El problema del miedo

Me ha interesado el miedo desde que tengo memoria, desde mi infancia, más tarde como antropólogo cultural y, más recientemente, como sacerdote episcopal. ¿Qué puedo hacer, como individuo, y qué podemos hacer, como pueblo, para crear una vida que no esté gobernada por el miedo? Esa es la pregunta que estoy haciendo y es por eso que escribí "Moving Through Fear".

El miedo se ha convertido en una parte integral de nuestra vida nacional, como si tuviese un lugar prominente y permanente en cada parte del discurso público: educación, política, religión y economía. La mayoría de este miedo no es la respuesta primaria legítima y adaptativa que puede salvar nuestras vidas. No preserva nuestra existencia frente a una amenaza amenazante. Tampoco promueve la salud mental o ayuda a nuestras comunidades a prosperar. Por el contrario, la mayor parte de nuestro miedo es manufacturado, manipulador y explotador. Cuando caemos bajo su influencia, corremos el riesgo de convertirnos en una amenaza para nosotros mismos, para los demás y para la red de la vida que nos da vida.

No tengo ninguna duda de que la naturaleza ambigua del miedo en la religión occidental juega un papel importante en este trágico estado de cosas, que se magnifica por capas de relaciones interrelacionadas entre instituciones religiosas, políticas, sociales y económicas. Es por eso que debemos reflexionar sobre la fuente del miedo que rige nuestras vidas y, especialmente, sobre cómo podemos avanzar en él. Lo que he descubierto en mi vida personal y en mi trabajo pastoral es que el cultivo de siete instintos espirituales básicos: asombro, amor, intención, conciencia, comunidad, descanso y fe, dentro de nosotros mismos y de los demás, es la mejor manera de avanzar. a través de nuestro miedo Esta no es una solución rápida, pero nos da una comprensión más realista de la naturaleza de nuestro miedo, y proporciona una manera confiable y con fundamento espiritual de crear el tipo de vida que realmente significa la palabra "libertad".

El siguiente pasaje, que he incluido aquí para invitar a la discusión, se reimprimió de "MOVING THROUGH FEAR" por Jeffrey Golliher con el permiso de Tarcher / Penguin, miembro de Penguin Group USA. © 2011 por Jeffrey Golliher.

Vivir en el mundo real: la elección de la libertad o el miedo

"Escribir es siempre un trabajo de amor, pero un amor permanente por el tema del miedo no está entre las razones por las que he escrito este libro. Mi trabajo ha sido por el amor a la libertad que encontramos moviéndonos a través de nuestro miedo, y por el amor del mundo que el miedo quisiera reclamar como propio. No tengo un profundo interés en el miedo en sí mismo. No me gusta mucho el miedo; No me gusta tener miedo; y aparte del entretenimiento ocasional de películas de terror, no puedo imaginar por qué a alguien le gustaría.

Permítanme decir rápidamente que cierto miedo es bueno y esencial. Nuestra propia supervivencia depende de una respuesta saludable de susto / huida. Puede enfocar nuestra atención cuando la necesitemos, despertarnos de la existencia adormecida que conocemos muy bien y, lo más importante, salvar nuestras vidas. Y obviamente son terribles amenazas reales para nuestra supervivencia malas noticias del médico o el agente de bolsa, la mera presencia de personas vengativas y mezquinas, el posible colapso del sistema económico, el terrorismo, la destrucción ambiental en general y el cambio climático específicamente. por nombrar algunos, me ayudan a recordar las partes verdaderamente sagradas de la vida que solemos dar por sentado o ignorar, a pesar de que son las más importantes.

Pero la mayor parte de nuestro miedo no es así. La mayoría del miedo que llevamos en nuestros corazones, cabezas, cuerpos y almas no tiene ningún propósito útil, útil o adaptativo, y puede ser dañino. No hay una amenaza inmediata para nuestra supervivencia o bienestar. Parte de este temor podría haber tenido una base legítima en algún momento del pasado, pero la amenaza se ha ido, mientras que el miedo permanece. Este tipo de miedo puede crear un mundo en sí mismo. Al principio, se desliza en la estructura de nuestras vidas de maneras pequeñas y sutiles.

Quizás solo hiera nuestros egos y confianza en uno mismo, lo cual no siempre es malo. Sin embargo, si llevamos este tipo de miedo por mucho tiempo, su impacto se vuelve considerablemente más profundo. Puede alterar el funcionamiento normal de nuestros cuerpos; por ejemplo, nuestra respiración, respuestas de estrés, digestión y quién sabe qué más. Poco a poco, cambia la forma en que nos vemos a nosotros mismos, vivimos en el mundo y nos relacionamos con Dios o la posibilidad de Dios. Las criaturas adaptables que somos, este tipo de miedo puede convertirse en una forma de vida familiar, tan familiar que aprendemos a considerarlo como "normal". Podemos decirnos a nosotros mismos que no tenemos temores sustanciales o que hemos pasado por nuestro miedo , cuando, en verdad, estamos llenos de eso y casi ajenos a su presencia enormemente relevante pero desconocida.

La mayoría de las personas que conozco lucha con el miedo nocivo, no solo con un miedo en particular, sino con todo tipo de miedos, grandes y pequeños, la mayoría de los cuales no son reconocidos como miedo. Para empeorar las cosas, una gran parte de nuestro miedo nocivo es cualquier cosa menos individual, aunque generalmente lo ubicamos dentro de nuestro yo privado y lo confinamos allí, creyendo que "el problema" es exclusivamente nuestro. De hecho, la fuente de este miedo reside en gran medida en la sociedad, la política y la religión. Es manufacturado y manipulador. Magnifica el temor que ya tenemos y lo agrega, y su propósito primordial es crear alianzas, seguidores, electorados y movimientos políticos de masas.

Aunque se afirma que este tipo de miedo conduce a la libertad en este mundo y salva nuestras almas en el siguiente, es más veraz decir que simplemente sirve para el resultado final. El resultado es que aprendemos a ver el mundo a través de ese lente y a adoptarlo como nuestro, que es una de las razones por las que albergamos tanto miedo no reconocido. Se nos dice que estos "movimientos" nos moverán a través de nuestro miedo, cuando en realidad nos atrapen dentro de él. En lugar de agudizar nuestros sentidos o darnos un sentido más claro de la realidad, confunden nuestra fe y desvían nuestra atención de las fuerzas destructivas muy reales a las que podemos dirigirnos en una dirección más creativa. Este tipo de miedo se ha convertido en parte integral de nuestra forma de vida. Es tan aceptado y aceptable por grandes partes del público y tan arraigado en nuestra cultura que nosotros, como pueblo, corremos el peligro de no reconocerlo más por lo que es, simplemente miedo.

Es por eso que es tan peculiar cuando las personas dicen que la experiencia del miedo ofrece una visión más clara de la realidad de lo que normalmente tenemos. En cierto sentido, tienen razón al decir esto, pero solo cuando y donde el principio realmente se aplica, y solo hasta cierto punto. Después de eso, el miedo puede ser uno de los mayores obstáculos en la vida que alguna vez enfrentamos. Por más legítimo que sea nuestro miedo, vivir en un mundo gobernado por él es alejarse cada vez más de cualquier cosa remotamente parecida a "el mundo real".

No estoy tratando de ser lindo o simplemente jugando con palabras. Como dije, cierto temor es obviamente bueno y esencial, pero rendir nuestras vidas a un mundo conformado o gobernado por el miedo es arriesgarse a perdernos a nosotros mismos y al mundo también. Si nos rendimos a ese tipo de miedo, entonces nos diremos a nosotros mismos que estamos actuando por el bien común, cuando, de hecho, no sabemos lo que estamos haciendo o por qué lo estamos haciendo. No vemos las consecuencias de nuestras acciones, o no pensamos en ello en absoluto. En lugar de protegernos del peligro, el miedo que gobierna nuestras vidas nos convierte en un peligro para nosotros mismos, y no solo para nosotros mismos. Atrapados en nuestro miedo y temerosos de lo que podríamos perder, entregamos nuestras vidas e integridad a nuestros instintos primarios, tomando todo lo que podemos tan rápido como podemos, mientras ignoramos a los que sufren, como si no existieran o no tuvieran derecho a existir Nos convertimos en un peligro para comunidades enteras, incluidas nuestras familias y amigos, para las personas que nunca hemos conocido, e incluso para el gran cuerpo de vida, vivo con el Espíritu, que una vez conocimos como "la tierra verde de Dios". Eso describe ambos nuestra incapacidad de vivir en el mundo real y nuestro implacable ataque contra él.

Esto es lo que quiero decir al encontrar, descubrir y vivir en el mundo real. Recuerda solo una vez en tu vida cuando estuviste atrapado por el miedo y luego libérate de ello. Déjate recordar cómo era ser libre de nuevo, sentir el amor y la amistad sentida por el corazón, haber hecho lo correcto porque sabías, en tu alma, que era lo correcto. Recuerda lo que es sonreír con una sonrisa real que no puedes contener, tener un verdadero sentido de comunidad en tu vida, ser quien realmente eres y decir lo que realmente piensas. Una vez que lo recordamos y nos damos cuenta de que no es una fantasía ni un sueño pasajero, estamos en camino de recuperar lo que es el mundo real y reclamarlo como propio ".

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