El poder del movimiento

"¡Mamá!" Mi hijo de catorce años está llamando. "¿Podemos hacer yoga, en este momento?" Ella está sentada en su lugar preferido para la tarea, la noche anterior a una prueba de matemáticas, inclinada sobre un problema en su paquete de revisión que le está causando problemas. "¡No sé cómo hacer esto!", Exclama. Para mi hija de alto rendimiento, esas siete palabras son la receta para la angustia aguda.

"Claro", respondo. Ella y yo hemos estado haciendo yoga juntas varias veces a la semana durante los últimos meses. Me encanta, y es un buen momento para comenzar. Entramos en la sala de estar y desenrollamos nuestras esteras.

"¿Qué tipo de sesión quieres hoy?" Pregunto.

"¡Extenuante!", Responde ella.

Paso la siguiente hora guiándola a través de una serie de movimientos de baile y yoga. Comenzando con calentamientos en el piso, progresamos a través de saludos al sol y una serie de posturas de pie, manos y espalda, seguidos de algunos ejercicios de Graham y estiramientos profundos, antes de terminar de espaldas, uno al lado del otro, en la pose del cadáver.

Después de unos momentos, ella se pone de pie, radiante. Caminamos a la cocina para comenzar las tareas de la noche. Se sienta con su problema de matemáticas, echa un vistazo y dice: "¡Sé cómo hacer esto!". Sonríe.

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Justo esta semana aparecieron tres estudios científicos, pregonando el "poder del movimiento", como lo expresó el boletín "Bueno" del New York Times, para combatir la muerte, la depresión y la enfermedad, respectivamente.

En un estudio de aproximadamente 3000 personas de 50 a 79 años de edad, los investigadores encontraron que aquellos con el nivel más alto de actividad total tenían una quinta parte del riesgo de muerte que aquellos con los niveles más bajos. También descubrieron que el reemplazo de treinta minutos de actividad sedentaria con actividad moderada a vigorosa o ligera resultó en una "reducción significativa en el riesgo de mortalidad". Los participantes en el estudio habían sido equipados con acelerómetros ultrasensibles durante siete días y luego siguieron durante ocho años como parte de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (1).

Más movimiento equivale a menos muerte.

En un estudio de 38 voluntarios sanos, los investigadores encontraron que el ejercicio en una bicicleta estacionaria (a una frecuencia cardíaca del 85 por ciento de la frecuencia cardíaca máxima prevista) alteró los niveles de dos neurotransmisores cruciales, GABA y glutamato de los participantes, que son responsables del crecimiento de células del cerebro. Como el autor principal informó: "El trastorno depresivo mayor a menudo se caracteriza por glutamato agotado y GABA … Nuestro estudio muestra que el ejercicio activa la ruta metabólica que repone estos neurotransmisores" (2) (3).

Más movimiento equivale a menos depresión.

En un estudio de ratones infectados con células cancerosas de melanoma, los investigadores descubrieron que los ratones a los que se les permitía usar ruedas de ejercicio cuando querían tenían tasas más bajas de cáncer y casos menos graves que aquellos en jaulas sin ruedas de ejercicio (4).

Más movimiento equivale a menos cáncer.

En total, los investigadores sonaron un estribillo que ha estado sonando fuerte y claro en nuestros oídos desde hace un tiempo (gracias a Michelle Obama): ¡levántense y muévanse! Prometieron hacer más experimentos con el fin de establecer pautas sobre la cantidad de actividad, la frecuencia y la intensidad que es ideal para cosechar los máximos beneficios.

La implicación es que tan pronto como los investigadores puedan explicar a las personas lo que deben hacer para promover su mejor salud, lo harán. Mente sobre el cuerpo No hay problema.

¿Pero lo harán? ¿Por qué este mensaje no es suficiente?

*

Enfrentarlo. La vida sedentaria es adictiva. Agregue un libro o una pantalla y lo es aún más.

Raramente lo admitimos, porque la cultura occidental moderna explota esta adicción por su (y nuestro) beneficio. Si los humanos se hubieran negado a sentarse en sillas, la cultura occidental tal como es nunca hubiera existido.

Una adicción a sentarse (leer y mirar), como todas las adicciones, funciona reeducando el sistema sensorial. Rediseña experiencias de placer. Entrenar a las personas a percibir sentimientos de incomodidad y dolor de cualquier fuente que vengan como un deseo de una cosa, y más de eso.

Cuando se trata del placer de moverse, los humanos nacen con él. Los bebés giran incesantemente; los niños bailan; los niños corren, saltan y juegan. Porque es divertido. Porque se siente bien Porque ellos quieren. Hasta que no lo hacen

¿Lo que pasa? Las actividades sedentarias, como leer, escribir y mirar, y sus variantes de juego, capacitan a las personas para desear formas de experiencia cuyos placeres compitan con la alegría de mover su yo corporal, sin ofrecer toda la gama de beneficios.

Ver que la persecución a alta velocidad aumenta tu pulso; leyendo esa película de suspenso envía escalofríos por tu espina dorsal. La pérdida del amante atrae tu corazón; Los vívidos relatos de violencia despiertan tu furia e indignación. Ves, oyes, sientes, te mueves. Golpeado por el dolor, retorcido por la tragedia o levantado por la alegría, aprendes qué sentir, cómo sentirte intensamente, como si la experiencia fuera tuya, que es, en parte, pero no del todo.

El poder de los libros y las películas es feroz, y es por eso que los humanos los aman. No solo transmiten información, comprometen y satisfacen una profunda necesidad de mover nuestro ser corporal. No solo nos enseñan sobre otras personas y lugares; ellos preparan nuestras expectativas emocionales. Ellos guían nuestra imaginación para invertir en experiencias corporales de la vida real. Y en el proceso, en la medida en que nos conmueve, en la medida en que experimentamos estos placeres vicarios como los nuestros, aprendemos a percibir los medios que los ofrecen como recursos para responder a las sensaciones de angustia que surgen en cualquier ámbito de nuestro fisio. -vidas espirituales.

Cuando estamos cansados, aburridos, agitados o con algún tipo de dolor, escapamos a una pantalla, nos sumergimos en un libro o revisamos nuestra página de Facebook. Si bien no es perjudicial en ningún sentido absoluto, puede ser adictivo. Es así cuando olvidamos el poder de mover nuestro ser corporal.

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La creciente cantidad de estudios de movimiento y ejercicio es importante. Gran parte del impulso detrás de tales estudios es la sospecha de que las vidas sedentarias están dañando la salud y el bienestar humano.

Sin embargo, hay más en estos hallazgos que aún no se ha apreciado. Mientras que cada estudio ilumina una trayectoria de beneficio, juntos revelan una realidad más profunda: el movimiento no es algo que los humanos pueden o deben hacer todos los días para beneficiar su salud, como tomar una píldora de vitaminas o cepillarse los dientes.

El movimiento es lo que los humanos son . Y cuando los humanos mueven su yo corporal, ya sea que ejerzan conscientemente o no , estimulan cualquier recurso que exista dentro de ellos para responder a los desafíos de la vida, independientemente de si esos desafíos se deben al cáncer, la depresión, la muerte o un problema matemático.

Los humanos responden, nuestro ser corporal responde, iniciando la producción de neurotransmisores que alteran el estado de ánimo, o (en la medida en que somos como ratones) estimulando nuestro sistema inmune para desplegar células asesinas naturales o generando longevidad (por algún mecanismo). En cada caso, y hay muchos más (algunos de los cuales discuto en Why We Dance), el movimiento corporal completo golpea y libera patrones de movimiento corporal a una miríada de escalas de patrones de vida corporales que representan la herencia evolutiva de un ser humano y sus emociones. capacidad intelectual, e incluso espiritual, para sentir y responder creativamente a cualquier vida que se desarrolle.

La pregunta que debe hacerse entonces no es qué tipo de incentivos se pueden instituir para hacer que la gente se mueva. La mente sobre el cuerpo no funcionará. Como enfoque, deja intacta una adicción a los placeres sensoriales de una vida sedentaria.

La pregunta es: ¿cómo pueden las personas reavivar su sensación de placer al moverse, su propia conciencia sensorial de cómo los hacen los movimientos que están haciendo?

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Hay muchas razones por las cuales las escuelas se benefician al incluir las prácticas de movimiento en el plan de estudios. Al hacerlo, libera la energía reprimida, enseña la coordinación física, fomenta el ejercicio para reducir la obesidad y proporciona un descanso mental. Puede ayudar a aprender conceptos en matemáticas y ciencias.

Sin embargo, también hay otro: proporcionarles a los estudiantes una experiencia cotidiana de cómo el acto de mover su yo corporal abre recursos dentro de sí mismos para enfrentar cualquier desafío que enfrenten, desde problemas matemáticos hasta exámenes de historia o enredos de amistad. Y encontrar soluciones.

Los niños se benefician de las prácticas de movimiento, no solo de los deportes, sino también de la danza, el yoga y otras artes corporales, que les permiten experimentar el alivio, la liberación y la regeneración que ocurre a medida que se mueven. Se benefician de una educación sensorial con el poder y el placer de mover sus yoes corporales, una conciencia sensorial que necesitan para equilibrar los efectos potencialmente adictivos (y afectos) del trabajo sedentario.

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Mi hija y yo comenzamos a hacer yoga cuando terminó la temporada de fútbol porque ella quería mejorar su flexibilidad. Entonces sucedió. Ella comenzó a darse cuenta: hacer yoga se siente bien. Ese sentimiento bueno adquirió una vida propia no solo como un objeto de deseo, sino como un recurso, uno que catalizó su propia capacidad de pensar, así como sentimientos de bienestar.

Mi hija sabía cómo pedir yoga. Reconoció su propio cerebro en blanco, la energía deprimida y el malestar general como impulsos para moverse. Ese deseo de mover encontró expresión en una forma cultural particular de práctica de movimiento con la que tenía experiencia. Ella no quería hacer yoga porque alguien le dijo que sería bueno para ella. Ella quería hacer yoga porque sabía por experiencia que eso la ayudaría en un momento como este.

A veces necesitamos comida. A veces necesitamos dormir. A veces necesitamos compañía o una variedad de otras cosas. Pero lo más probable es que si actuamos primero, seremos más capaces de discernir qué es lo que mejor respaldará la salud continua de nuestra capacidad inherentemente creativa para avanzar.

No hay yoga hoy Ella esta leyendo. Estoy escribiendo. Pero tal vez mañana. Lo necesitaremos

El libro más reciente de Kimerer L LaMothe es Why We Dance: A Philosophy of Bodily Becoming .

1. Ezra I. Fishman, Jeremy A. Steeves, Vadim Zipunnikov, Annemarie Koster, David Berrigan, Tamara A. Harris, Rachel Murphy. Asociación entre la actividad física medida objetivamente y la mortalidad en NHANES . Medicina y ciencia en deportes y ejercicio , 2016; 1 DOI: 10.1249 / MSS.0000000000000885

2. Universidad de California – Davis Health System. Este es su cerebro en el ejercicio: el ejercicio vigoroso aumenta los neurotransmisores críticos, puede ayudar a restaurar la salud mental . ScienceDaily , 25 de febrero de 2016. www.sciencedaily.com/releases/2016/02/160225101241.htm

3. RJ Maddock, GA Casazza, DH Fernández, MI Maddock. Modulación aguda del contenido de glutamato cortical y GABA por actividad física . Journal of Neuroscience , 2016; 36 (8): 2449 DOI: 10.1523 / JNEUROSCI.3455-15.2016

4. Gretchen Reynolds. Cómo el ejercicio puede disminuir el riesgo de cáncer New York Times, Well Blog , 24 de febrero de 2016. HTTP://WELL.BLOGS.NYTIMES.COM/2016/02/24/HOW-EXERCISE-MAY-LOWER-CANCER-RISK/?REF=HEALTH

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