El poder del duelo público

Ben Townsend/Flickr
Fuente: Ben Townsend / Flickr

Durante los primeros dos años que vivimos en Blacksburg, Virginia, me negué a participar en Virginia Tech Run in Remembrance. Simplemente se sentía demasiado raro.

Cada abril, la universidad organiza una carrera de 3.2 millas para conmemorar a los 32 estudiantes y miembros de la facultad asesinados en 2007 por un estudiante que había encadenado las puertas de Norris Hall y rociado las aulas con balas. La masacre de Virginia Tech sigue siendo el tiroteo masivo más grande en el país, evocado cada vez que otro monstruo asesina a mucha gente, lo cual es muy, muy a menudo.

En Blacksburg, el 16 de abril es un día que vivirá en la infamia . Hay residentes que todavía no pueden evitar dar un escalofrío alimentado por el TEPT cuando escuchan una cabalgata de sirenas de ambulancia.

Yo no. Ni siquiera viví aquí en ese momento. Me enteré en las noticias en mi casa en Iowa, pensé: "Qué horrible", y luego me moví más o menos. Esto fue un trauma, pero no mi trauma. Una patada momentánea en el estómago, eso es todo.

Luego me mudé aquí desde Texas en 2012 y descubrí que, de alguna manera, el 16 de abril ocurrió ayer. La gente lo mencionó en las reuniones de PTO y lo dejó caer en conversaciones casuales. Prometieron en las redes sociales que "nunca olvidarían". Un anillo en forma de herradura de 32 piedras Hokie grises frente al edificio de administración actuó como un recordatorio permanente, pero también había, lo sabía, una serie de eventos conmemorativos cada primavera. The Run in Remembrance fue uno de ellos.

Nunca me registré Debido a que no me sentía íntimamente conectado con la tragedia, me sentí algo falso, una exhibición fea e inmerecida que un investigador denominó "conmoción emocional". No me había ganado el derecho de estar allí.

Pero después de un año de estudiar el apego al lugar, cambié de opinión. El 16 de abril fue la tragedia de la ciudad. Ahora que vivía aquí, era mío. Las cosas difíciles que sucedieron aquí, incluso hace mucho tiempo, me pertenecieron en cierto sentido. Para bien o para mal, los había heredado y necesitaba hacer mi parte de cuidar de ellos.

Para alguien que quiere sentir que pertenecen, eso es importante. En un estudio de 2015, Miriam Rennung y Anja S. Göritz, psicólogos de la Universidad de Freiburg, se propusieron evaluar los efectos del intercambio de emociones negativas. Reunieron a los participantes del estudio en grupos de tres o cuatro e hicieron que vieran videoclips de películas tristes como La lista de Schindler , colectivamente, en semicírculo alrededor de una pantalla grande, o en sus propias laptops con auriculares, sin saber que la persona a su lado Estaba viendo lo mismo.

¿El resultado? Los participantes que veían en común el mismo clip se sentían más cerca el uno del otro y más cohesivos socialmente después que las personas que se habían quedado en su propio espacio de la cabeza. Experimentar el afecto negativo juntos, al mismo tiempo, con la atención centrada en el mismo punto deprimente, los hizo sentir unidos.

En otras palabras, el luto público que había evitado como espectáculo para televisión -las vigilias a la luz de las velas, los servicios conmemorativos públicos, la colocación de ositos de felpa en los santuarios comunitarios- fomenta la conexión social entre las personas que lo necesitan vitalmente. Con suerte, escribir a Debra Jackson y Kim Usher en un editorial en el International Journal of Mental Health Nursing , "contribuirá a la curación de la comunidad y la recuperación del trauma".

Así que hace unas semanas me alineé al lado del Drillfield, el enorme quad de Virginia Tech, con mi camiseta naranja y mis zapatillas de deporte, y con otros 10.000 participantes observé un momento de silencio para 32 personas que nunca había visto y que nunca habría conocido.

A pesar de eso, la carrera no es morbosa o incluso particularmente triste. La banda de marcha toca. Un grupo de capella canta a lo largo de la ruta. Todo el mundo grita "Let's Go Hokies" mientras entramos al estadio de fútbol. Pero al menos en ese momento antes de que comience la carrera, centramos nuestra atención en la única cosa horrible que nos une como personas que viven en Blacksburg. Supongo que es similar a cómo las personas en Newtown, Connecticut, se sienten unidas, o residentes de Bruselas, Bélgica.

Ninguno de la cosecha actual de estudiantes de Virginia Tech estuvo aquí en 2007; la clase de primer año tenía 9 años entonces. Vemos el tiroteo de forma brusca, pero como vivimos aquí, estamos juntos.

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