El poder de la envidia (benigna)

Self-improvement
El poder de la comparación

Es una parte profunda de la naturaleza humana que nos comparemos con otras personas. Un tipo de comparación particularmente interesante es la comparación ascendente en la que te enfocas en alguien que crees que es mejor que tú de alguna manera.

Cuando haces una comparación ascendente, hay varias reacciones emocionales diferentes que podrías tener. Como saxofonista, a menudo escucho músicos increíbles. Una reacción al escuchar a un gran músico sería admirar su habilidad. Una segunda reacción sería desear poder jugar también. Este tipo de reacción emocional es una envidia benigna. Quiero lo que tiene la otra persona. Una tercera reacción sería sentir una envidia más destructiva en la que reconozco que el otro jugador es mejor y con eso algo malo le pasaría a ese jugador.

Un interesante artículo de Niels van de Ven, Marcel Zeelenberg y Rik Pieters en la edición de junio de 2011 del Boletín de Personalidad y Psicología Social sugiere que la envidia benigna puede ser particularmente útil para lograr que las personas se motiven a trabajar más duro.

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En un estudio, los estudiantes universitarios primero se pusieron en una mentalidad de que el cambio de comportamiento es fácil o una mentalidad de que es difícil. Estas mentalidades surgen de la investigación de Carol Dweck y sus colegas, y he escrito sobre ellos antes en este blog. Los participantes a quienes se les dio una mentalidad que cambia es fácil de leer sobre una persona que superó muchos obstáculos para convertirse en un famoso científico. A los participantes a los que se les dio una mentalidad que cambia es difícil leer acerca de una persona que siempre estuvo en camino a ser un gran científico y finalmente se convirtió en un famoso científico.

Después de leer este pasaje, los participantes leyeron un artículo de periódico sobre un excelente estudiante que tuvo éxito en una competencia académica nacional. Después de leer este artículo, los participantes calificaron cuánto se sentían envidia benigna (queriendo ser como este estudiante), admiración (apreciando lo que el estudiante había logrado) y envidia más maliciosa. Finalmente, los participantes hicieron lo que parecía ser un estudio no relacionado. Como parte de ese estudio, calcularon cuántas horas más planearon estudiar en el próximo semestre académico.

Los participantes a los que se les dio la forma de pensar que cambian es fácil tendieron a sentir una envidia benigna hacia el excelente estudiante sobre el que leyeron. Por el contrario, los participantes que recibieron la mentalidad de que el cambio es difícil tendieron a sentir admiración hacia el excelente estudiante.

Cuando se les preguntó más tarde sobre el tiempo de estudio, las personas que pensaron que el cambio es fácil expresaron que planearon estudiar más que aquellos que pensaban que el cambio era difícil. Un estudio previo de esta serie mostró que tener algún tipo de comparación social ascendente era importante para influir en el esfuerzo en una tarea, por lo que no era solo la manipulación de la mentalidad lo que afectaba los resultados.

Aquí hay dos lecciones clave para la superación personal. Primero, mantén una mente abierta sobre el cambio. Si te esfuerzas, tu rendimiento mejorará. Puede que nunca sea tan bueno como un saxofonista como algunos de los grandes músicos que escucho, pero puedo mejorar. En segundo lugar, cuando te comparas con los demás, está bien envidiar lo que tienen, siempre y cuando uses esa envidia para hacerte mejor en lugar de desgarrar a otras personas.

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