El perro, la llama y el círculo mágico

Las ideas espontáneas te guiarán si estás preparado para seguirlas. Arroja tu mente a la deriva, presta atención a los pensamientos brumosos solo a distancia, y tu percepción puede desaparecer. A medida que sus músculos se relajan, su agarre puede ser más seguro. Una ensoñación errante puede revelar un camino más claro.

Instalamos recientemente una hoguera de gas de patio trasero que funcionó un poco de hechizo. La propaganda había prometido un "verano interminable". Pero a medida que los días se inclinaban hacia el otoño, no era la estación menguante la que se presentaba en la curva de la luz. En cambio, el hogar moderno encendió dos reflexiones sobre la antigua e instintiva prehistoria del juego.

La primera de estas reflexiones reclutó las dimensiones del tiempo y el espacio. Los jugadores reservan un intervalo especial para jugar y jugar dentro de sus límites. Ellos designan un lugar y juegan dentro de su perímetro. A veces, el patio de recreo es literalmente terreno: un campo de béisbol, el campo de fútbol, ​​una cancha de tenis, un estadio de hockey, un ring de boxeo. Por la duración, estos lugares especiales de compromiso, placer y sacrificio son apartados y prohibidos para los no jugadores. Estos son lugares de competencia y decisión. No es por accidente que la cancha de tenis se llama "cancha". Aunque el juego se distingue de los rituales legales o sagrados, existen elementos rituales para jugar, ya que las reglas del orden emergen de forma natural.

Como el gran filólogo holandés del siglo XX, historiador y teórico del juego Johann Huizinga lo expresó en su obra pionera Homo Ludens , "el 'lugar consagrado' no puede distinguirse formalmente del terreno de juego [lugares que están] aislados, cubiertos alrededor , santificado, dentro del cual se obtienen reglas especiales. "Todos son" mundos temporales dentro del mundo ordinario ", escribió. Llamó a estos lugares "círculos mágicos".

Christine Eberle
Fuente: Christine Eberle

Mientras estábamos sentados en el patio trasero, recordé cómo Dylan Thomas en su cuento "La Navidad de un niño en Gales" se refería a la "oscuridad cercana y santa". En la oscuridad creciente, mi esposa, que tiene oído para la poesía, recitaba en su totalidad "La cremación de Sam McGee" de Robert Service y luego volvió a contar una historia de fantasmas que había escuchado muchos años antes en el campamento de niñas exploradoras. Mientras las llamas se elevaban de las rocas de lava, armonizamos y reímos a través de un par de viejas canciones de campamento, una sobre un "becerro con un ojo lúgubre" y otra sobre un kookaburra que vivía "en el viejo árbol de goma". La letra había sobrevivido cinco décadas de desuso. En este patio urbano del siglo XXI, resucitamos dos de las experiencias sociales humanas más antiguas, el canto y la narración de historias alrededor de un incendio central. (El canto probablemente era anterior al lenguaje mismo en nuestro ascenso evolutivo, y recitar y contar historias precedió a la literatura escrita y la historia). No debemos olvidarnos de considerar estos actos creativos como variedades de juego.

Pero había otra dimensión y otro actor para notar. Noté que nuestro garabato dorado, Charlie, se había posicionado significativamente al borde de la luz que los rodeaba. Y esto condujo a una segunda revelación.

Charlie, un perro completamente moderno y cituado; un mutt diseñador, nunca ha visto una fogata. (De hecho, él nunca ha visto un incendio de ningún tipo, por lo que yo sé). Sin embargo, él tomó su puesto tendido y mirando hacia afuera en una triangulación perfecta, con la cabeza erguida, las orejas hacia adelante y alerta. El suyo era un papel antiguo en este cuadro; él se había colocado, instintivamente, como centinela . Charlie se convirtió, literalmente, en un vigilante para su pequeño paquete de tres ya que el fuego ardía bajo.

La evolución social de humanos y perros tuvo mucho tiempo para codificar esta asociación. La evidencia genética demuestra que los perros de los linajes actuales han vivido con nosotros los humanos durante al menos 15,000 años. (Y no podemos decir con certeza que el canis familaris fue la primera domesticación cuando los lobos más tiernos y juguetones entablaron una amistad con nosotros).

El etólogo del comportamiento, CJ Rogers, que estudia lobos en una estación de investigación remota en Nuevo México, cree que la caracterización típica de la sociedad lobo como severamente jerárquica pierde una marca más sutil. Ella observa en mi entrevista con ella en el American Journal of Play , y en su fascinante libro reciente, Raised by Wolves , que los lobos, de hecho, no establecen un "orden jerárquico", como tal, con los machos y las hembras alfa dominando un La autoridad en forma de pirámide describe la forma en que tienden las sociedades de primates (incluida la nuestra). Los lobos no suben una escalera para dominar su manada: "la gente se está proyectando cuando piensan que todos los lobos son aspirantes a alfa. Los lobos saben que el alfa no es el único lugar en donde estar ". La sociedad del lobo es más circular y concéntrica.

Entonces, palabras como "alfa" y "más alto" y "más bajo" parecen "extrañas e incorrectas", dice, cuando se aplican a las sociedades de lobos y sus primos domésticos cercanos, los perros. En cambio, ella ha observado que las sociedades cánidas se reúnen alrededor de una figura inspiradora central, desempeñando diversos roles y asumiendo diversas funciones, de manera cooperativa. De acuerdo con Rogers, vemos reliquias de los roles dentro del antiguo grupo de lobos reflejados en las características y habilidades inherentes que hemos exagerado y seleccionado para nuestros perros modernos. Reconocemos los viejos temperamentos y talentos de lobo como categorías en la Exposición Canina Westminster: los perros de caza , los perros de trabajo , los pastores , los perros de rescate , y por supuesto, otra vez, el perro guardián, el centinela .

Los perros nos ayudaron a cazar y se mantuvieron atentos a las entradas de las cuevas y los límites de las aldeas durante nuestra larga historia como recolectores. Los perros fieles funcionaron útilmente y se convirtieron en parte integral de nuestra supervivencia. Se mudaron al norte con nosotros desde África y luego se unieron mientras nos extendíamos hacia el este y el oeste hacia Asia y Europa. Nos encontraron jugando y ladraron cuando sintieron peligro. Pero también nos confortaron en nuestros puestos avanzados solitarios y se volvieron vitales para nuestra supervivencia emocional debido a una característica adicional; los perros son divertidos; nos hacen reír Y en el 90 por ciento del pasado humano que los humanos pasamos como cazadores-recolectores, corríamos con ellos, rodábamos y revolcamos con ellos, nos rascamos las orejas y los estómagos amigablemente, jugábamos a la captura y nos alejábamos incansablemente de ellos, y nos reíamos de sus travesuras y alegres juegos frenéticos. Y todavía jugamos con ellos de estas maneras felices. Los perros llegaron a un buen acuerdo con nosotros; superan en número a los lobos en América del Norte en quizás cien a uno.

Pero volvamos a cantar y contar historias en el patio trasero urbano. Allí no nos sentíamos en peligro de los leones de las cavernas u otros depredadores, como lo harían nuestros predecesores paleolíticos. Nos sentimos seguros de la invasión y protegidos del ataque. Nos arrullamos con melodías e historias en un respiro temporal del mundo ordinario. Pero nuestro compañero de juegos, nuestro fiel centinela , Charlie, al igual que sus propios antepasados, naturalmente se mantuvo vigilante mientras tomaba su lugar al borde del parpadeante círculo mágico. En esta instancia reciente, en la oscuridad creciente, él estaba protegiendo nuestro antiguo instinto de juego.

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