El papel de las redes cerebrales en la fatiga

La fatiga se ha definido como el estado de autoconocimiento en el que un individuo experimenta una abrumadora sensación sostenida de agotamiento y una disminución de la capacidad para el trabajo físico y mental. Las características principales de la fatiga incluyen cansancio constante, falta de energía, falta de motivación y dificultad para concentrarse y ejecutar tareas. La fatiga es un problema importante de atención médica; afecta al 20-40% de la población general y puede tener un impacto en la calidad de vida.

Desafortunadamente, es difícil tratar algo que no se entiende; la comprensión es limitada porque la fatiga es tan compleja, con componentes que se pueden encontrar en los ámbitos de la biología, la sociología y la psicología.

Pero la mayoría de nosotros puede estar de acuerdo en que los síntomas de fatiga, incluida la dificultad para concentrarse y ejecutar tareas, sugerirían un componente de déficit de atención. El llamado "sistema de atención" consiste en estas redes:

• La red de alerta.

• La red de orientación.

• La red de control ejecutivo.

Un artículo en la edición de febrero de la revista "Arthritis and Rheumatology" exploró la hipótesis de que la fatiga en la artritis inflamatoria espondilitis anquilosante (AS) se asocia con anormalidades estructurales en las redes cerebrales relacionadas con las características de atención: la red de relevancia sensorial, la orientación red y la red de control ejecutivo.

Los investigadores lograron que los sujetos con AS completaran la Escala de gravedad de la fatiga, la Medida de intensidad afectiva y el Cuestionario de dolor de McGill, además de someterse a evaluaciones de la materia gris cerebral y la conectividad de la materia blanca mediante resonancia magnética (RM). Y encontraron una relación entre la fatiga en AS y la corteza cerebral (materia gris) adelgazamiento en los nodos de la red de orientación (que consiste en dos tipos de redes de atención) y engrosamiento de la corteza cerebral en la red de control ejecutivo. Además, aquellos sujetos con puntuaciones altas de fatiga tuvieron cambios en la sustancia blanca en estas redes, lo que concuerda con la disminución de la integridad del tracto de materia blanca.

De particular interés es el hallazgo de que se asoció una mayor fatiga con el adelgazamiento en las cortezas somatosensoriales, áreas principalmente involucradas en la discriminación sensorial, pero que también se ha encontrado que son anormales en una variedad de condiciones de dolor crónico. Y aunque podría ser el caso de que estas anomalías se debieran a factores como el dolor o los procesos centrales relacionados con la fatiga, también es posible que el adelgazamiento de la corteza en las áreas somatosensoriales provoque fatiga a través de la integración sensorial-atención.

Por supuesto, los cambios estructurales asociados a la fatiga también podrían deberse a síntomas coexistentes, como dolor, depresión o pérdida de movilidad, particularmente cuando los puntajes de la Escala de gravedad de la fatiga se asociaron con dolor y otras manifestaciones clínicas de enfermedad crónica.

Recuerde la complejidad de la fatiga.

Sin embargo, al menos como punto de partida para futuras investigaciones, los datos presentados en este artículo sugieren que la fatiga en AS se asocia con anormalidades de la red de atención y relevancia sensorial.

Tal vez algún día estas redes cerebrales serán el objetivo de terapias dirigidas a aliviar la carga de la fatiga en pacientes para quienes la fatiga solo empeora otros síntomas.

Síntomas como dolor crónico.

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