El papel del objetivo de la meta en la reducción de la procrastinación

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Si queremos superar la procrastinación, ¿es más importante enfocarse en los medios de perseguir objetivos (es decir, cómo haremos una tarea) o centrarnos en el resultado de la tarea (es decir, la posible recompensa)? Un documento que acaba de publicarse en European Psychologist proporciona una respuesta a esta pregunta. Nuestro enfoque depende de una serie de cosas e interactúa con aversión a la tarea, nuestro miedo al fracaso y nuestro sentido de autoeficacia. En una palabra, es dinámico.

Kathrin Krause y Alexandra Freund (Departamento de Psicología, Universidad de Zurich) publicaron su artículo titulado Cómo vencer la procrastinación: el papel del enfoque de objetivos en un volumen reciente del Psicólogo europeo. Tuve el placer de conocer a Kathrin en Ámsterdam en el verano de 2011 en nuestra conferencia bienal sobre investigación de la postergación donde ella y el profesor Freund presentaron un póster sobre un tema similar, "Retraso o finalización: sobre el enfoque de objetivos como un mecanismo de autorregulación para reducirlo". Procrastinación. " Kathrin es una destacada joven académica y miembro de la Escuela Internacional Max Planck de Investigación sobre el Curso de Vida (LIFE). Dado que sus estudios de doctorado implican aspectos motivacionales del aprendizaje, así como la autorregulación, este nuevo documento se centra en la procrastinación académica.

De hecho, "foco" es una palabra clave en esta pieza teórica. Como escriben los autores,

". . . investigamos si es más beneficioso para superar la procrastinación centrarnos en los medios de perseguir metas (por ejemplo, revisar notas de la clase, discutir preguntas con compañeros estudiantes) o centrarnos en el resultado (p. ej., pensar en la importancia y las consecuencias de pasar el examen examen final) para iniciar y mantener una acción relevante para el objetivo " (pp. 132-133).

Esta es una pregunta importante, ¿ dónde deberíamos enfocarnos para superar la procrastinación?

Me gusta especialmente cómo piensan los autores sobre la postergación a lo largo del tiempo. Ciertamente experimentamos la procrastinación de esa manera. Por ejemplo, sabemos que a veces podemos posponer las cosas para comenzar una tarea, mientras que en otras ocasiones comenzamos sin problemas, planificando lo que tenemos que hacer, pero nos quedamos estancados en lo que respecta a la acción. Teóricamente, hay una serie de psicólogos que identifican las etapas de la acción. Kathrin y Alexandra recurren al trabajo de Heckhausen para un modelo de acción temporal, mientras que en mi propia investigación, mis alumnos y yo hemos recurrido al trabajo de Brian Little y Peter Gollwitzer. Al final, hay más similitudes que diferencias entre estos modelos, ya que cada uno establece que nuestra búsqueda de objetivos se desarrolle a lo largo del tiempo con diferentes acciones y motivaciones asociadas con cada etapa.

Por supuesto, la postergación puede ocurrir, y de hecho ocurre, en diferentes etapas de nuestra meta, y debemos dar sentido a la demora innecesaria, ya que puede cambiar en estas etapas. Podemos, por ejemplo, retrasarnos temprano en una tarea porque carece de significado para nosotros, o como señalan estos autores, porque podemos tener un miedo al fracaso que nos inmoviliza. Más adelante en las etapas de acción en las que, de hecho, deberíamos estar actuando, podemos interrumpir o detener nuestra búsqueda de objetivos porque tenemos dudas sobre cómo enfrentarnos. Es decir, tenemos dudas sobre nuestra capacidad para hacer frente a las tareas que tenemos entre manos. Las actividades alternativas que son menos difíciles o evocan menos dudas se ven mucho mejor en este punto, y como he escrito extensamente en el pasado, "cedemos para sentirnos bien", posponemos las cosas.

Al mismo tiempo, la emoción más común asociada con la postergación es la culpabilidad, y los autores señalan que esta culpa en realidad puede ayudar a muchos de nosotros, ya que nos motiva a volver a la tarea. Podemos terminar con la culpa volviendo a la tarea. Como escriben los autores, "Querer detener este sentimiento podría ser la razón por la cual los estudiantes comiencen a volver a involucrarse en la búsqueda de metas" (p.134).

En cualquier caso, el enfoque de este documento y lo que quiero compartir hoy es esta noción de un objetivo. Está cerca de mis propios intereses académicos ya que mi trabajo de doctorado fue supervisado por Brian Little con un enfoque en la búsqueda de proyectos personales. De hecho, fue notando los efectos sobre el bienestar del colapso de la búsqueda de objetivos que me llevaron a enfocarme específicamente en la procrastinación como mi área de investigación.

Kathrin y yo estamos de acuerdo en que la representación cognitiva de los objetivos, la forma en que pensamos acerca de los objetivos, es un aspecto importante de la comprensión de la procrastinación. Lo que Kathrin y Alexandra abordan específicamente aquí es cómo pensamos en los objetivos. ¿Nuestro enfoque es cómo o por qué, los medios o los fines, el proceso o el resultado? Ellos argumentan que importa. Estoy de acuerdo, pero cómo se desarrolla es complejo y cambia con el tiempo y por la naturaleza de los objetivos involucrados.

Me gusta la metáfora que usan aquí, " Podemos imaginar que el objetivo de la persona sea centrar la linterna en los medios o el fin de la búsqueda de la meta" (p.134). ¿Dónde brillas tu objetivo linterna? ¿Cuáles son los efectos?

La investigación y teorización de Brian Little ofrece una perspectiva similar. En los años que pasé bajo su supervisión, él me enseñó que podemos pensar tanto en la manejabilidad como en el significado de un proyecto u objetivo. Tenemos que manejar las cosas bien, y tienen que ser significativas. Uno sin el otro no funciona muy bien. El truco para la búsqueda exitosa del proyecto es un acto de equilibrio. Basándonos en la metáfora de la linterna, a veces es mejor centrar la luz en cómo gestionar nuestros proyectos; a veces tenemos que centrar la atención en por qué estamos haciendo este proyecto: el "por qué" de la búsqueda de objetivos.

Entonces, con la procrastinación, ¿cuál es? ¿Qué concluyeron Kathrin y Alexandra?

Esta es una publicación larga, por lo que no puedo abordar todos los aspectos del modelo dinámico de procrastinación que proponen en relación con el enfoque de objetivos. A continuación se muestran los aspectos más destacados en forma de punto. Comienzo con algunos efectos generales que contrastan un proceso versus un enfoque de resultado, y luego resumo algunos de los factores que afectan a cada uno de estos. Lo sigo con algunas conclusiones generales y pensamientos.

Efectos de un enfoque de proceso:

  • Cuando nos enfocamos en el proceso, podemos identificar y definir metas concretas que es más probable que se realicen (ya he escrito más sobre esto si quiere utilizar una estrategia de proceso en la actualidad).
  • Es más probable que cambiemos de objetivos generales a intenciones de implementación específicas (que se han demostrado en una variedad de investigaciones para aumentar el compromiso y la finalización de los objetivos).
  • Una actitud de "el camino es el objetivo" puede hacer que las tareas sean más placenteras y reducir la procrastinación.
  • Si fallamos en el empleo de un medio / proceso específico, es más probable que sustituyamos una alternativa y nos mantengamos encaminados.
  • La autoeficacia puede mejorarse porque nuestro enfoque se centra en nuestra evaluación de los medios, no en el yo o la distancia del resultado (lo que puede socavar nuestra confianza).

Efectos de un enfoque de resultado:

  • Proporciona un estándar claro en el que basar el rendimiento actual (un aspecto clave de la autorregulación)
  • Por supuesto, si la discrepancia entre el estado de resultados y el estado real es grande, esto puede socavar la motivación, aumentar la duda sobre la autoeficacia o simplemente aumentar las emociones negativas que a su vez pueden socavar la motivación.

Hay factores que influyen en estas cosas tales como:

  • El miedo al fracaso puede ser mayor si nos centramos en el resultado y la evaluación potencial. Centrarse en el proceso (el cómo) desvía la atención de la evaluación y reduce el miedo al fracaso (y, a su vez, la procrastinación).
  • Cuando una tarea es aversiva porque el "hacer" es aversivo ("No me gusta escribir", por ejemplo), es más probable la postergación, porque posponemos las tareas aversivas. En consecuencia, si el proceso de la tarea es aversivo, un enfoque de resultado puede ser importante ya que puede motivar la acción a través de un enfoque en la importancia del objetivo o las consecuencias del fracaso (y trabajamos para evitar este fracaso).
  • La autoeficacia, la confianza que uno tiene en completar una tarea, puede beneficiarse de un enfoque de proceso, lo que reduce la postergación. ¿Por qué? A medida que logro completar cada proceso, con mi enfoque en el proceso, mi confianza aumenta con cada éxito. No me estoy comparando con la distancia a la meta, pero sí con mi último éxito en un proceso reciente hacia la meta.
  • De manera similar, en una búsqueda de objetivos a largo plazo, como una disertación o tesis, un enfoque de proceso podría ayudar porque siento el éxito diario de la finalización de tareas, no la derrota de moverme solo un poco más cerca de un objetivo aún distal. De hecho, el enfoque regular del proceso con la acción de manera rutinaria diaria ayuda a automatizar estos comportamientos, y la búsqueda de metas se vuelve mucho más no consciente.
  • A medida que el logro de los objetivos se vuelve más real, cuando la fecha límite es realmente cercana, un enfoque de resultado tiene más sentido, ya que necesitamos monitorear nuestra producción con las expectativas de resultados y el tiempo restante.

En resumen, lo que Kathrin y Alexandra dicen es eso ". . . un enfoque de proceso es más adaptativo que un enfoque de resultado en la parte no urgente de la fase de acción . Un enfoque de proceso permite a una persona ser flexible con respecto a nuevas oportunidades o cambios situacionales. . . cuando se acerca una fecha límite y una persona entra en la fase urgente, el resultado puede ser más destacado "(página 139, énfasis añadido).

pensamientos conclusivos

Si no puede decir por la longitud de esta publicación y los detalles que he proporcionado, simplemente puedo decir que me gusta este artículo. Es una descripción teórica reflexiva de cómo nuestra búsqueda de objetivos cambia con el tiempo en relación con nuestro estado de motivación y el contexto de nuestros objetivos. Habla directamente de todo lo que estudié como estudiante de posgrado, y los autores notan parte de nuestro trabajo directamente como un ejemplo de investigación que sí explora la procrastinación desde esta perspectiva.

Lo que es particularmente importante como mensaje para llevar es cómo nuestro enfoque debe cambiar durante nuestra búsqueda de objetivos, y este cambio de enfoque debe ser estratégico.

En ocasiones, particularmente en las primeras etapas de un proyecto o para objetivos a largo plazo, necesitamos un enfoque de proceso para generar confianza a través de recompensas frecuentes, reduciendo los efectos del descuento temporal al desviar la atención del resultado distal y reduciendo el temor a falla que puede resultar cuando miramos hasta dónde tenemos que llegar.

Al mismo tiempo, se requiere un enfoque de resultados cuando la tarea que nos ocupa es particularmente aversiva, cuando nuestra reacción visceral es "no quiero", de modo que la importancia de la meta o las consecuencias de no finalizar podrían contrarrestar el deseo para posponer las cosas para hacer frente. Como usted sabe bien como lector de este blog, la postergación es una estrategia de afrontamiento evasivo que proporciona una reparación del estado de ánimo a corto plazo justo cuando la aversión a la tarea nos abruma y no queremos hacer lo que sabemos que debemos / debemos hacer.

Finalmente, como señalan los autores, es bueno en teoría, pero se necesita hacer mucho más trabajo empírico para probar específicamente las asociaciones en este modelo. Aunque es convincente en base a investigaciones anteriores relacionadas, aún queda mucho por hacer. Afortunadamente, Kathrin y Alexandra tienen un programa de investigación activo que hace exactamente eso. Por lo tanto, habrá más por venir, y escucharán al respecto aquí primero, pueden contar con él, ya que espero que estemos juntos en Alemania el próximo verano para hablar sobre sus últimos estudios.

Referencias

Krause, K., y Freund, AM (2014). Cómo vencer la procrastinación: el papel del enfoque objetivo. Psicólogo europeo, 19 (2), 132-144. DOI: 10.1027 / 1016-9040 / a000153

Blunt, AK, y Pychyl, TA (2000). Aversión a la tarea y procrastinación: un enfoque multidimensional para la aversión a la tarea en las etapas de los proyectos personales. Personalidad y diferencias individuales, 28 , 153-167. DOI 10.1016 / S0101-8869 (99) 00091-4

Blunt, AK, y Pychyl, TA (2005). Sistemas de proyecto de postergadores: una perspectiva personal de proyecto-analítica y de control de acción. Personality and Individual Differences, 38 , 1771-178-. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.paid.2004.11.019

Pychyl, TA, y Little, BR (1998). Especificidad dimensional en la predicción de bienestar subjetivo: proyectos personales en pos del PHD. Social Indicators Research, 45 , 423-473.

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