El personaje es sexy

He sido profesor universitario durante más de treinta años, y una parte importante de mi trabajo es trabajar individualmente con estudiantes de posgrado que están escribiendo disertaciones de doctorado. A lo largo de los años, he supervisado unos cincuenta de estos, aprendiendo a ser una animadora por partes y dos partes cruzando guardia: Súmale, pero mira a ambos lados. Las disertaciones son difíciles, aunque solo sea porque la primera que escribe un alumno suele ser la última. Los estudiantes de doctorado no pueden aprender de la experiencia que no tienen, y me toca a mí advertirles de las dificultades a lo largo del camino.

Sin duda, la postergación es la mayor amenaza, y hay muchas maneras para que un estudiante posponga las cosas. Uno siempre puede alfabetizar el estante de especias. O limpia tu apartamento. O afila tus lápices. O actualice su software de computadora. O lea todo lo que se haya escrito sobre cualquier tema remotamente relacionado con el tema de la disertación. Y un estudiante dissertante siempre puede consultar los anuncios personales en el periódico y soñar con una "vida real" cuando la "vida irreal" de la escuela de posgrado finalmente ha terminado.

Una de mis mejores estudiantes en la Universidad de Michigan fue Tracy Steen, quien nunca postergó la realización de su disertación, a pesar de que pasó una gran cantidad de tiempo leyendo anuncios personales. El secreto era que estaba investigando los anuncios de su disertación para ver cómo las personas se describían a sí mismas como posibles parejas y para aprender lo que a su vez querían.

Otros psicólogos han estudiado anuncios personales, a menudo desde una perspectiva evolutiva que espera diferencias entre hombres y mujeres. Los machos presumiblemente buscan hembras que puedan tener hijos exitosamente; en consecuencia, las mujeres deben ser jóvenes y atractivas; las mujeres presumiblemente buscan hombres que puedan proteger y mantener a los niños con éxito; en consecuencia, los hombres deben ser ambiciosos y exitosos. Los datos generalmente respaldan estas predicciones.

Sin embargo, los hallazgos de la investigación también muestran un patrón aún más sorprendente que el intercambio de "apariencia y mucho dinero" destacado por los teóricos de la evolución. El carácter es sexy, y si podemos juzgar por lo que dicen los anuncios personales, el buen carácter en realidad supera el atractivo físico y el logro ocupacional, tanto en lo que los anunciantes proclaman sobre sí mismos como en lo que buscan en una pareja romántica. Estos resultados son válidos para hombres y mujeres.

Lo que el Dr. Steen hizo fue simple. Leyó cientos de anuncios personales en un periódico local de Ann Arbor y codificó lo que cada uno dijo, sobre la persona que colocó el anuncio y sobre lo que esa persona quería. Ella utilizó una perspectiva de psicología positiva y estaba especialmente interesada en la mención de las fortalezas de los personajes.

El lenguaje del buen carácter figura en casi todos los anuncios. Incluso dentro de los severos límites de palabras impuestos por estos avisos, fue notable que los adultos jóvenes que los colocaron mencionaron el personaje explícitamente tan a menudo como lo hicieron. En otros, con frecuencia se buscaban los siguientes rasgos positivos: capacidad de amar (36%), sentido del humor (30%), entusiasmo (25%), bondad (24%) y curiosidad (19%). Al describirse a sí mismos, los que buscaban romance usaban un lenguaje de caracteres similar: humor (39%), capacidad de amar (36%), entusiasmo (29%), curiosidad (25%) y bondad (23%).

Estos hallazgos son interesantes por derecho propio, pero los menciono para hacer un comentario sobre el personaje. No es una preocupación de fuddy-duddies. El personaje es sexy, y hay una razón por la cual es sexy. El buen carácter hace posibles las relaciones de todo tipo, incluido el romance, pero también la amistad y las relaciones que importan en la escuela o en el trabajo, en el vecindario y, por supuesto, en la familia. Los niños malos y las niñas malas son celebrados por los medios, pero deben evitarse como las plagas que son.

Steen, TA (2002). Es el personaje sexy? La conveniencia de las fortalezas de los personajes en parejas románticas. Tesis doctoral inédita, Universidad de Michigan.

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