que la depresión clínica y la soledad a menudo son comunes entre los adultos mayores que han experimentado la reducción de sus grupos de apoyo de amistad. Es por eso que es importante alentar a las personas a mantenerse involucradas en la iglesia u otras redes sociales formales y mantenerse activas e involucradas en la vida.

Resumen de las necesidades de amistad durante toda la vida

Primera infancia: necesitamos amigos para jugar y amigos que sean accesibles. En los años preadolescentes o tempranos de la adolescencia, necesitamos amigos que nos acepten y nos permitan pasar el rato con ellos en el almuerzo y después de la escuela.

La adolescencia tardía: necesitamos amigos que piensen como nosotros, que se vistan como nosotros, que disfruten de lo que disfrutamos, mientras luchamos con los desafíos del desarrollo de nuestras identidades, necesitamos que nuestra identidad en ciernes sea reflejada y respaldada por amigos.

20s y 30s: estamos llegando a nuestra "identidad adulta", por lo que debemos desarrollar un grupo diverso de amigos para apoyarnos a medida que crecemos en nuestra vida social y profesional. Necesitamos amigos en el camino y amigos que tengan sentido para la persona en la que nos estamos convirtiendo.

Años de maternidad: necesitamos mujeres que consigan lo que es nuestra vida una vez que agreguemos un bebé a la mezcla; Ya sea que alguien nos consuele cuando nuestro niño camina más tarde que el vecino o alguien para recoger a nuestro niño enfermo en la escuela cuando estamos fuera de la ciudad, las madres necesitan una "aldea" amistosa para ayudarlas a criar a sus hijos.

Full-On Adulthood: necesitamos amigos que no pierdan el tiempo, que nos desafíen a ser mejores personas, o que comprendan quiénes somos sin tener que explicar. No tenemos tiempo para perder en relaciones superficiales que una vez pudieron haber reclamado nuestra energía.

Mayor edad adulta : ¡necesitamos todos los amigos y apoyo social que podamos obtener! Nuestros círculos de amistad se reducen drásticamente durante la última etapa de la vida y la soledad y la depresión pueden ser el resultado del aislamiento. Es esencial que nos mantengamos involucrados en las redes de apoyo social, ya sean comunidades de jubilados, grupos religiosos o grupos vecinales.

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