El poder de la hipocresía

Cover of Cognitive Consistency

En un nuevo libro reciente, los psicólogos argumentan que la consistencia cognitiva es un principio básico de cómo funcionamos. Buscamos resolver cualquier forma de disonancia. Hasta que lo hagamos, sentimos la tensión de la hipocresía. ¿Es esta hipocresía una estrategia evolucionada que fomenta la autorregulación?

La disonancia entre dos cogniciones o dos actitudes o una actitud y comportamiento, particularmente aquellos que son importantes para nosotros, conduce a sentimientos incómodos. Desde la década de 1950 con el trabajo de Leon Festinger, cientos de estudios se han centrado en este principio fundamental de la psicología social conocido como disonancia cognitiva.

Más recientemente, Bertram Gawronski (Universidad de Western Ontario) y Fritz Stack (Universidad de Würzburg) han editado una colección invitada de capítulos que destacan cuán fundamental es la coherencia cognitiva en una amplia variedad de funciones humanas, incluida la autorregulación y la intervención conductual. Entre las contribuciones a este excelente libro está el trabajo de Jeff Stone (Universidad de Arizaon) que presenta el paradigma de la hipocresía, explicando que podemos usar la hipocresía y la disonancia para motivar el cambio de comportamiento.

Gawronski y Stack resumen la escritura del paradigma de la hipocresía,

La lógica subyacente al paradigma de la hipocresía es motivar a las personas a alinear su comportamiento con las actitudes y creencias a las que ya se han suscrito. Al enfatizar el lado racional de la reducción de la disonancia ("Practique lo que predica") en lugar del lado irracional que a menudo se ve en el cambio de actitud relacionado con la disonancia. . . este enfoque proporciona varios enlaces a la literatura sobre autorregulación. . . como la posibilidad de que las personas a veces racionalicen sus conductas impulsivas en lugar de reclamar el control (2012, p.10).

Recuperando el control

He argumentado a lo largo de mi blog que gran parte del problema de la postergación es que actuamos impulsivamente, "cediendo para sentirnos bien" en el corto plazo, mientras que abandonamos las acciones previstas en nuestros objetivos a más largo plazo. Retrasamos innecesariamente la acción en un objetivo previsto a favor de una recompensa más placentera a corto plazo. En particular, este enfoque a corto plazo sobre el estado de ánimo bueno ahora socava nuestra capacidad de auto controlar nuestro comportamiento.

Por supuesto, somos conscientes de esta discrepancia entre nuestro comportamiento previsto y nuestras actividades fuera de la tarea, y esto crea disonancia. ¿Quién no sabe la culpa persistente y las emociones negativas de una tarea importante que se ha retrasado innecesariamente? ¿Quién no ha experimentado la disonancia de la brecha de intención-acción?

Podemos reducir esta disonancia racionalizando nuestra elección, pero esto perpetúa nuestra procrastinación, quizás estableciendo una respuesta habitual. ¿También es posible que usemos la disonancia para reconocer que nuestro comportamiento no alcanza nuestras metas? Esta es una pregunta dirigida por Jeff Stone en su discusión sobre el paradigma de la hipocresía.

La contribución interesante de Stone a través del paradigma de la hipocresía es que nuestra disonancia en realidad puede ser una palanca para el cambio de comportamiento. Podemos ser capaces de aprovechar nuestra hipocresía para motivar la autorregulación. El escribe,

Si pensamos en la disonancia como un sistema de advertencia psicológica que evolucionó en parte para hacernos saber cuándo nuestra regulación y control del comportamiento se está desmoronando. . . entonces la hipocresía puede representar una estrategia para crear la advertencia de que el comportamiento no cumple con los estándares y metas prosociales importantes. Cuando los impulsos desvían a las personas, la hipocresía pone a las personas en un modo deliberado y reflexivo que les permite adaptar su conducta a sus objetivos de cambio a corto y largo plazo.

Stone tiene una serie de estudios que demuestran la efectividad de la conciencia de la hipocresía sobre el cambio de comportamiento. Por ejemplo, en un estudio realizado en 1994, Stone y sus colegas descubrieron que las personas que abogaron públicamente por el sexo seguro y luego se les recordó las fallas pasadas en el uso del condón tenían más del doble de probabilidades de comprar condones para usar en el futuro. Cuando se les dio una opción, las personas prefirieron practicar lo que predicaban.

Al pensar en las aplicaciones para el fracaso de autorregulación, en particular la procrastinación, parecería que una ruta para cambiar podría ser aprovechar nuestros sentimientos de angustia, esa disonancia que traiciona la hipocresía como la brecha entre nuestras intenciones y acciones, para alimentar el cambio de comportamiento, para alimentar el comportamiento en la tarea.

Hasta el momento, no conozco ninguna investigación que vincule directamente el paradigma de la hipocresía con la postergación, por lo que esperamos datos empíricos que respalden este pensamiento. mientras tanto, ¿Qué piensas? ¿Es posible ver un lado bueno de la disonancia que experimentamos en la brecha de intención-acción conocida como procrastinación? ¿Has encontrado combustible para el cambio en el reconocimiento de la hipocresía que te ha llevado a practicar lo que predicas?

Referencias

Stone, J. (2012). La consistencia como base para las intervenciones conductuales. En Bertram Gawronski & Fritz Strack (Eds.) Coherencia Cognitiva: Un principio fundamental en la cognición social . Nueva York: The Guilford Press

Stone, J., Aronson, E., Crain, AL, Winslow, MP, y Fried, CB (1994). Inducir hipocresía como un medio para alentar a los adultos jóvenes a usar condones. Personality and Social Psychology Bulletin, 20 , 116-128.

Stone, J., & Fernandez, NC (2008). Para practicar lo que predicamos: El uso de la hipocresía y la disonancia cognitiva para motivar el cambio de comportamiento. Psicología Social y de la Personalidad Compass, 2 , 1024-1051.

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