El poder innegable de un simple abrazo

wavebreakmedia/Shutterstock
Fuente: wavebreakmedia / Shutterstock

Tu piel es el órgano más grande de tu cuerpo. También es el de más rápido crecimiento; se regenera a un ritmo asombroso, con una nueva capa cada mes. La piel actúa como la defensa de nuestro cuerpo contra el mundo externo, así como nuestro colector de datos externos del cerebro. Las puntas de nuestros dedos, las plantas de nuestros pies y nuestros labios están diseñadas para recoger los datos sensoriales más precisos, y tienen concentraciones intensas de terminaciones nerviosas solo para ese propósito.

Y un abrazo proporciona respuestas complejas que calientan nuestro corazón y nos hacen sentir mejor.

Incluso las reacciones fisiológicas aparentemente puras no ocurren en el vacío: nuestras antenas afectivas también recopilan información que informa nuestras respuestas a las circunstancias cargadas de complejidad afectiva y cognitiva. Los mensajes que envían las terminaciones nerviosas adquieren otro nivel de sofisticación a medida que el cuerpo responde en múltiples puntos de actividad.

Señales de estrés Cortisol y Cortisol Powers Respuesta social

Los investigadores descubrieron que cuando estamos expuestos al estrés, nuestro cuerpo reacciona a través de la producción de la hormona cortisol. Esta hormona aparece cuando estamos estresados, y de hecho ralentiza el proceso de curación real mientras crea recuerdos de "flashbulb" de circunstancias que queremos evitar en el futuro. Cuando experimentamos rechazo social, se libera cortisol y sus efectos incluyen hacernos más dispuestos a hacer nuevos amigos y construir nuevas conexiones (Komienko et al., 2016). Esto puede explicar la camaradería que se desarrolla entre las tropas militares o las personas atrapadas en un elevador, así como la conexión comunitaria que sentimos con los demás cuando ocurren desastres naturales. El estrés nos impulsa a buscar alianzas de apoyo con aquellos que pueden protegernos, o al menos consolarnos.

Cuando la mayoría de nosotros vemos personas en apuros, nuestra empatía se pone en marcha y nos impulsa a llegar fuera, figurativa y literalmente, para consolar a los heridos, ya sean víctimas de terror, desastre o problemas cotidianos de angustia o estrés. Una vez que te acercas y le ofreces una mano, una palmadita en la espalda o un abrazo de apoyo, pones en marcha los propios medios del cuerpo hacia una producción natural de alta oxitocina (Gouin et al., 2010).

La oxitocina es un neuroquímico que nos ayuda a generar confianza, que de algún modo "disuelve" la memoria a corto plazo, y que te hace sentir, bueno, cálido por todas partes. No solo eso, sino que los investigadores han descubierto que la presencia de oxitocina en realidad acelera la curación física de las heridas. Los estudios demuestran que incluso un breve toque de la mano de alguien a quien le importa puede comenzar su bombeo de oxitocina. Así que cuando ofreces un abrazo de oso a alguien con dolor o recibes un gran abrazo de oso cuando tienes dolor, no solo comienzas el proceso de curación, sino que también permites que tu cuerpo cierre los recuerdos del estímulo doloroso. Por ejemplo, los recuerdos de parto de una nueva madre se alivian tan pronto como se coloca a su recién nacido en sus brazos y la oxitocina se precipita a través de su cuerpo. La oxitocina nos anima a calentar a los demás y crea una sensación de seguridad.

Cómo un abrazo cambia dos vidas

Si le das a una organización benéfica, a menudo experimentas sentimientos de orgullo y satisfacción: has hecho algo bueno y eso te hace sentir bien. (Si realmente debería o no es una discusión diferente.) Sin embargo, cuando vemos a personas con dolor, la mayoría de nosotros responde con empatía: sentimos el dolor de la persona herida como si estuviéramos en su lugar. Cuando sientes empatía y, hasta cierto punto, experimentas el dolor de otra persona, es posible que necesites un gran abrazo tanto como lo hace el alma herida.

El contacto con la piel es esencial para nuestro bienestar general; la investigación muestra que el "hambre en la piel" realmente existe. El estrés hace que nuestros cuerpos produzcan cortisol, lo que aumenta la probabilidad de que se desarrollen nuevas alianzas o conexiones sociales. La producción de oxitocina aumenta cuando somos tocados por otro humano que se preocupa por nosotros. Nuestros cuerpos están hechos para proporcionar y responder a la comodidad física, por lo que la próxima vez que veas a alguien con dolor o sientas que el mundo se derrumba a tu alrededor, abrázate a un abrazo.

El proceso de curación comienza con un toque y un abrazo. Es así de simple.

Referencias

Gouin JP, Carter CS, Pournajafi-Nazarloo H, Glaser R, Malarkey WB, Loving TJ, Stowell J, Kiecolt-Glaser JK (agosto de 2010). Conducta marital, oxitocina, vasopresina y curación de heridas. Psychoneuroendocrinology, 35 (7): 1082-90

Komienko, O., Schaefer, DR, Weren, S., Hill, GW, y Granger, DA (2016). Asociaciones de cortisol y testosterona con dinámicas de redes sociales. Hormonas y Comportamiento , 80, 92-102.

Related of "El poder innegable de un simple abrazo"