El pesimismo puede exacerbar su riesgo de causa de muerte número 1

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Fuente: Ekkasit Rakrotchit / Shutterstock

Un nuevo estudio ha encontrado que el pesimismo se correlaciona con un mayor riesgo de muerte por enfermedad coronaria (CHD), que es la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Desde una perspectiva de salud pública, es imperativo que, como estadounidenses, evitemos el pesimismo excesivo para preservar nuestra salud cardíaca individual y colectiva.

El informe de noviembre de 2016 se publicó hoy en la revista de acceso abierto BMC Public Health . Este estudio, que involucró a 2.267 hombres y mujeres finlandeses de mediana edad y mayores, fue realizado por investigadores del Departamento de Psiquiatría del Hospital Central de Päijät-Häme en Finlandia. Este es el primer estudio para examinar la mortalidad por CHD y la correlación de optimismo y pesimismo como variables independientes.

Al comienzo del estudio longitudinal, todos los sujetos completaron la versión revisada de la prueba de orientación de vida (LOT-R). Este es un cuestionario que incluye seis afirmaciones: tres que indican optimismo y tres que indican pesimismo. Por ejemplo, "En tiempos inciertos, generalmente espero lo mejor" versus "Si algo puede salir mal para mí, lo hará". Se pidió a los encuestados que indicaran qué tan bien estas afirmaciones describían sus actitudes.

Desde una perspectiva científica, el optimismo y el pesimismo se reducen a la actitud de las personas sobre su futuro. Si ve el vaso medio lleno o medio vacío generalmente refleja si espera o no que ocurra una mayor cantidad de cosas deseables o indeseables en el futuro.

¿Cómo responderías a estas seis preguntas?

  1. En tiempos inciertos, generalmente espero lo mejor.
  2. Si algo puede salir mal para mí, lo hará.
  3. Siempre soy optimista sobre mi futuro.
  4. Casi nunca espero que las cosas sigan mi camino.
  5. Raramente cuento con que me pasen cosas buenas.
  6. En general, espero que me pasen más cosas buenas que malas.

Las seis preguntas de LOT-R anteriores son una herramienta útil para hacer un inventario de sus niveles personales de optimismo frente a pesimismo. Si se siente pesimista sobre el futuro, con suerte, estos hallazgos servirán como un llamado a la acción para reajustar su estilo explicativo para proteger la salud y el bienestar de su corazón.

La correlación entre el pesimismo y la muerte relacionada con la enfermedad coronaria se mantuvo incluso después de ajustar los factores de riesgo fisiológicos conocidos y las diferencias socioeconómicas. En el resumen de este estudio, los autores escriben:

"Aquellos que murieron debido a una enfermedad coronaria fueron significativamente más pesimistas al inicio que los demás. Este hallazgo se aplica tanto a hombres como a mujeres. El optimismo no parecía tener ninguna relación con el riesgo de mortalidad inducida por CHD. . . El pesimismo parece ser un factor de riesgo sustancial para la muerte por enfermedad coronaria ".

Los investigadores encontraron que de los 121 hombres y mujeres que murieron de CHD durante el estudio de una década, muchos más eran pesimistas al comienzo del estudio que sus contrapartes que todavía estaban vivos en el seguimiento de once años.

De hecho, el cuartil más alto de pesimistas tenía un riesgo 2,2 veces mayor de morir por CHD que aquellos en el cuartil más bajo. Sin embargo, no hubo diferencias entre los grupos en el optimismo, lo que sugiere que el pesimismo solo media el efecto sobre la mortalidad por enfermedad coronaria.

Sisu + Pragmatismo proactivo = Punto dulce entre el optimismo y el pesimismo

Sisu es una palabra finlandesa que significa "tener agallas" y la determinación de nunca, nunca rendirse. Sisu también es sinónimo de agallas, valentía, resistencia y resistencia. Los finlandeses (que lucharon contra los rusos en dos guerras) consideran que Sisu es la columna vertebral de su carácter nacional.

Alguien con Sisu se niega a convertirse en pesimista. Tener a Sisu se caracteriza por actuar mientras se muestra coraje y perseverancia frente a la adversidad. Sisu requiere ser inteligente sobre la elaboración de un plan de juego, estrategias y apegarse a un plan de acción a pesar de los reveses desmoralizadores.

La madre de mi hija de 9 años es oriunda de Finlandia. Como triatletas de Ironman, su madre y yo competimos internacionalmente durante muchos años. Llegamos a innumerables líneas de meta al no soltar la quintaesencia de Sisu. Como padres, alentamos a nuestra hija a participar regularmente en los deportes como una manera de alimentar a su Sisu innata mientras que también le ayuda a aprender a encontrar el camino intermedio entre el optimismo y el pesimismo (que veo como pragmatismo) a través del ensayo y el error.

El pragmatismo es la capacidad de enfrentar las situaciones de manera sensata y realista de una manera que se basa en la practicidad y evita la impulsividad emocional. En mi opinión, la combinación de Sisu y el pragmatismo es una forma efectiva de contrarrestar la capacidad del pesimismo para hacerte sentir desamparado o paralizado por el miedo.

El espectro entre el optimismo y el pesimismo representa un continuo. Como atleta, aprendes muchas lecciones en el campo de juego que se aplican a la vida. Por ejemplo, aprendes la importancia de nunca ser optimista de manera irreal (también conocido como Pollyanna) y aprendes a superar los pensamientos de duda y pesimismo durante el entrenamiento deportivo desafiante y las competiciones para lograr tus objetivos.

A través de los deportes, cualquiera puede dominar la habilidad de identificar un punto dulce pragmático en el que se mantenga cognitivamente ágil y responda rápidamente a cada obstáculo a medida que se presenta. Como una pequeña hormiga tratando de mover una planta de árbol de caucho que se niega a darse por vencida … A través de la experiencia de la vida, he aprendido que finalmente puedes llegar a la meta y posiblemente ganar la carrera si aprendes a sustituir el pesimismo por proactivo pragmatismo y Sisu .

La próxima vez que se sienta abrumado por el pesimismo sobre el futuro: tome el toro por los cuernos y haga todo lo posible para manifestarse en contra de volverse crónicamente pesimista. Sé que a veces no es fácil. Pero recuerde que las últimas investigaciones muestran que el pesimismo está asociado con un mayor riesgo de muerte por enfermedad cardíaca.

Con suerte, la combinación de actividad física regular, Sisu y pragmatismo proactivo puede servir como una fórmula ganadora que le ayuda a combatir el pesimismo en los días, meses y años venideros.

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