El problema con altas expectativas

A las 5 am estaba acostado en la cama, despierto, pensando. En realidad, pensar es una palabra demasiado generosa para lo que estaba haciendo. Estaba perseverando.

Estaba a punto de comprar una bicicleta nueva, y no pude decidir sobre el color. Traté de visualizar la bicicleta e imaginar cómo me sentiría montarla en cada color. Consideré las opciones, con la esperanza de que uno se alzara como la elección correcta.

Ya me había conectado varias veces para mirar la bicicleta, incluso interrumpir un trabajo importante para hacerlo, y había vuelto a la tienda de bicicletas dos veces. Le pregunté a innumerables personas qué color pensaron que debería obtener, sacando mi iPhone para mostrarles las opciones.

Estoy avergonzado por esto. Se supone que debo ser eficiente y productivo. Se supone que debo tener confianza. Pero ahí estaba, perdiendo el tiempo, pidiéndole a otras personas que me ayudaran a elegir mi color favorito. Esto no es lo que quiero ser.

Pero, claramente, es quien soy. Por mucho que me gustaría negarlo, a menudo soy indeciso e inseguro.

Eso es difícil de admitir, así que traté de evitar enfrentarlo.

Culpé a los demás: tal vez fue culpa de mis padres: tomaron tantas decisiones por mí que nunca aprendí a confiar en mis propias decisiones. O tal vez fue culpa de la compañía de bicicletas por ofrecer tantos colores: hay investigaciones convincentes que demuestran que cuantas más alternativas tenemos, más difícil es elegir.

Minimicé mi lucha: tomé muchas decisiones importantes, ¿a quién le importa si no puedo hacer las insignificantes?

Y traté de seguir un proceso: primero eliminé los no más obvios, y si aún no está claro, todos deben estar bien y elegiré cualquiera de los colores restantes.

Nada de esto funcionó. Una semana después, aún no había decidido.

Una noche, mientras estaba despierto sintiendo la vergüenza de mi ineptitud, comencé a pensar en mi hija. Puede tener dificultades para controlar sus impulsos y cae rápidamente en conflictos con amigos. ¿Con qué frecuencia la he regañado o le he dado sus consejos agresivos no solicitados, molesto porque ella actuó de la manera en que lo hizo?

Supuse que, si lo deseaba, ella cambiaría. Pero, desde la perspectiva de mi propia lucha, me di cuenta de lo equivocado que había estado. Mi hija está haciendo lo mejor que puede. Y mi opinión sobre su comportamiento, sobre ella, solo la hace sentir y comportarse peor.

Fue entonces cuando realmente me golpeó: mis expectativas para todos, incluido yo, son contraproducentes.

Las altas expectativas pueden tener un efecto positivo; la gente necesita una barra alta para estirarse hacia ella. Pero creo que muchos de nosotros lo llevamos demasiado lejos. Nos deslizamos tan fácilmente en las críticas de nosotros mismos y de quienes nos rodean -familia, amigos, compañeros de trabajo, figuras públicas- que ya no esperamos que las personas sean seres humanos. Y cuando nos avergonzamos a nosotros mismos y a los demás por fracasar, empeoramos las cosas. Contribuimos al dolor mientras fomentamos la impotencia.

Cuando nos enfrentamos a la debilidad, la nuestra o la de alguien más, no ayuda culpar a alguien o algo, pretender que no es importante o simplemente decidir cambiar. Y no es suficiente identificar un proceso de tres pasos para solucionar el problema. Entonces, ¿qué ayuda?

Aquí está lo mejor que se me ocurrió: compasión.

Por lo que puedo decir, para que el consejo sea útil, debe ir precedido de compasión. Sí, mi hija necesita apoyo, orientación, instrucción y consejo. Pero ella necesita compasión primero. Como dice el refrán: Sé amable, porque todos los que conozcas pelearán en una dura batalla. Eso ciertamente me incluye a mí. Y, estoy apostando, tú. Ser compasivo probablemente nos hará personas mejores y más efectivas. Si no, al menos reducirá el sufrimiento que acompaña a la debilidad. Y sin duda nos hará más amables el uno para el otro y para nosotros mismos.

Eventualmente, compré una bicicleta. Lo llevé a casa. Luego, al día siguiente, me levanté a las cinco de la mañana otra vez, cuestionando mi decisión, pensando que debería haber comprado un color diferente. Me reprendí a mí mismo momentáneamente y luego recordé: Esto es lo que soy. No es perfecto Ni siquiera me gusto a mí mismo a veces. Pero es lo mejor que puedo hacer. Con suerte, es lo suficientemente bueno.

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