El poder de la psicología positiva

por Charles Schaeffer, PhD

Loca. Psicópata. Nueces. Emocional. Inestable. Perturbado. Estas palabras estigmatizadoras a menudo surgen cuando las personas hablan de psicología y salud mental. Entonces, no es sorprendente que algunas personas esperen mucho tiempo para buscar ayuda profesional cuando la necesiten. Las personas pueden pasar meses o años evitando y distanciándose de las emociones fuertes por temor a que se las etiquete como locas, rotas o débiles. Incluso pueden aplicar estas etiquetas a sí mismos.

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Fuente: Dubova / Shutterstock

Esa es una razón para el movimiento de psicología positiva. La base de esta poderosa y alternativa forma de ver la salud mental es que las emociones y pensamientos fuertes no son solo indicadores de que algo anda mal. En cambio, pueden ser señales y catalizadores para un desarrollo y crecimiento saludables frente a un dolor significativo, pérdida y dificultad.

Cuando vemos los tiempos desafiantes como oportunidades de crecimiento y cambio, puede parecer más fácil seguir los pasos necesarios para realizar mejoras con o sin ayuda profesional. Aquí hay algunas maneras de aprovechar las emociones y pensamientos difíciles para el crecimiento y desarrollo psicológico:

1. Ver la tristeza como una herramienta.

Temprano en la vida, la mayoría de nosotros aprendimos a alejar o evitar sentimientos tristes. Aprendimos que querían decir que éramos débiles o que simplemente era malo sentirse así. Sin embargo, la tristeza puede ser el pegamento emocional esencial para mantener unidas nuestras relaciones. Expresar tristeza libera dolor y estrés, atrae a otros que quieren ayudarlo y le da una base para empatizar con las personas que le importan.

Sintonizarse con la tristeza a menudo es bastante doloroso. Pero cuando te enfrentas a ese dolor, puedes comenzar a buscar las áreas de necesidades no satisfechas en tu vida y tus relaciones. Por ejemplo, cuando su pareja dice algo que le duele, o cuando simplemente está decepcionado por tener que perderse la cena o la hora de acostarse con sus hijos, tiene la oportunidad de escuchar su tristeza y darle sentido. Por lo general, esto aliviará parte de su dolor y le dará la oportunidad de compartir su dolor con personas de apoyo en su vida, lo que también puede hacerlo sentir mejor y ayudarlo a lograr el cambio.

2. Abraza fuertes sentimientos.

Los fuertes sentimientos negativos son parte del ser humano. Los problemas surgen cuando tratamos rígidamente de controlar o evitar estos sentimientos. Una forma útil de enfrentar los fuertes sentimientos negativos es abrazarlos por lo que son: tweets de tu mente y cuerpo destinados a actualizar, informar y mantenerte a salvo. Puede prepararse para crecer en su conciencia emocional y su resistencia al estrés y al dolor preguntándose: "¿Qué estoy sintiendo en este momento y por qué tiene sentido?" En lugar de "¿Por qué sucede esto y qué puedo hacer? ¿para?"

Por ejemplo, si temes intensamente una presentación de trabajo, tratar de evitar tu ansiedad probablemente reducirá tu confianza y aumentará tu miedo. En lugar de eso, intente aceptar su ansiedad como una señal de que probablemente esté nervioso al hablar en público, al igual que muchas otras personas. Reconocer que el miedo te ayuda a disminuir la intensidad de tu ansiedad y estrés, aumentando tu confianza y facilitando la presentación.

3. Círate a ti mismo haciendo frente bien.

Todos tenemos momentos de conciencia dolorosa de que no necesitamos gritarle a un ser querido o comer en exceso con comida chatarra en respuesta a la ira o el estrés. Pero tendemos a ignorar los momentos en los que respondimos a las emociones y experiencias difíciles como un ser humano capaz y compasivo. Si bien siempre puede haber argumentos innecesarios y pintas de helado vacías, mirar más de cerca también revelará muchos momentos en los que puede estar orgulloso de la forma en que manejó el estrés y las emociones desafiantes.

Presta atención a esos momentos en los que fuiste realmente honesto contigo mismo acerca de cómo te sentías y no recurriste a la alimentación emocional. O los momentos en que reuniste el coraje para alcanzar a otros en busca de apoyo en lugar de criticar a alguien que amas. Incluso puede ser tan simple como notar todos los pequeños momentos de "sentirse mejor" que creó al establecer límites en su tiempo para que pueda cuidarse usted mismo, ya sea que eso signifique tomar una clase de spinning, tumbarse en el sofá para ver Netflix, o simplemente disfrutar una larga ducha. Cuanto más a menudo pueda reconocer que maneja sentimientos difíciles mejor que en el pasado, es más probable que se sienta seguro y eficaz en el manejo de momentos difíciles en el futuro.

Los pensamientos y las emociones son potentes barómetros de nuestra salud mental, y la psicología positiva ofrece una forma de dar sentido a nuestras relaciones y los acontecimientos en nuestras vidas. Al hacerlo, podemos conocernos mejor y sentirnos más cómodos y seguros. También podemos determinar si es necesario el apoyo profesional para ayudarnos a manejar emociones o trastornos poderosos. Y cuando aceptamos que las emociones no son algo a lo que temer, y que la salud mental es algo que vale la pena buscar, se vuelve mucho más fácil pedir ayuda.

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