El privilegio de no entender privilegio

Wanda Sykes contó una historia sobre caminar con un amigo blanco en un día caluroso y meterse en una tienda de la esquina por un par de botellas de agua fría. La amiga abrió su botella y comenzó a beberla camino al registro.

Ese es el final de la historia. Sykes le dijo a la audiencia que para los blancos, no era una gran historia; los negros escuchaban la escalofriante banda sonora de una película de terror, sentados en el borde de sus asientos, preguntándose qué pasaría después.

Los informes de mis propias experiencias marginadas son sospechosos, por supuesto, porque no puedo ser objetivo con ellos, pero creo que lo siguiente es cierto. Tomé un seminario en la universidad con seis mujeres y una maestra en el que la cultura de la clase se organizó en torno a la idea de que todos los hombres son, psicológicamente, violadores, fanfarrones dominantes, que apenas se pueden ver y que no se escuchan en absoluto. Todo lo que dije fue burlado abiertamente por el instructor. Obtuve una C a pesar de hacer casi todo el trabajo en el proyecto del grupo; No podía esperar a que terminara la clase.

Ahora bien, este es el punto en el que muchos hombres blancos concluyen que saben lo que es ser negro o mujer, porque la marginación se da en ambos sentidos. Eso es claramente cierto, pero ignora el contexto de la marginación. Es más fácil evitar situaciones donde los hombres blancos son marginados que aquellos en los que las mujeres negras son más fáciles geográficamente (hay menos en Estados Unidos) y más fáciles económicamente (el costo de la exclusión de los sitios de trabajo y los bancos es mayor que el costo de la exclusión de aulas ocasionales y películas de Tyler Perry).

Todo el mundo quiere dedicarse a su negocio, luchar por la excelencia, disfrutar de sus amistades y no tener que pensar en esto. Pero cuando sus entornos estigmatizados son omnipresentes y costosos, es difícil escapar de la conciencia de la situación, la necesidad constante de prestar atención a lo que sucede a su alrededor. Además, la historia de lo que puede salir mal crea una imagen de costo que es muy diferente para diferentes personas. Margaret Atwood dijo: "Los hombres temen que las mujeres se rían de ellos. Las mujeres temen que los hombres las maten ". El sexismo es arquitectónicamente el mismo en cualquier dirección, pero emocional y psicológicamente es muy diferente.

Mis colegas femeninas son privilegiadas en comparación conmigo cuando se trata de abrazar a los estudiantes. Pueden realizar el papel de hugger sin retroceso (observable): la estudiante típica es una mujer de entre 20 y 30 años. No es justo que no pueda felicitar, y mucho menos abrazar, a la estudiante típica sin que ella se pregunte si mi interés por ella tiene un componente sexual.

Boo hoo.

Por el contrario, la lista de mis privilegios en comparación con mis colegas femeninas es extensa. Afirmo mi experiencia esperando resistencia por tratar de enseñar algo a los estudiantes, pero no esperando preguntas reales sobre si poseo experiencia. Critico nuestras prácticas en el trabajo sin siquiera preocuparme de que me percibirán gimiendo, y soy un alumno duro sabiendo que en el peor de los casos me considerarán un capataz y no una perra. Nunca pienso en qué ponerme para trabajar.

En un ambiente civilizado, donde ser golpeado o incluso humillado es algo que no se puede considerar, el mayor privilegio psicológico es no pensar en las cosas. Se está sentando en un café junto a la puerta sin preguntarse si quieren vigilarlo porque creen que tiene la intención de huir sin pagar. Está hablando en una reunión sin preocuparse si está autorizado para hablar. Se está tratando bien o recibiendo un cumplido sin preguntarse si se basa en su aspecto y no en su rendimiento. No pensar en las cosas es tal regalo que algunos escritores han sugerido que es lo principal que ofrece un terapeuta individual: una situación en la que el paciente no necesita pensar en cómo se está cruzando.

Una vez que te das cuenta del privilegio, es mucho más difícil no pensar en las cosas. Es mucho más difícil ser tú mismo sin ser blanco o negro o hombre o mujer. Por supuesto, casi todas las personas negras en Estados Unidos están conscientes de sus privilegios. Una de las cosas que más me molestan es no dar crédito a los estudiantes de color por adquirir experiencia en cuestiones de diversidad, como si fuera algo con lo que nacieron y no el conocimiento de la asignatura obtenida con tanto esfuerzo. Pero los blancos y los hombres pueden evitar las implicaciones de sus privilegios y permanecer felices al no entender los privilegios.

Creo que un factor importante en la apertura de los hombres a considerar su privilegio es pasar tiempo con personas de raza negra y con mujeres que no les molestan (aunque la apertura al privilegio puede a su vez conducir a que no se les ofenda). Hace mucho tiempo, un colega negro recibió una llamada de emergencia mientras corría en Boston, por lo que simplemente corrió directo al hospital, donde no lo dejaron entrar para ver al paciente porque llevaba puesto un atuendo para correr. Cuando me contó esta historia al día siguiente, realmente me quería solo para reírme de ella con él (para reír amargamente, pero aún para reír). Mis amigas más cercanas quieren que aprecie mi privilegio masculino, no renunciar a él. Del mismo modo, no quiero que los ricos se disculpen por haber nacido con dinero; Solo quiero que actúen como si supieran que no se lo ganaron. Si actúan como lo hicieron, me molesta su dinero y empiezo a pensar en aumentar el impuesto al patrimonio. Los blancos que ignoran su privilegio se resienten y luego evitan a los resentidos. No ser tan defensivo puede sacar lo mejor de los demás, pero requiere un reconocimiento de que, en una frase memorable, naciste en la tercera base y solo piensas que alcanzas un triple. Fui criado por padres que crecieron en la pobreza; se aseguraron de que supiéramos que éramos afortunados de ser de clase media y blancos.

Los privilegiados en cualquier entorno quieren creer que su falta de estigma se gana y no es una cuestión de suerte. Se atribuyen el mérito de su condición de miembros plenos de su grupo. Hacer menos sería reconocer que fácilmente podrían haberse encontrado entre los marginados y estigmatizados, y lo único que los autorizados en cualquier grupo deben insistir es que no son como los estigmatizados. La defensa más feroz de un estado privilegiado es dudarlo.

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