El poder de los patrones que guían nuestro pensamiento

¿Podría la creatividad ser tan simple como seguir las plantillas? En 1914, el psicólogo Wolfgang Köhler se embarcó en una serie de estudios sobre los chimpancés y su capacidad para resolver problemas. Él documentó la investigación en su libro The Mentality of Apes . En un experimento, tomó un chimpancé recién nacido y lo colocó en una jaula aislada, antes de que el recién nacido viera o entrara en contacto con otros chimpancés. Él la nombró Nueva.

Tres días después, los investigadores colocaron un pequeño palo en la jaula. Curioso, Nueva recogió el palo, raspó el suelo y jugó con él brevemente. Ella perdió interés y soltó el palo.

Diez minutos después, un tazón de fruta fue colocado fuera de su jaula, justo fuera del alcance de Nueva. Extendió la mano entre los barrotes de la jaula tanto como pudo, pero fue en vano. Intentó e intentó, lloriqueando y lanzando gritos de desesperación. Finalmente, se dio por vencida y se arrojó sobre su espalda, frustrada y abatida.

Siete minutos después, Nueva de repente dejó de gemir. Ella se sentó y miró el palo. Luego lo agarró y, extendiendo su brazo fuera de la jaula, colocó el extremo del palo directamente detrás del tazón de fruta. Ella dibujó el cuenco lo suficientemente cerca para alcanzar la fruta con su mano.

Köhler describió su comportamiento como "inquebrantablemente útil". Köhler repitió la prueba una hora más tarde. En la segunda prueba, Nueva pasó por el mismo ciclo que antes, mostrando ansias de alcanzar la fruta, frustración cuando no pudo, y desesperación que la hizo renunciar temporalmente, pero le tomó mucho menos tiempo usar el palo. En todas las pruebas posteriores, no se frustró y no dudó. Ella simplemente esperó ansiosamente con su pequeña innovación en la mano.

Tres días de edad, Nueva creó una herramienta utilizando una plantilla de creatividad consagrada por el tiempo, una de las muchas utilizadas por los primates, incluido el hombre, durante miles de años. Esa plantilla: use objetos cercanos para resolver problemas. Una vez que vio el valor de este enfoque, Nueva comenzó a usarlo una y otra vez.

Los patrones juegan un papel vital en nuestra vida cotidiana. Los llamamos hábitos y, como dice el refrán, en realidad somos criaturas de ellos. Los hábitos simplifican nuestras vidas desencadenando pensamientos y acciones familiares en respuesta a información y situaciones familiares. Esta es la forma en que nuestros cerebros procesan el mundo: organizándolo en patrones reconocibles. Estos hábitos o patrones nos ayudan a pasar el día: levantarse, ducharse, tomar el desayuno e ir a trabajar. Debido a ellos, no tenemos que gastar tanto esfuerzo la próxima vez que encontremos esa misma información o nos encontremos en una situación similar.

Mayormente, sin siquiera pensar en ellos, aplicamos patrones a nuestras convenciones y rutinas cotidianas. Pero ciertos patrones conducen a resultados poco convencionales y sorprendentes. Recordamos especialmente aquellos patrones que nos ayudan a resolver problemas. Los patrones que nos ayudan a hacer algo diferente son valiosos. No queremos olvidarlos, así que los identificamos y los "codificamos" en patrones repetibles llamados plantillas. Se podría decir que una plantilla es un patrón utilizado conscientemente una y otra vez para lograr resultados que son tan nuevos y poco convencionales como la primera vez que lo usaste.

Incluso los chimpancés como el bebé Nueva pueden seguir las plantillas una vez que ven su valor. Ella usó el palo para recuperar la fruta. Su plantilla se convirtió en "usar objetos cerca para nuevas tareas". De hecho, los simios son bastante buenos en esta plantilla en particular; como lo hizo Nueva intuitivamente, constantemente usan objetos en su entorno para fines no convencionales. Por ejemplo, colocan palos dentro de hormigueros para que las hormigas se trepen al palo para comer fácilmente. La investigación del Dr. Köhler demostró que los simios no solo encuentran soluciones indirectas y novedosas, sino que también superan su tendencia habitual a utilizar enfoques directos. Ellos "repatternan" su pensamiento. Ellos generalizan el patrón para que sea utilizable en una variedad de escenarios.

Los patrones aumentan nuestra producción creativa sin importar desde dónde estamos comenzando en la escala de creatividad.

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