El poder destructivo del trastorno límite de la personalidad

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Fuente: Dubova / Shutterstock

Las autolesiones y los pensamientos suicidas son una parte preocupante de muchas enfermedades mentales, pero para aquellos que luchan con el trastorno límite de la personalidad (TLP), el riesgo es extremo.

De hecho, los autolesiones y los intentos de suicidio son tan frecuentes en el trastorno bipolar que es el único trastorno mental que incluye tales comportamientos como parte de sus criterios de diagnóstico. Casi el 80% de las personas con TLP informan haber tenido un historial de intentos de suicidio, y las muertes por suicidio oscilan entre el 8-10%. Esta tasa es 50 veces mayor que la que se encuentra en la población general, según un análisis de 2014 de la investigación de BPD por la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA).

Luego está el comportamiento autodestructivo: cortar, quemar, golpear, tirar del pelo, golpear la cabeza y raspar la piel. Más de tres cuartas partes de las personas con TLP participan en al menos una de estas acciones, con un estudio de 2008 que acerca el número al 90%. Las razones varían y pueden superponerse, pero más comúnmente incluyen:

  • Un intento de cambiar el dolor de lo mental a lo físico;
  • Sentir algo o "más real";
  • Para expresar enojo o frustración o, a la inversa, para mantener las emociones bajo control;
  • Como autocastigo;
  • Como una petición de atención o ayuda.

Dicha autolesión se clasifica como autolesión no suicida y generalmente no implica la intención de morir. En cambio, se convierte en un intento de usar el dolor para lidiar con el dolor.

Vivir la vida en los extremos

Una mirada a las realidades de BPD arroja luz sobre su capacidad para alimentar tales reacciones destructivas. La caracterización de esta enfermedad compleja es un miedo intenso al abandono, la impulsividad, la asunción de riesgos, un sentido de identidad inestable, arrebatos de ira y reacciones exageradas (especialmente a la crítica) y emociones que se mueven de un extremo a otro. Esto puede preparar el escenario para relaciones personales volátiles en las cuales las personas en sus vidas (incluidos ellos mismos) están en pedestales en un momento y luego apagados en el siguiente.

BPD también puede traer sentimientos de vacío y desprendimiento, así como paranoia, especialmente en momentos de estrés.

Las estimaciones sobre la prevalencia del TLP varían, pero ahora sabemos que es más común de lo que nos dimos cuenta. Algunos investigadores ponen el número en casi el 6% de la población. A menudo, pero no siempre, viene con un historial de trauma en la niñez, como negligencia temprana o abuso físico o sexual.

Aunque las mujeres reciben diagnósticos más a menudo que los hombres, la investigación ahora sugiere que ocurre en las poblaciones masculina y femenina en igual medida. La tendencia del pasado a considerar el TLP como un problema de mujeres probablemente se deba al hecho de que parece afectar más a las mujeres, con mayores niveles de discapacidad mental y física, y de presentarse con diferentes condiciones concurrentes. Por ejemplo, la investigación muestra que las mujeres con TLP con mayor frecuencia tienen trastornos alimentarios, ansiedad, depresión mayor y trastorno de estrés postraumático. Los hombres con TLP, por otro lado, tienen mayores instancias de adicción a las drogas y al alcohol y desorden antisocial de la personalidad, y son más propensos a mostrar una ira explosiva y tienen niveles más altos de búsqueda de riesgos. Estos rasgos, junto con el sesgo de género, pueden haber llevado a una caracterización errónea de tales hombres que tienen problemas de personalidad además del TLP.

Es porque BPD comparte tales vínculos y puntos en común con otros problemas que las personas a menudo malinterpretan, por lo que es importante recurrir a un profesional de la salud mental con licencia para un diagnóstico.

El revestimiento de plata

A pesar de este sombrío retrato de BPD, hay un lado alentador de la enfermedad. Muchos responden bien al tratamiento apropiado, y los psicólogos ya no suponen que sea la enfermedad crónica que alguna vez pensaron.

Como SAMHSA señaló en un informe de 2011 sobre BDP al Congreso:

"Los síntomas de BPD pueden ser graves, debilitantes y aislados, y las personas con este trastorno sufren discriminación y prejuicios. Sin embargo, a pesar de su gravedad y carga, el TLP tiene un pronóstico sorprendentemente bueno a largo plazo con una alta tasa de recuperación ".

Esto es especialmente cierto cuando el tratamiento y la educación se extienden más allá del paciente para incluir a su familia, amigos, empleador y comunidad.

Aunque hasta el momento no existe un tratamiento dirigido específico contra la DBP aprobado por la FDA, hay ayuda para quienes padecen el trastorno a través de varias vías. La terapia de conducta dialéctica, por ejemplo, puede enseñar habilidades para enfrentar la angustia, regular las emociones y relacionarse más eficazmente con los demás. Un estudio de 2004 encontró que ayudó a los participantes a mejorar en una variedad de áreas, incluyendo ansiedad, depresión, psicopatología global, funcionamiento interpersonal, autolesiones y ajuste social. También puede ayudar a la persona a reducir los comportamientos que obstaculizan el cambio, como el consumo de alcohol y drogas. Los medicamentos como los antidepresivos también son una opción en algunos casos y los médicos pueden recetarlos para ayudar a levantar el ánimo y disminuir el enojo, la impulsividad y la irritabilidad.

Cuando busque tratamiento, busque profesionales de salud mental con experiencia en el tratamiento del TLP. Sabrán, por ejemplo, que los pacientes con TLP a menudo se unen fuertemente con su terapeuta, lo que puede hacer que teman el abandono y ataque. Algunos pacientes incluso sabotearán la recuperación, a veces conscientemente, a veces no, para evitar que la relación terapéutica termine. En resumen, la persona que brinda el tratamiento debe comprender completamente y estar dispuesta a manejar los desafíos inherentes de comprometerse con alguien cuya personalidad está orientada hacia la volatilidad.

En nuestro centro de tratamiento de BPD en California, reconocemos que las condiciones concurrentes son comunes con BPD. Debemos tratarlos junto con el trastorno para maximizar las posibilidades de una recuperación exitosa. Un estudio descubrió, por ejemplo, que el 62% de los que estaban en tratamiento para DBP también cumplían los criterios para un trastorno por consumo de sustancias. Tal abuso de drogas y alcohol no solo interfiere con el trabajo de la terapia y es peligroso en sí mismo, sino que también puede aumentar la impulsividad, la asunción de riesgos y el riesgo de suicidio que acompaña al TLP.

Debido a que aquellos que lidian con BPD a veces desconocen que sus emociones y comportamientos están fuera de la norma, o son reacios a admitir que están luchando, los miembros de la familia a menudo son los que buscan ayuda. No importa quién haga el primer movimiento, es importante hacerlo. El poder destructivo del desorden es real. No debemos ignorarlo, ni la posibilidad de curación.

David Sack, MD, está certificado por la junta en psiquiatría, psiquiatría de la adicción y medicina de la adicción. Es director médico de Elements Behavioral Health, una red de centros de salud mental y tratamiento de adicciones que incluye el centro de salud mental para mujeres Malibu Vista y el Centro de tratamiento Lucida en Florida.

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